Utbyggnad av I-10 centrum för att genomgå miljöanalys

Det kontroversiella projektet på 750 miljoner dollar för att bygga ut Interstate 10 i centrala El Paso är på väg att genomgå en rigorös studie som kommer att titta på hur projektet kan påverka allt från miljön till företag till invånare i området.

Studien, känd som en miljökonsekvensbeskrivning, kräver historiskt att arkitekter, forskare, miljövänner och ingenjörer studerar ett projekts påverkan på omgivningen. Arbetet med konsekvensbeskrivningen kommer att påbörjas denna månad och kan ta år att slutföra.

“Jag är glad att höra att de kommer att göra den här mer omfattande studien, men vi får se vad som händer – jag är inte särskilt optimistisk”, säger El Paso länskommissionär David Stout, som har varit frispråkig om sin motstånd mot utbyggnadsprojektet.

Det första scopingmötet för Downtown 10-projektet – som kommer att göra det möjligt för invånarna att granska och kommentera planen, dess syfte och alternativ, och eventuella förväntade miljöpåverkan – är planerat från 16:00 till 19:00 november. 30 i Juárez-rummet på Judson F. Williams Convention Center. Mötet är öppet för allmänheten.

I sitt möteskallelse utfärdat nov. 8, noterade Texas Department of Transportation att byrån omklassificerar projektet – vilket skulle innefatta att lägga till körfält på motorvägen under den nedsänkta delen av motorvägen – som kräver en omfattande miljökonsekvensbeskrivning i motsats till en mycket mer begränsad miljöbedömning.

“Det finns många saker att förändra och för det goda (som) avfarter, sakta ner trafiken, gångvägar, stigar”, säger Ted Houghton, tidigare ordförande för Texas State Transportation Commission. “Jag tycker att det är en bra process och det kommer att resultera i att det kommer bra saker ur det.”

Downtown-projektet, som har varit under utveckling sedan 2019 genom en Re-Imagine I-10-studie, täcker en 5,6 mil lång sträcka av motorvägen från Executive Center Boulevard till Copia Street som kan kräva att upp till 30 kommersiella byggnader och bostadshus rivas .

“TxDOT är bara att pricka I:s och korsa T:en eftersom alla projekt där du ska använda framstående domäner för att ta egendom alltid är känsligt, men det skulle inte stoppa det,” tidigare statlig rep. sa Joe Pickett.

Pickett var ordförande för statens miljöregleringskommitté samt i transportkommittén medan han var i lagstiftaren från 1995 till 2018.

“I enlighet med den nationella miljöpolicylagen är en miljöbedömning ett kortfattat granskningsdokument som tar hänsyn till syftet och behovet av förslaget, eventuella alternativ och en granskning av den påverkade miljön”, säger Tomas Treviño, TxDOT El Paso distriktsingenjör, i ett e-postmeddelande svar på El Paso Matters.

Ett av alternativen, kallat ett icke-byggt alternativ, skulle titta på effekterna av att inte bygga någonting – i det här fallet att lämna sträckan 1-10 som den är.

Treviño sa att det var nödvändigt att kräva en miljökonsekvensbeskrivning eftersom projektet utvecklas på en “kritisk nationell artär” som bättre säkerställer möjligheter till offentlig feedback.

Ett uttalande är ett mycket mer omfattande dokument än bedömningen och skulle också kräva en mer fullständig “diskussion av de rimliga alternativen och en genomgång av de kumulativa effekterna av det föreslagna projektområdet,” tillade Treviño.

På frågan hur lång tid processen skulle ta sa Treviño “tidslinjen varierar beroende på projektets komplexitet.”

Miljökonsekvensbeskrivningen för Loop 375 Border Highway West Extension-projektet tog till exempel cirka fem år. Arbetet med den konsekvensbeskrivningen började 2007 och avslutades 2012. Bygget av slingförlängningen påbörjades först 2015.

När det har slutförts inom kraven i National Environmental Policy Act, granskas och godkänns uttalandet internt av TxDOT:s miljöavdelning, sa Houghton.

Bygganbud för Downtown 10-projektet är preliminärt inställda på att öppna mitten till slutet av 2025, enligt TxDOT:s faktablad.

Houghton sa att han inte förväntar sig att bedömningen kommer att sakta ner projektet.

Men projektet har redan mött motstånd, inklusive stötande från stads- och länsregeringarna och vissa samhällsmedlemmar som inte tror att det kommer att hjälpa till att lindra trafikstockningar.

I mars antog kommunfullmäktige en resolution om att be TxDOT att eliminera planerade fasadvägar i projektet och ersätta dem med fotgängarvänliga gator, gatuparkering, gatubelysning och träd.

TxDOT-tjänstemän vid den tiden sa att de redan införlivar några av dessa element i projektet och att fasadvägar i en stadskärna inte skulle likna de i andra delar av El Paso som Sunland Park.

El Paso County Commissioners Court anlitade i höstas ett oberoende transportkonsultföretag för att studera expansionsprojektet. Studien fastställde delvis att TxDOT:s modeller överdriver fördelarna med att utöka motorvägen.

En konstnärs återgivning visar hur en däckspark kan se ut ovanför Interstate 10 i centrala El Paso. Bilden till vänster visar det aktuella området. (Illustration med tillstånd av Paso del Norte Community Foundation)

Inverkan på det framtida däcksplatsen

Samtidigt som TxDOT utvecklar Downtown 10-projektet, förespråkar Paso del Norte Community Foundation för ett däck över I-10 i samma Downtown-område. Stiftelsens styrelse etablerade Downtown Deck Plaza Foundation för att stödja och hjälpa till att samla in pengar till projektet.

Treviño sa att konceptet för däcksplatsen inte kommer att ingå i TxDOT:s miljökonsekvensbeskrivning.

Deck plaza-projektet tar dock fart med ett anslag på 900 000 USD nyligen från det amerikanska transportdepartementet som tilldelades staden för en designstudie. De första koncepten för däcksplatsen föreställer sig det som ett grönt och rekreationsutrymme.

TxDOT-tjänstemän har sagt att en däcksplats skulle vara ett separat projekt som inte skulle betalas av staten, men Downtown 10-expansionen kan byggas på ett sätt som kan stödja dess framtida konstruktion. TxDOT kommer att samarbeta med staden för att ansöka om federala bidrag genom det amerikanska transportdepartementet i maj för att finansiera projektet.

Stadschef Tommy Gonzalez, under en oktoberpresentation för kommunfullmäktige om bidragsmöjligheter, sa att målet är att få projektet fullt finansierat av federala dollar.

Houghton, som också är ordförande för El Paso Mobility Coalition som förespråkar transportinitiativ och finansiering för regionen, sa att de två projekten någon gång måste slås samman och byggas ihop.

Tracy Yellen, verkställande direktör för Paso del Norte Community Foundation, håller med.

“Förstudien för Deck Plaza kommer att hjälpa oss att bättre förstå hur ett grönt lock över I-10 i Downtown-korridoren kan förbättra och samverka med TxDOT:s arbete med I-10 för att möta samhällets behov, adressera samhällsproblem och passa in i strukturen och skalan av den urbana kärnan, när vi arbetar för att skapa större förbindelser för vårt samhälle”, sa Yellen.

Pickett sa att när ett projekt får finansiering för en studie kommer det sannolikt att bli verklighet.

“Människor vilseleds genom att tro att en studie är som att du och jag går ut, faktiskt samlar in data och fattar ett beslut om att gå vidare”, sa han. “Om du får pengar för en studie – det säger i princip “Vi kommer att göra det”, och studien kommer bara att berätta för oss alla ringar vi måste hoppa igenom för att få det gjort.”

Stout sa att han tror att däcksplatsen kommer att bli ett trevligt grönområde, men leds av utvecklare, inte samhället. Han sa också att han motsätter sig att det är beroende av Downtown I-10-expansionen.

“Däcksparken är det här fantastiska glänsande föremålet som de dinglar framför vårt ansikte så att de bakom vår rygg verkligen driver något (expansionsprojektet) som kommer att vara mycket skadligt för oss”, sa han. – Jag tycker inte att vi ska nöja oss med det.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *