Xcel Energy Colorado har en ny chef. Han säger att trenden med stigande energiräkningar inte kommer att sluta när som helst snart

Kunder hos det största kraftbolaget i Colorado bör förvänta sig högre energiräkningar för att betala för ett expanderande energinät som inkluderar uppgraderingar av dess naturgasanläggningar, säger Robert Kenney, den nyaste presidenten för Xcel Energy Colorado.

Kenney tog rodret för Xcels statliga verksamhet i juni efter att ha tjänstgjort som chef för Pacific Gas and Electric Company i Kalifornien. I en intervju med CPR News den här veckan sa han att den senaste trenden med stigande energiräkningar sannolikt inte skulle ta slut när som helst snart.

“Vi kommer sannolikt att se en viss ökning när vi fortsätter att göra investeringar i systemet,” sa Kenney. “Vi gör de investeringar som vi tror är nödvändiga för att driva omställningen av ren energi samtidigt som vi gör det säkert och pålitligt.”

Kenney, som både har arbetat med allmännyttiga företag och fungerat som allmännyttig regulator, sa att han vill att Xcel ska modellera hur investerarägda monopol kan byta kol från till renare energikällor.

Med tillstånd av Paul Sakuma Photography
Robert Kenney, den nyaste presidenten för Xcel Energy Colorado.

Samtidigt upprepade han företagets ståndpunkt om naturgas, och insisterade på att kunderna skulle betala för kraftverk för att bränna bränslet och rörledningar för att transportera det till nya hem. Kenney sa att dessa planer inte kommer att låsa in fler utsläpp eftersom naturgassystem en dag skulle kunna drivas på kolfria bränslen som grönt väte, en punkt som har ställts inför hård skepsis från forskare och miljögrupper.

Klimatforskare har också dragit en tydlig gräns för ny infrastruktur för fossila bränslen. Tidigare i år släppte FN:s mellanstatliga panel för klimatförändringar en ny rapport som sa att alla nya investeringar i sådana system inte var förenliga med internationella klimatmål.

Statliga tillsynsmyndigheter i år tillät Xcel att höja priserna för att korrelera med stigande kostnader för naturgas i grossistledet. Det Minnesota-baserade företaget förväntar sig att det genomsnittliga hushållet kommer att se sina räkningar hoppa 54 procent i december jämfört med ett år tidigare.

Bolaget kommer snart att behöva söka ytterligare räntehöjningar för att betala för nya investeringar. Colorado Public Utilities Commission godkände nyligen nästan 10 miljarder dollar i Xcels planer för nya transmissionsledningar och kraftgenerering för att ersätta koleldade kraftverk. Verktyget kommer att få tillbaka kostnaden för dessa projekt från kunder under de kommande decennierna – plus en extra vinst för deras aktieägare.

För att minska effekten på månatliga räkningar har företaget incitament för kunder som använder mindre energi eller gör sina hem mer energieffektiva, sa Kenney. Xcel kommer också att köpa och lagra tillräckligt med naturgas före vinteruppvärmningssäsongen för att skydda sig mot höga priser som skulle ha gått till kunderna, sa han.

Verksamheten använde ett av dessa program, AC Rewards Smart Thermostats-programmet, när dess senaste koleldade generator gick sönder igen förra månaden, denna gång under en värmebölja. Företaget varnade inte de 22 000 kunder som registrerade sig för programmet att det skulle ta kontroll över deras termostater, och de kunde inte heller åsidosätta förändringen. Flytten frustrerade många kunder och genererade offentlig motreaktion online.

“Det är en komponent och en funktion i programmet som kunderna var frivilligt medvetna om när de registrerade sig för det,” sa Kenney och erkände att Xcel borde påminna kunderna oftare om dessa villkor.

Xcel Energy fortsätter att bränna naturgas för el. Den nyligen godkända planen för nya investeringar inkluderar pengar för “sändbara resurser”, vilket kan innefatta förbättringar av befintliga naturgaskraftverk och nya anläggningar. Kenney sa att dessa uppgraderingar är nödvändiga för att upprätthålla ett tillförlitligt elnät och upprätthålla låga kostnader för kunderna. Han tillade att företaget planerar att köpa bränsle certifierat som “ansvarsfullt inköpt” naturgas.

“Det finns ingen inkonsekvens i att fortsätta använda naturgas för uppvärmning och för elproduktion,” sa Kenney. “Vi vill bara se till att vi gör det så rent som möjligt.”

Kenney sa att han kontaktades för att leda verktyget på grund av sin erfarenhet på “båda sidor av bänken” som ordförande för Missouri Public Service Commission och senare som vicepresident för PG&E.

Verket i Kalifornien har ställts inför statlig granskning och påföljder för sitt elnät, vilket utlöste skogsbränder som har dödat mer än 100 människor sedan 2015, enligt PBS FRONTLINE. Den erkände sig skyldig till 84 fall av ofrivilligt dråp i samband med 2018 års Camp Fire, en av de dödligaste skogsbränderna i USA:s historia.

Verktygen måste utveckla sina elektriska system för att förbereda sig för skogsbränder som blir mer frekventa och rasande på grund av klimatförändringar, sa Kenney. Det kan betyda att man gräver ner kraftledningar under jord eller rensar fler träd och vegetation nära linjer, sa han.

“Det arbetet pågår nu” för Xcel Energy, sa han, även om han inte gick in på detaljerna. Företaget lämnade in sin egen beredskapsplan för skogsbränder till Colorado Public Utilities Commission 2020.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *