“Vi kommer att gå för det”: UWO:s kreativa community hjälper astronomer att ta fart

Varhelst astronomerna hamnar, kommer University of Wisconsin Oshkosh alltid att vara där de började.

Duon av Michael Stensland, en senior radio-TV-filmmajor, och Ben Baker, som tog examen i våras med en företagsledningsexamen, tillbringade större delen av sin tid på college för att etablera och sedan växa musikkarriärer som kommer att fortsätta när Stensland lämnar UW Oshkosh senare det här året.

En viktig milstolpe i astronomernas berättelse kommer i november. 4, när deras debutalbum Tillfället ankommer. Det är resultatet av år av arbete inom den kreativa gemenskapen på universitetet.

“Vi vet att detta kommer att bli ett stort steg för oss eftersom ett första album från vilken artist som helst är enormt för sina fans och sina kommande fans,” sa Stensland. “Vi vet att det är mycket press på det här för att det ska göra så bra som vi vill att det ska göra, men också vårt mål är att göra det här till något som när folk lyssnar på det här albumet tar dem tillbaka till första gången de hörde Det. Vi hoppas att vi om fem år har fans som säger wow, Tillfället är det som fick astronomerna igång.”

Astronomerna—Michael Stensland (till vänster) och Ben Baker—uppträdde i Reeve Union för en virtuell publik 2021.

Hitta gemenskap

Stensland och Baker växte båda upp i Fond du Lac och blev vänner i mellanstadiets jazzband. De delade en passion för musik och startade ett band på gymnasiet som spelade samtida popcovers – tänk på Fray, the Script, Plain White T’s och AJR – och kallade sig BMC. De spelade mest runt Fond du Lac och den erfarenheten fick dem att haka på att uppträda.

Sedan kom college. Stensland höll sig nära hemmet och skrev in sig på UWO delvis tack vare en tidig attraktion till campus. “Det finns en mycket personlig atmosfär som UWO ger ifrån sig,” sa han. “Jag känner att om du anstränger dig kan du bli vän med många människor. Jag lockades av det.”

Baker, å andra sidan, åkte till UW-Platteville för att studera byggledning. Under sin andra termin där började han och Stensland arbeta med musik tillsammans på distans, ofta med hjälp av FaceTime för att samarbeta. Den sommaren befann sig Stensland i behov av en rumskamrat i hans Horizon Village-hem och rekryterade Baker för att flytta. De två möttes under ett tak i reshallen och astronomerna var verkligen ett musikaliskt företag.

“Vår motivation har bara skjutit i höjden för att jobba med musik”, mindes Stensland. “Det var så svårt för oss att försöka jobba med vad som helst när det bara var Ben som gjorde resan till UWO eller vi som försökte FaceTime. Så när vi fick vårt studentrum det året direkt det första vi gjorde – vi gick inte på några välkomstaktiviteter, vi gick inte och umgicks med någon av våra vänner som vi var tillbaka med, vi satt bara i vår sovsal rum och började arrangera om och skapa vår ministudio.”

Astronomerna satte iväg på campus och släppte en rad låtar – den första var “Area 51” hösten 2019 – och arbetade för att göra sig ett namn på campus.

De hade planerat att spela live för första gången på campus en dag som skulle sluta bli oförglömlig av helt orelaterade skäl: Istället för att uppträda för en skara studenter på Titan Underground stängdes campus ner på grund av ett nytt coronavirus som började spridda runt om i landet. Liksom stora delar av samhället 2020 lades astronomernas utspelande strävanden på is. Det var inte förrän i maj 2021 – mer än ett år senare – som de äntligen fick spela på UWO. Och även om de skulle inta scenen var omständigheterna långt ifrån typiska. Som en del av en mestadels virtuell Bye Gosh Fest var publiken en kombination av sittande, socialt distanserade studenter och åskådare online.

“Vi gav det fortfarande 100% och hade det jättekul, hade väldigt roligt”, sa Stensland. “Det var ett äldre band som gick till UWO som öppnade för oss som heter Happy to Be Here, sedan spelade vi, sedan var det ett virtuellt framträdande av BoB … Jag tycker att det är en fantastisk historia om ett första framträdande, vi öppnade för virtuellt uppträdande. BoB med en sittande publik.”

När känslan av normalitet återvände fortsatte astronomerna att spela live. Även om de fungerar som en duo, på utställningar får de två sällskap av en vän på trummor och en annan på bas och tangenter – två gymnasiekompisar från deras BMC-dagar – för extra stämning. Jack Rindahl, som tog en radio-TV-filmexamen från UWO 2021, är en annan viktig del, som fungerar som chef, fotograf, videograf, specialist på sociala medier och mer. (”Frågan är vad är inte Jacks roll?” skämtade Stensland.)

Astronomerna var bland akterna med UWO-alumner och studenter för att uppträda vid Sesquicentennial Community Celebration i september 2021.

Fokusera på framtiden

Att vara i en kreativ miljö som det prisbelönta radio-TV-filmprogrammet på UWO har varit en stor fördel under bandets början. Inte bara på grund av möjligheten att lära sig och öva på nya färdigheter som ibland direkt översätts till vad astronomerna gör, utan på grund av människorna runt omkring dag ut och dag in.

“Det handlar om vem jag är runt, det handlar om människorna jag möter genom (programmet), genom dessa likasinnade kreativa”, sa Stensland. – Jag tror att det har varit väldigt inspirerande för mig. … Vi är runt dessa människor ständigt – människor som är hungriga efter att vara framgångsrika eller kreativa och göra saker och få det att fungera som något mer än bara en hobby.

”Jag tror att det är atmosfären här som har hjälpt mest. Bara att vara runt människor som gillar att göra samma sak.”

Baker slutade förstås skolan och studerade ekonomi. Det har bara gett honom en annan väg att gå ner när astronomerna utvecklas. Och när Stensland väl är klar med sin examen är det vidare vart som helst Tillfället tar dem.

“När han tagit examen, sa vi till vår agent att alla vad är avstängda, vi gör varje show du kan få oss,” sa Baker. “Vi har varit tvungna att tacka nej till några turnémöjligheter och några andra utställningsmöjligheter eftersom examen är väldigt nära och vi ansåg inte att det var värt att stoppa hans högskoleutbildning så här nära. Så, ja, ärligt talat är hur vi ser på det att vi är unga och vi kommer att gå för det.”

Läs mer:

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *