Rachel Kippen, Our Ocean Backyard

I november 2021 grundades UC Santa Cruz Climate Coalition. På tröskeln till dess 1-årsjubileum satte jag mig ner med studenter och fakulteter involverade i koalitionens organisation för att höra om deras första framgångar och utmaningar och för att lära mig mer om deras kommande, invignings- och snart årliga studentledda klimatkonferensen “Waking to a Warming World” som äger rum på lördag.

UCSC:s klimatkoalition skapades i samband med UC Green New Deal Coalition, en “demokratiskt organiserad koalition av UC-organisationer och individer, inklusive studenter, praktikanter, personal, fackföreningar, fakulteter, pensionärer, alumner och medlemmar i lokalsamhället som kampanjer för konkreta och integrerade åtgärder som UC måste vidta för att förhindra de värsta effekterna av klimatkrisen och för att främja miljörättvisa.” UCSC:s Climate Coalition är en blandning av studenter, personal och på campus, inklusive inte de professorer som studerar eller undervisar inom hållbarhets- eller geovetenskapsområden.

Ett av koalitionens stora initiala mål är campusutsläpp till år 2030. Avkarbonisering avser minskning av kol och omställning till ett ekonomiskt system som hållbart minskar och kompenserar utsläppen av koldioxid mot en koldioxidfri ekonomi. Ett annat koalitionsmål är klimatutbildning på campus inklusive klimaträttvisa och rättvisa tillvägagångssätt, bredda publiken och överväga hur nödvändiga klimatutbildningskomponenter kan se ut för universitetet i dess framtid, såsom införlivandet av ett krav på allmän utbildning.

Jason Samaha, biträdande professor i psykologi, engagerade sig först i klimataktivism efter att ha lärt sig om UC:s utsläppspolicy. ”När jag insåg UCSC:s svaga policy kring våra egna utsläpp, bestämde jag mig för att bli mer involverad. Innan vi blev inblandade var vår plan att släppa ut, mer eller mindre, vad vi alltid gjort, men sedan köpa koldioxidkompensationer 2025, säger Samaha.

Biträdande professor i psykologi Jason Samaha från UCSC:s Climate Coalition. UCSC Climate Coalition/Bidragit

Även om inköpskompensationer kan ge minskningar, är vinsterna inte lokaliserade och fördelarna känns i bästa fall skumma. “UCSC-utsläppen kommer främst från ett kraftvärmeverk på campus som bränner metan, en potent växthusgas. Detta kan ha oproportionerligt negativa effekter på Kaliforniens Central Valley, där många studentfamiljer bor, inklusive många färgade. Metan är en notoriskt läckande växthusgas som har negativa hälsoeffekter, säger Samaha. “UCSC:s beroende av koldioxidkompensation kändes inte som en plan som på ett meningsfullt sätt skulle ta itu med klimatförändringarna. Jag tycker inte att budskapet ska vara att vi bara köper offset för att sona våra synder. Vår koalition har fokuserat på elektrifiering och har gjort stora framsteg under det senaste året.”

UC-systemomfattande Green New Deal-arrangörer samlade underskrifter för att göra en petition till UC Regents och fann att deras samtal förblev obesvarade. Koalitionens medlemmar organiserade ett möte på Earth Day 2022 och marscherade till förbundskansler Cynthia Larives kontor. Larive talade med koalitionen och den samordnade en uppföljande diskussion.

Ian Cowan, senior som studerar datavetenskap och speldesign, anslöt sig koalitionens styrgrupp tidigare i år och arbetade omedelbart med campuselektrifiering. “Vi presenterade fallet varför offset inte var tillräckliga och varför problemet bara kommer att förvärras medan vi väntar”, säger Cowan. “Vi gjorde vårt erbjudande till kanslern och hon var mottaglig. Hon satte ihop en arbetsgrupp med koalitionsmedlemmar såväl som campusingenjörer, byggnadsledningspersonal och hållbarhetspersonal som har i uppdrag att komma med campuselektrifieringsplaner så snart som möjligt, säger Cowan.

Samaha klargjorde att varje UC har en senat som fattar mestadels läroplansbeslut, och senaten måste direkt ansöka om större förändringar till UC Regents. “En minnesresolution passerade vår akademiska senat. De röstade för att svara till regenterna för att investera i elektrisk infrastruktur som skulle få oss till 95 % koldioxidfria till 2035. Nu måste regenterna, även om de inte är skyldiga, hoppas att de kommer att göra det”, säger Samaha. Koalitionen analyserar mestadels sitt eget energisystem på campus, såsom uppvärmning och kylning av byggnader och drift av labbutrustning.

“Det känns som att farten byggs upp”, säger Cowan. “UC-presidenten tillkännagav prioriteringar som inkluderade avkarbonisering av campus, det kommer finansiering genom staten till UC-systemet och till Santa Cruz och andra campus för avkarbonisering, så saker går framåt och ser uppåt.”

Maya Caminada är senior som studerar antropologi och spanska som gick med i koalitionen när den började som medlem i dess styrkommitté. Caminada är bevandrad i klimatutbildning, miljö och klimaträttvisa och är en aktuell praktikant för People of Color Sustainability Collective. Caminada gjorde förfrågningar från universitetets senat eftersom det är i dess uppgift att granska och godkänna godkännandereformer. “Vi märkte att även om vi har många bra miljö-, vetenskaps- och geologikurser som inkluderar klimatutbildning, så saknas vår allmänna klimatutbildning och utbildning om klimaträttvisa”, säger Caminada.

“Om du kommer till college, betalar undervisning och vill vara informerad och förberedd för din framtid, bör den erfarenheten inkludera klimatläroplanen”, säger Caminada. “Vi har drivit detta med kanslern, vilket resulterade i att nominera studenter och fakulteter att gå med i en arbetsgrupp för utbildning för klimatutbildning och klimaträttvisa.” Caminada tjänstgör i denna arbetsgrupp, och även om det inte finns några omedelbara implementeringsdeadlines, verkar kanslerns fokus på frågan och intresset bland professorer och studenter för tvärvetenskapligt lärande lovande. “Bättre utbildning, särskilt i det här fallet, leder till en bättre framtid”, säger Caminada.

Caminada och Cowan ser koalitionen som en läroplats för tvärvetenskaplig klimatutbildning i handling. “Jag beundrar vår koalitions elektriska insatser. Till exempel tror jag att bara förståelse för offset, metan och var energi kommer ifrån, hur detta påverkar människor, vad dessa beslut betyder för samhällen och för färgade människor – det är därför utbildning om klimatförändringar är viktig. Det gör klimatförändringarna mindre teoretiska och mer förankrade i verkligheten av vad människor upplever dagligen, säger Caminada. Cowan är entusiastisk över hur infrastrukturuppgraderingar kan fungera som levande klassrum för elever som skulle vilja gå in på olika gröna teknikområden.

Koalitionen bjuder in allmänheten att delta i “Beyond the Bull—-: Waking Up a Warming World” från 09:00 till 16:00 lördag Rachel Carson College. Det kommer att finnas konst, mat, klimathandling, gratis parkering, presenterade studentföreläsare och diskussionspaneler. Även om evenemanget är studentdrivet och studentcentrerat, välkomnar koalitionen hela samhället att delta och ansluta till en beboelig framtid. För information om konferensen, besök bit.ly/stuclicon. För information om koalitionen, besök bit.ly/ucsccc.

Rachel Kippen är en havspedagog och hållbarhetsförespråkare i Santa Cruz County och kan nås på newsroom@santacruzsentinel.com.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *