UVU Alum, vetenskapslärare svävar in i stratosfären | Nyheter @ UVU | Nyheter @UVU

Vem säger att Wolverines inte kan flyga?

UVU alumn och Draper Park Middle School lärare Jennifer Muir (’07) bevisade att de kan. Hon tillhörde en prestigefylld grupp naturvetenskapslärare som valts ut för att resa till rymdens utkant. Muir och 24 andra lärare från hela landet lämnade jorden som en del av ett NASA-anslutet lärarutbildningsprogram. Hon reste på Stratospheric Observatory for Infrared Astronomy (SOFIA) som NASA Airborne Astronomy Ambassador (AAA). Expeditionen inkluderade flera resor ombord på en modifierad Boeing 747.

Under de tre 3 timmar långa flygningarna in i jordens stratosfär använde Muir och andra vetenskapsutbildare farkostens två och en halv meter långa teleskop för att ta bilder av jordens måne. Besättningen kartlade månens yta och letade efter vatten. Lärarna delade rymdfarkosten med piloter, flygingenjörer och flygingenjörer.

“Det var bara fantastiskt,” sa Muir. Att se teleskopoperatörerna och piloterna arbeta tillsammans ombord på flygningen var fantastiskt.”

Ändå verkade Muirs drömmar om att röra vid kanten av rymden inte alltid troliga.

“Jag var ett barn i riskzonen på gymnasiet,” sa Muir. “Jag var en slags bråkstake, så jag tog inte gymnasiet precis när jag skulle. Men jag tog mig i kragen efter att ha insett, ‘herregud, vad gör jag med mig själv?’ Jag började gå i skolan när jag var 19, även om det tog ett tag att få min examen eftersom jag betalade för college på egen hand.”

Muir arbetade för Provo School District när han gick på UVU. Hon sa att hon alltid varit intresserad av att undervisa men att hon inte visste vilken utbildning hon skulle ägna sig åt. Muirs liv förändrades fortfarande när hon tog en kurs i geovetenskap från UVU-professor Michael Bunds.

“[Professor Bunds] var bara så entusiastisk, och det gjorde ämnet väldigt intressant”, sa Muir. “Jag var livrädd för att ta en fysik- eller kemikurs för att fylla mina fysiska krav. Jag ville inte komma in på matte och allt det där, men det slutade med att jag älskade den klassen så mycket att jag slutade med att jag tog en massa kemi- och mattelektioner.”

“Det var en bra sak för mig,” tillade Muir. “Det pressade mig utanför min komfortzon, och efter 16 år av utbildning kan jag inte föreställa mig att undervisa i historia eller engelska. Det var inte meningen att jag skulle göra det. Jag ska vara naturvetenskapslärare.”

Muir hämtade också inspiration från dekanus Danny Horns, professor vid UVU, som på den tiden hette Utah Valley State College.

“Danny Horns kom in i min klass nära slutet av terminen och gav ett litet snack om geovetenskapsprogrammet,” mindes Muir. “Det var relativt nytt då, och det är ett så bra program. Jag älskade min erfarenhet av geovetenskap som huvudämne och hade en fantastisk tid att lära känna alla mina professorer. Jag håller fortfarande kontakten med Danny idag.”

Muir är nu lärare i naturvetenskap på mellanstadiet och använder sin erfarenhet ombord på SOFIA för att inspirera och engagera sina elever i STEM.

“Om ett par veckor kommer jag att börja lära ut vad jag lärt mig för mina elever,” sa Muir. “Forskarna, piloterna och ingenjörerna ombord på SOFIA är vana vid att prata med lärare och hjälpa oss lärare att få ut så mycket som möjligt av upplevelsen. Jag fick sitta bakom piloten för landning och start, vilket var fantastiskt.”

Efter sin stratosfäriska resa återvände Muir från Palmdale, Kalifornien, till Draper, Utah, för att berätta om sina äventyr för sina ivriga studenter.

“Jag bar min NASA-jacka till skolan för att de har bett mig att ta med den”, sa Muir. ”Nu vill de förstås att jag tar en hel dag bara för att visa dem bilder och prata om [the SOFIA].

Muir sa att hon hoppas att hennes erfarenheter och läroplan kommer att inspirera hennes elever att nå stjärnorna.

“Poängen med det hela är att få så många barn att exponeras för NASA och STEM läroplaner som möjligt,” sa Muir. “Och det bästa sättet att göra det är att ge lärarna erfarenheten. Genom att jag får den erfarenheten kommer den informationen att spridas till hundratals barn under åren.”

Lär dig mer om UVU Earth Science Program.

Lär dig mer om NASA Airborne Astronomy Ambassadors (AAA) program.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *