USA för att ge miljoner i finansiering för tidvatten, flodströmsystem

Även om det finns en spänning om potentialen hos förnybara tekniker som tidvattenkraft, finns det utmaningar när det gäller att skala upp.

Laro Pilartes / 500Px | 500Px | Getty bilder

US Department of Energy sa att 35 miljoner dollar i finansiering skulle göras tillgänglig “för att främja tidvatten- och flodströmsenergisystem” enligt planer som man hoppas ska ge ett skott för armen till en sektor vars nuvarande fotavtryck är litet.

I ett uttalande på tisdag som beskriver flytten, sa DOE att finansieringsmöjligheten – som är planerad att släppas 2023 – representerade den “största investeringen i tidvatten- och flodströmsenergiteknik i USA.”

En avsiktsförklaring relaterad till finansieringsmöjligheten har lagts ut online. DOE sa att det föreslog “att utveckla en tidvatten- eller flodströmsforskning, utveckling och demonstrationsplats och att stödja demonstration i vatten av minst ett tidvattenenergisystem.”

Alejandro Moreno, som är tillförordnad biträdande sekreterare för energieffektivitet och förnybar energi, sa att hav och floder representerade “en enorm potentiell källa till förnybar energi.” DOE sa att finansieringen skulle komma från den tvådelade infrastrukturlagen.

Läs mer om energi från CNBC Pro

Under de senaste åren har ett antal projekt relaterade till tidvattenkraft, inklusive sådana i USA, tagit betydande steg framåt.

I juli 2021, till exempel, startade en tidvattenturbin kallad “världens mest kraftfulla” nätansluten kraftgenerering vid European Marine Energy Center i Orkneyöarna, en ögrupp som ligger norr om Skottlands fastland.

I maj 2022 invigdes officiellt en anläggning på 4,6 miljoner pund (cirka 5,18 miljoner dollar) som kan testa tidvattenturbinblad under ansträngande förhållanden, och de bakom hoppas att det kommer att påskynda utvecklingen av marin energiteknik och lägre kostnader.

Även om det finns en spänning om potentialen hos förnybar teknik som tidvattenkraft, finns det betydande utmaningar när det gäller att skala upp, en punkt som DOE erkände i sitt tillkännagivande.

“Den amerikanska tidvatten- och flodströmsenergiindustrin kräver långsiktig och betydande finansiering för att gå från att testa enheter en i taget för att etablera en kommersiell plats”, heter det.

“Komplexiteten i att installera enheter och navigera tillståndsprocesser, i kombination med bristen på anslutning till lokala elnät, har visat sig vara en konsekvent barriär för att avancera tidvatten- och flodströmsenergi.”

Idag är USA:s elproduktionsmix fortfarande starkt beroende av fossila bränslen.

Enligt preliminära siffror från US Energy Information Administration var fossilbränslenas andel av elproduktionen i allmännyttiga skala 60,8 % 2021. Däremot var andelen förnybar energi 20,1 %, medan kärnkraften stod för 18,9 %.

Medan utvecklingen av tidvattenspärr var det första fokuset för dem som är verksamma inom den marina energiindustrin — EDF:s La Rance tidvattensvall går tillbaka till 1960-talet, till exempel — har de senaste åren sett företag fokusera sin uppmärksamhet på olika system.

Dessa inkluderar tidvattenströmsanordningar som, enligt European Marine Energy Center, “i stort sett liknar nedsänkta vindkraftverk.” Jämfört med andra förnybara energikällor är den totala storleken på tidvattenströms- och vågenergiprojekt mycket liten.

I data som släpptes i mars 2022 sa Ocean Energy Europe att 2,2 MW tidvattenströmskapacitet installerades i Europa förra året, jämfört med bara 260 kilowatt 2020.

För vågenergi installerades 681 kW, vilket OEE sa var en tredubbling. Globalt kom 1,38 MW vågenergi online 2021, medan 3,12 MW tidvattenströmskapacitet installerades.

Som jämförelse installerade Europa 17,4 gigawatt vindkraftskapacitet 2021, enligt siffror från industriorganet WindEurope.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *