University of Utah datavetenskapsprogram hoppas kunna diversifiera sig med en donation på 15 miljoner dollar

Heather Kahlert tog en gång med sin dotter, som då var 13 år, till ett möte på ett utvecklarläger.

Hennes dotter “blev snabbt kär” i datorprogrammering, sa hon. För att hjälpa åttondeklassaren att gå på ett heltidsstartläger för utvecklare bytte Kahlert henne till hemundervisning.

Vid 14, sa Kahlert, fick hennes dotter jobberbjudanden för välbetalda utvecklarpositioner.

Nu, som vicepresident för Kahlert Foundation, övervakade Kahlert dess nya donation på 15 miljoner dollar till University of Utahs School of Computing, som kommer att döpas efter hennes familj.

“Vi ville se till att alla hade tillgång till den typen av utbildning, och att bara utöka den, göra den mer synlig, göra den upphöjd”, sa Kahlert i en intervju innan donationen tillkännagavs på torsdagen.

Donationen följer en tidigare 15 miljoner dollar som donerades av familjen Price förra året som startmedel för att bygga en byggnad på 120 miljoner dollar för att hysa datavetenskapsstudenter, vilket ger dem ett eget utrymme för första gången.

Utah har fler teknikjobb än arbetare, och branschen – här och över hela landet – domineras av män. Andelen kvinnor som fick examina i datavetenskap nådde en topp 1985 till 1986 med 36 %, och sjönk sedan till bara 18 % 2010 till 2011, enligt National Center for Education Statistics. Den har stigit långsamt sedan dess.

Genom sin filantropi och kontakter med medlemmar av Utahs tekniska community, märkte Kahlert “flaskhalsen” i att anställa för teknik- och datorjobb och försökte hjälpa Beehive State att producera fler teknikkunniga arbetare.

(Christopher Cherrington | The Salt Lake Tribune)

Tidigare har hon infört Kahlert Initiative on Technology, ett certifikatprogram i USA som gör det möjligt för studenter av alla huvudområden att få ett certifikat för digital läskunnighet.

Datavetenskap är det mest populära huvudvalet i USA, men som många program i USA finns det fortfarande en stark könsskillnad bland studenter på grundnivå.

[Read more: $15 million to the University of Utah and $25 million to Utah Valley University will expand computer science programs]

Andelen studenter som identifierats som kvinnor på grundutbildningen har ökat från 12 % hösten 2012 till 19 % i höst. Majoren har totalt 1 822 studenter registrerade för hösten, räknat odeklarerade studenter som planerar att studera datavetenskap.

Denna ökning är inte tillfällig, säger Mary Hall, chef för School of Computing vid University of Utah.

Utah Center for Inclusive Computing, finansierat med ett bidrag från Northeastern Center for Inclusive Computing, fokuserar på att rekrytera och stödja en mångsidig studentbas.

Målet med bidraget är att förändra området inom loppet av fem år — programmet har funnits i två.

“Vi vill att de människor som utvecklar teknik ska vara representativa för människor som använder teknik, och alla använder teknik,” sa Hall.

Några strategier för att diversifiera institutionen inkluderar att rekrytera studenter från fler samhällen, ge mer stöd, såsom mentorskap, och ge fler alternativ för hur studenter studerar.

Till exempel har skolan en ny huvudämne för mjukvaruutveckling, som “har en mer mänskligt centrerad tonvikt” som involverar arbete med kunder, sa Hall, och når en annan grupp studenter som kanske inte är intresserade av jobb som fokuserar på enbart programmering.

“University of Utah gör verkligen sin del i att försöka lyfta fram kvinnor,” sa Kahlert.

(Christopher Cherrington | The Salt Lake Tribune)

Sammanställningen av målen för School of Computing och de för Kahlert Foundation är verkligen perfekt, sa Hall.

Med den nya donationen planerar skolan att ge mer stöd till eleverna genom insatser som Bridge-programmet – en tvåveckors typ av snabbkurs som gick för första gången för datavetenskapsstudenter i somras.

Programmet är tänkt att göra det möjligt för vissa studenter som är mindre säkra på sina förmågor att få lite extra träning, lära sig om fältet och bygga kontakter med andra studenter och fakulteten innan terminen börjar, sa Hall. Hon ser fram emot att ha fortsatt finansiering för det.

Avdelningens fakultet kommer också att växa, med 12 nya fakulteter 2022 och ytterligare åtta anställningar planerade till 2023, sa Hall. U. har sett en ökning av sina grundklassstorlekar, med 5 400 nya förstaårsstudenter inskrivna på höstterminen.

Kahlert beskrev donationen som ett sätt att stödja Utahs utbildning av tekniker, så att de i sin tur kan tjäna samhället.

“Vi vill utöka vår relation med industrin och bygga ett ekosystem för datoranvändning i Utah,” sa Hall.

University of Utah var en av fyra ursprungliga “noder” i datornätverket som senare utvecklades till internet. Ingenjörsdekanus Richard Brown noterade på torsdagen att USA:s program också är erkänt som födelseplatsen för datorgrafik.

“Genom att tillhandahålla School of Computing säkrar Kahlert Foundation framtiden för en av University of Utahs mest kända avdelningar,” sa Brown.

[Read more: Whatever happened to … the ubiquitous digital ‘Utah teapot’?]

Skolans arv är “mycket imponerande”, sa Hall, men med tanke på programmets tillväxt, “tror jag att när den hundraåriga historien om School of Computing skrivs kommer denna period, 2022, att vara lika betydelsefull.”

USA:s datavetenskapsstudenter undervisades en gång i Merrill Engineering Building, som är mer än 60 år gammal, men den håller på att falla isär och klassrummen är alldeles för små. Medan doktorander fortsätter att använda den byggnaden, lär sig studenter i klassrum över hela campus, mestadels i den sociala och beteendemässiga hälsobyggnaden.

Förra året utsåg U. tre anmärkningsvärda ingenjörsalumner att leda insamlingen av den nya byggnaden: John Warnock från Adobe, Ed Catmull från Pixar och Shane Robison, som har lett på Apple, AT&T, Hewlett-Packard och Fusion-io.

Leto Sapunar är en Rapport för Amerika kårmedlem som täcker företagsansvar och hållbarhet för The Salt Lake Tribune. Din donation för att matcha vårt RFA-anslag hjälper honom att skriva berättelser som denna; överväg att ge en skatteavdragsgill gåva oavsett belopp idag genom att klicka här.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *