Rådet ska minska höjningarna av energiräkningarna, men med hur mycket?

Tisdagen den 8 november 2022 av Kali Bramble

Kommunfullmäktiges ledamöter har löst sitt arbete för dem den här månaden, med det första av sex arbetssessioner som finns kvar att lämna innan de röstar om Austin Energys baspriser för 2023.

Med den oberoende hörselredarens avgörande till stor del till dess fördel, Austin Energy fortsätter att föreslå en övergång till högre fasta månadsavgifter för att lösa sina underåtervunna kostnader. Ändå är rådets medlemmar oroade över effekterna av sådana kraftiga ökningar för invånarna justerar redan till en ökning av avgiften för justering av strömförsörjningen, för att inte tala om Austins fortsatta överkomliga kris.

“Jag vill bara markera det här samtalet med det faktum att ökningen av PSA ägde rum idag, och så många av våra Austin Energy-kunder känner redan en genomsnittlig ökning på 15 $ på sina räkningar,” sa rådsmedlem Vanessa Fuentes. “Och sedan överväger vi här ett förslag som skulle mer än fördubbla basprisbeloppet från $10 till $25. Jag är mycket oroad över den prischockeffekt detta kan ha på våra privatkunder.”

Enligt företagsledaren Mark Dombroski leder Austin Energys föråldrade prisnivåstruktur för närvarande till lägre energiräkningar för 77 procent av privatkunderna. Med trycket ökat från två senaste nedgraderingar till dess kreditbetyg hävdar Austin Energy att det inte längre kan förlita sig på den femdelade taxestrukturen, baserad på förbrukningsdata från 2009, för att på ett tillförlitligt sätt återvinna driftskostnaderna.

“När människor flyttar till Austin, flyttar de in i energieffektiva hem. Kunderna använder helt enkelt inte så mycket energi, och det är bra, säger Austin Energy General Manager Jackie Sargent. “Men våra fasta kostnader som vi får tillbaka med basräntor ökar. Vår infrastruktur åldras och måste underhållas, byggas om och uppgraderas. Dessutom måste vi lägga till nya transformatorstationer för att tjäna nya stadsdelar och större byggnader… och vi fortsätter att se ökande kostnader för både arbete och material.”

Med kritiker som oberoende konsumentförespråkare John Coffman och arbetar-/miljöpartikoalitionen Texas Climate Jobs Project med argumentet att de nya priserna skulle påverka låginkomsttagare och låganvändande kunder oproportionerligt, gjorde Austin Energy en poäng för att hävda att låg inkomst inte alltid betyder lägre energiförbrukning. För att illustrera deras poäng, jämförde Dombroski med användningsmönster bland de välbärgade demografin i centrum 78701 med arbetarklassen i nordöstra Austin 78724, och noterade att den senare var betydligt högre.

“Om du kör runt Austin är det här vettigt; tänk på alla de nya lägenheter och lägenheter vi har lagt till i centrum, i Rainey Street-området, Mueller,” sa Dombroski. “Det är mycket effektiva enheter och det är där många människor flyttar in. Det är mycket dyra enheter som kräver en hög inkomst att köpa.”

Ändå var många skeptiska, och Fuentes noterade att jämförelsen av ett tätt, flerfamiljskvarter i centrum med en till stor del enfamiljshus 78724 kanske inte håller mot demografi med högre inkomster i andra bostadsområden.

“Jag uppskattar det här diagrammet du har lagt ut … men det här säger också att andelen enfamiljshus i det centrala postnumret är cirka 18 procent jämfört med det nordöstra postnumret, vilket är nästan 75 procent,” sa Fuentes. “Och vi vet att människor som bor i lägenheter och lägenheter traditionellt kommer att använda mindre energi, så jag antar att jag bara ber om mer information.” Rådsmedlem Kathie Tovo och borgmästare Steve Adler höll med och bad bolaget att återkomma med mer omfattande bevis.

Austin Energy tog också upp anklagelserna om att ha backat sina miljömål och hävdade att branta nivåer som är prissatta för att uppmuntra bevarande inte har visat sig effektiva enligt uppgifter. Utan några bevis för klustring i de övre ändarna av nivåerna och parallella konsumtionsmönster utanför stadsgränserna (där kunder sorteras i tre snarare än fem nivåer), säger Austin Energy att invånare i allmänhet inte svarar på dessa prissignaler, och noterar att stater som Kalifornien överger tillvägagångssättet.

Ändå tar rådet kritikerna på allvar. Rådsmedlem Leslie Pool, som är ordförande i Austin Energy Utility Oversight Committee, vidhåller att de kommer att undersöka alla möjliga alternativ, inklusive att genomföra ökningen under tre till fem år, använda fyra nivåer istället för tre, och omvärdera företagets allmänna fondöverföring. Utvidgningen av verktygets kundhjälpsprogram, som för närvarande är begränsat till dem på 200 procent av den federala fattigdomsgränsen, ligger också på bordet.

Rådet kommer att ta upp frågan på nytt på onsdag, då Austin Energy, den oberoende hörselgranskaren och alla deltagare i grundprisfallet kommer att bjudas in att ge ytterligare en omgång av vittnesmål. Under tiden kan allt om basprisrecension hittas på stadstjänstemannens hemsida.

Foto av Larry D. Moore, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons.

De Austin Monitors arbete möjliggörs av donationer från samhället. Även om vår rapportering täcker givare då och då, är vi noga med att hålla affärs- och redaktionella insatser åtskilda samtidigt som transparensen bibehålls. En komplett lista över givare finns här, och vår etiska kod förklaras här.

Gå med dina vänner och grannar

Vi är en ideell nyhetsorganisation och vi sätter vår tjänst till dig över allt annat. Det kommer aldrig att förändras. Men public service-journalistik kräver samhällsstöd från läsare som du. Kommer du att gå med dina vänner och grannar för att stödja vårt arbete och uppdrag?

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *