Texas Comptroller ber FBI att överväga energiindustrin i listan över utrotningshotade fladdermöss

Kredit: Unsplash/CC0 Public Domain

Texas kontrollör Glenn Hegar har bett US Fish and Wildlife Service att avstå från att identifiera kritiska livsmiljöer för trefärgade fladdermöss på grund av oro över hur det kan begränsa statens förmåga att producera energi.

Trefärgade fladdermöss är en av de minsta fladdermusarterna i Nordamerika och riskerar att utrotas på grund av en sjukdom som kallas white-nose syndrome, som sprids av en svamppatogen som infekterar huden på fladdermöss, enligt federala tjänstemän.

I ett brev till byrån den nov. 14 skrev Hegar att att utse fladdermusarterna till en kritisk livsmiljö kan störa statens förmåga att generera olja, gas, vind och andra energikällor.

“Med tanke på fördelningen av trefärgade fladdermöss jämfört med den faktiska prevalensen av vit-näsa-syndrom i Texas, kan utpekande av betydande delar av staten få stora ekonomiska konsekvenser om en kritisk habitatdesign minskar eller försvårar energiproduktionen”, skrev han.

Den federala myndigheten föreslog att fladdermössen skulle listas som hotade enligt lagen om utrotningshotade arter i september, och att identifiera kritiska livsmiljöer är ett verktyg som skyddas av lagstiftningen, menat att stödja det fortsatta bevarandet av arten.

“Det finns en hel del hot mot arten, inklusive white-nose syndrome,” sa byråbiologen Jennifer Smith-Castro. “Det är i huvudsak anledningen till att vi listar, eftersom vi är oroliga över statusen baserat på dessa hot.”

Dessa livsmiljöer har vanligtvis vissa “biologiska och fysiska egenskaper” som är avgörande för överlevnaden av en hotad art, sa Smith-Castro.

Men i sin föreslagna regel fastslog byrån att design av kritiska livsmiljöer för den trefärgade fladdermusen är “inte klokt” eftersom nuvarande livsmiljöer för arten inte står inför omfattande förstörelse eller modifiering.

Trefärgade fladdermöss lever vanligtvis i grottor och gruvor, men i Texas och andra sydstater kan de ses i kulvertar vid vägkanten.

Att utse livsmiljöer för arten skulle också kunna göra fladdermössen mer mottagliga för mänskliga störningar, som vandalism eller forskningsrelaterade aktiviteter.

“Att ringa ut hibernacula och rastplatserna är ett problem i vissa fall,” sa Smith-Castro. Och så det kan vara det som ledde oss till det inte kloka fyndet.

Byrån sa i ett uttalande att identifiering av kritiska livsmiljöer inte bara kan skada tricolored fladdermuspopulationer, utan också öka spridningen av white-nose syndrome.

Sjukdomen är en hudirriterande som kan se ut som vit ludd på nospartiet och vingarna, säger Smith-Castro. Det påverkar trefärgade fladdermöss under vinterdvala, när de går in i ett tillstånd av låg energi eller torpor, och kan inte bekämpas lika lätt.

Att lista en art som hotad, inklusive beslutet om huruvida kritiska livsmiljöer ska utses, är en process som kan ta upp till 12 månader. Tjänsten är mitt uppe i att utvärdera offentliga kommentarer innan den fattar ett slutgiltigt beslut.

I sitt uttalande sa Hegar att Texas är branschledande inom olja och gas och tillade att beslutet kan få “allvarliga konsekvenser” för staten och den nationella ekonomin.

Som svar sa den federala myndigheten i ett uttalande att den har ett rykte om att arbeta med intressenter för att bevara vinster samtidigt som den tillåter ekonomiska aktiviteter att fortsätta.

“Vi arbetar med skogsförvaltare, vindanläggningsoperatörer och projektförespråkare för att hitta strategier för att undvika att skada eller döda listade fladdermöss med hjälp av våra olika bevarandeverktyg, myndigheter och program”, skrev byrån.

Trefärgade fladdermöss är vanliga i de östra och centrala delarna av Texas, med vissa populationer som expanderar västerut och norrut. De har inte påverkats av vitnässyndrom nästan lika mycket som befolkningar i andra delar av landet, sa Smith-Castro.

“Vi har inte sett ett slags enormt dödsfall som vi har sett i några av de andra staterna, så vi övervakar bara regelbundet och försöker hålla koll på vad som händer”, sa hon.

Smith-Castro sa att fladdermöss spelar en viktig roll i ekosystemet genom att fungera som naturlig skadedjursbekämpning och pollinatörer. Genom att äta insekter och vissa myggor sparar fladdermöss jordbrukare upp till 3 miljarder dollar per år i bekämpningsmedel som de annars skulle behöva köpa, enligt federala tjänstemän.

“Det är viktigt – dessa ekosystemtjänster är ovärderliga,” sa Smith-Castro. “Vi har tur, vi har dem där ute som gör de här sakerna åt oss.”

2022 The Dallas Morning News.
Distribueras av Tribune Content Agency, LLC.

Citat: Texas Comptroller ber FBI att överväga energiindustrin i listning över utrotningshotade fladdermöss (2022, 23 november) hämtad 23 november 2022 från https://phys.org/news/2022-11-texas-comptroller-feds-energy-industry.html

Detta dokument är föremål för upphovsrätt. Bortsett från all rättvis handel i syfte att privata studier eller forskning, får ingen del reproduceras utan skriftligt tillstånd. Innehållet tillhandahålls endast i informationssyfte.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *