Skatteavdrag för ren energi granskar naturgasplanen i New Mexico

WASHINGTON – Blackstone, den New York-baserade kapitalförvaltaren med nästan 1 biljon dollar av investerarmedel, går snabbt in i ren energirevolutionen, delvis driven av federala skatteincitament som sockrades i somras av Biden-administrationen och kongressen.

Men ett av dess större projekt – genom ett dotterbolag som heter Tallgrass Energy – drar demonstranter från miljöpartister som hävdar att Blackstones insats i New Mexico inte kommer att göra tillräckligt för att bekämpa klimatförändringarna, även om de får tiotals miljoner dollar per år i federala subventioner syftar till att främja ansträngningar för att hantera den globala uppvärmningen.

Tallgrass har för avsikt att spendera 600 miljoner dollar för att bygga om ett nedlagt kolkraftverk i nordvästra New Mexico till ett som använder naturgas som omvandlas till väte för att skapa el som kommer att skickas till hushåll och företag i fyra delstater i regionen.

Projektet skulle vara berättigat till en generös skattelättnad – generera cirka 30 miljoner dollar per år i federala subventioner för sin elproduktion – eftersom det kol som orsakar klimatförändringar som genereras av anläggningen skulle samlas in och sedan begravas djupt under jorden, i en process som kallas kvarstad.

Klimat- och skattelagstiftningen som antogs i somras av kongressen och undertecknad av president Biden, känd som Inflation Reduction Act, ökade subventionen av kolavskiljning med 70 procent, till 85 dollar per ton kol som fångas och begravs.

New Mexico-projektet förväntas binda omkring 380 000 ton kol årligen när det genererar el. Lagen skapade också en ny subvention för vätgasdrivna elanläggningar, vilket innebär att det finns två generösa skattelättnader som den kan välja mellan. (Den kan bara utnyttja en av dem.)

Dessa federala skattelättnader förändrar i grunden ekonomin för vätebaserade kraftprojekt, vilket gör dem mycket mer attraktiva för investerare som Blackstone och dess partners, samtidigt som de i teorin också ger fördelar för miljön och elskattebetalarna.

“Det har hjälpt till att göra projektet mer livskraftigt”, säger Justin Campbell, vice president för makt på Tallgrass Energy.

Men Tallgrass-projektet, om allt går som planerat, skulle vara det första i sitt slag i USA: ett före detta koleldande elkraftverk omvandlat till ett som bara förbränner väte för att skapa elektricitet. Byggandet av projektet har inte påbörjats ännu, och en Tallgrass-tjänsteman sa att företaget fortfarande utvärderade ekonomin innan de gick vidare.

Att generera den kraften kräver några komplicerade steg som har väckt frågor om tillvägagångssättets långsiktiga hållbarhet.

I stället för kol skulle Tallgrass ta naturgas som borrats från New Mexico-området och omvandla den gasen till väte genom en process som kallas metanreformering, som är beroende av högtrycksånga för att separera väte från gasen.

Ångreformatorn tar också bort koldioxid, som tallgräs skulle samla upp och sedan skicka djupt under jorden för permanent lagring, vilket eliminerar mycket av klimatförändringshotet som kommer från en kolkraftverk eller till och med ett traditionellt naturgaseldande kraftverk.

När det återstående vätet förbränns för att skapa elektrisk kraft, genererar det ingen koldioxid, vilket förklarar varför projektets anhängare säger att det kommer att vara “nollutsläppskraft”.

Emily Kent, en direktör vid Clean Air Task Force, en miljögrupp, sa att vätgasprojekt som drivs med naturgas som det Blackstone föreslog var viktiga eftersom elsektorn behövde ha pålitliga, kolfria kraftkällor som kunde leverera energi när vind- eller solenergi kanske inte är tillgänglig.

“Bekymmer är att vi kan ha problem med att möta varje timme och dagligen runt om i landet med intermittent energibehov som vind och sol,” sa hon och sa att projektet är en form av vad hon kallar “ren fast” kraft.

Problemet med planen, enligt andra energianalytiker och miljöingenjörer, är att processen är extremt ineffektiv: Att använda naturgas för att skapa väte är mycket energikrävande.

Till och med det amerikanska energidepartementet noterar att “det tar mer energi att producera väte (genom att separera det från andra grundämnen i molekyler) än vad väte ger när det omvandlas till användbar energi.”

Att bränna väte för att skapa elektricitet genererar kväveoxid, en annan förorening som kan orsaka astma och andra luftvägsbesvär. Och processen att borra och transportera naturgas till platsen innebär ofta utsläpp av metan, som är en ännu mer potent orsak till klimatförändringar än koldioxid.

Att göra saken värre, sa Bruce Robertson, en energiindustrianalytiker som genomförde en studie av projekt för avskiljning av koldioxid över hela världen, de flesta av dem har misslyckats med att leva upp till utlovade mål för kolborttagning, vilket betyder att de inte har uppnått de avsedda miljöfördelarna.

“Industrien har en historia av överlovande och underleverans”, sa han och pekade på mindre än väntat koldioxidavskiljning vid projekt som Chevrons Gorgon-projekt i Australien, som också fick statliga subventioner men som sedan låg långt ifrån sina kolavskiljningsmål.

Alla dessa skäl har fått vissa miljöingenjörer och energiindustrianalytiker att ifrågasätta varför kongressen och Biden-administrationen erbjuder generösa subventioner till så kallade blåväteprojekt som är beroende av naturgas för att producera el.

Som jämförelse kan nämnas att gröna väteprojekt – som kan få ännu generösare subventioner från inflationsreduktionslagen – använder el som produceras av vind- eller solprojekt för att producera det väte som behövs för att göra kraft, en mer miljövänlig process.

“Blå väte är till stor del en skapelse av gasindustrin för att försöka förlänga naturgasverksamheten,” Mr. sa Robertson.

Tallgrass Energy är i själva verket i första hand ett naturgasledningsföretag, och många av de största stöttarna till kolavskiljningstekniken, som Exxon, är olje- och gasbolag.

En taleskvinna på Blackstone, som har en majoritetsandel i Tallgrass via en fond som stöds av Saudiarabiens regering, avböjde att kommentera projektet. Blackstone drivs av Stephen A. Schwarzman, en stor republikansk givare och stöd till tidigare president Donald J. Trump.

Men chefer på Tallgrass sa att de var övertygade om att de skulle kunna hålla sina löften, som inkluderar att ta bort minst 95 procent av koldioxiden som genereras när vätgasen produceras, en mycket högre kolavskiljningshastighet än vad som har uppnåtts i andra projekt.

Företaget kommer också att arbeta för att se till att det köper sin naturgas från producenter och rörledningsföretag som begränsar metanläckor, en annan viktig källa till utsläpp som bidrar till klimatförändringarna, säger Dwayne Phillips, vice vd för vätgas på Tallgrass.

Anläggningen i New Mexico, som drivs på vätgas, skulle bidra till att säkerställa att regionen hade en stadig tillgång på el. När andra förnybara kraftkällor var tillgängliga kunde Tallgrass naturgas-till-väte-anläggning skapa väte för andra behov, som att driva lastbilar eller fabriker i området, sa en talesman för Tallgrass.

Projektet har vunnit beröm från Gov. Michelle Lujan Grisham från New Mexico, en demokrat som har arbetat för att förvandla staten till ett centrum för väteproduktion.

“New Mexico har vad som krävs för att bli ett internationellt vätgasnav, som främjar våra koldioxidutsläpp och klimatansträngningar samtidigt som vi skapar kvalitetsjobb för nya mexikaner,” sa hon när Tallgrass köpte en 75-procentig andel i Escalante H2Power, som övervakar den planerade konverteringen av kraftverket.

De utökade federala subventionerna kommer med en extra bonus som gör att projektutvecklare som Blackstone’s Tallgrass kan ta skattelättnaden nästan som om det är ett federalt bidrag: en så kallad direktlönebestämmelse som ger företaget en betalning för fem års koldioxidavskiljning krediter.

Herr. Campbell, vicepresident för kraft och transmission på Tallgrass, sa att den främsta fördelen skulle vara att begränsa framtida ökningar av kostnaden för kraften som levereras till hushåll och företag i väst.

“Vad skatteavdraget har gjort för oss är att det tillåter oss att föra samtal med lokala företag och presentera dem ett alternativ som är koldioxidfritt men också skyddar prisernas överkomliga priser”, sa han. “Vi tänker mycket på inte bara avkarbonisering, utan också på tillförlitlighet och prisvärdhet.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *