Program erbjuder hjälp för Minnesotabor som kämpar för att betala energiräkningar – Park Rapids Enterprise

Husägare och hyresgäster i Minnesota som kämpar för att betala energiräkningar uppmuntras att agera nu för att säkerställa att deras hem är varma och säkra i vinter.

Enligt ett mediameddelande från Minnesota Department of Commerce erbjuder avdelningens Energy Assistance Program (EAP) och Minnesota Public Utilities Commissions (PUC) Cold Weather Rule alternativ för att betala elräkningar, minska energikostnaderna och skydda mot att ha värme och el frånkopplad .

“The Cold Weather Rule sätter Minnesotabornas hälsa och säkerhet först genom att se till att din värme förblir på under våra kalla vädermånader”, säger PUC-ordförande Katie Sieben. “Vi uppmuntrar dig att kontakta ditt elbolag nu för att undvika avstängningar.”

Cold Weather Rule (CWR) började i oktober. 1 och sträcker sig till och med den 30 april. För att registrera dig, kontakta ditt naturgas- eller elbolag och begär en CWR-betalningsplan. När du väl har skapat en betalningsplan och behåller den är du skyddad från att din värme kopplas bort. Om du inte kan komma överens med ditt energibolag om ett betalningsbelopp har du rätt att överklaga via PUC:s konsumentkontor.

Alla privatkunder är berättigade till skydd, inklusive seniorer och familjer med små barn.

För mer information om PUC:s avstängningsskydd, besök mn.gov/puc/consumers/shut-off-protection, eller kontakta PUC Consumer Affairs Office på 800-657-3782 eller consumer.puc@state.mn.us.

Handelskommissionär Grace Arnold sa: “Med en ansökan kan Minnesotabor kvalificera sig för energiassistans och väderbeständighetshjälp för att göra energiräkningen mer överkomlig.”

De kan också ansöka om hjälp med att betala förfallna vatten- och avloppsräkningar, sa Arnold.

Husägare och hyresgäster kan vara berättigade, baserat på inkomstkvalifikationer. Besök mn.gov/commerce/consumers/consumerassistance/energy-assistance/#2 för att se om du kvalificerar dig baserat på dina senaste tre månaders inkomst, exklusive federala stimulanser eller arbetslöshetsersättningar.

Enligt Kendra Lund, EAP-chef med MAHUBE-OTWA Community Action Partnership som betjänar Mahnomen, Hubbard, Becker, Otter Tail och Wadena län, såg de 6 956 ansökningar för EAP under den senaste kallvädersäsongen.

Redan i år, sa hon, har det redan varit över 4 000 EAP-ansökningar i fem länsregionen och 67 000 i hela landet.

“Förra året var ett större år, eftersom de öppnade upp riktlinjer för inkomst och behörighet, eftersom vi hade extra pengar som kom in genom den amerikanska räddningsplanen” Act (ARPA), sa Lund. “Vanligtvis, och i år, ligger de på 50 % av statens medianinkomst, och förra året ökade de faktiskt den till 60 %.”

Som ett resultat sa hon att hon räknar med att få fler ansökningar än förra året, men också ha en högre avslagsfrekvens på grund av den lägre inkomsttröskeln.

Lund rapporterade också att finansieringen för primärvärmeförmåner också har minskat, med den genomsnittliga fördelen som beräknas vara runt 500 USD – en minskning från 1 077 USD förra säsongen. Samtidigt har förra årets tak på 3 000 USD för krishjälp för att hjälpa hushållen efter att primära medel tagit slut – tack vare ytterligare ARPA-medel – sänkts i år till taket på 600 USD före COVID.

“Inflationen är lite hög i år och kostnaderna för saker och ting beräknas bli ganska höga just nu, så det finns definitivt ett behov”, säger Lund. “Jag vet att många individer börjar förbereda sig för vintern och tittar på att få dessa propantankar fyllda. Det är inte superhögt än, men det förväntas bli ganska högt. Så de som är proaktiva känner kritan.”

Det finns också hjälp att förhindra frånkoppling, hjälp att återansluta till värme och el om du har blivit frånkopplad, ta emot nödleverans av bränsle om ditt hem värms upp med propan eller eldningsolja, och hjälp med att reparera eller byta ut en trasig ugn eller värmesystem.

Med en ansökan kan husägare och hyresgäster också kvalificera sig för Weatherization Assistance Program för att få gratis hemförbättringar för att spara energi och säkerställa att ditt hem är en varm, hälsosam och säker plats att bo på. Du kan också kvalificera dig genom samma ansökan för hjälp med att betala förfallna vatten- och avloppsräkningar.

Lund sa att väderskyddshjälp inte inkluderar tak, fönster eller dörrar, “men vi kan hjälpa till med de mindre sakerna, som att hjälpa till med luftläckor runt dörrar och fönster, isolering och sådant. Isolering av magen på husbilar.

“Det finns ett behov och vi hoppas kunna fylla det.”

För att begära en ansökan eller hitta din lokala tjänsteleverantör, besök mn.gov/home, ring 1-800-657-3710 och tryck 1.

Håll dig varm och sänk kostnaderna

US Department of Energy rekommenderar följande tips för att dra ner på värmeräkningen i vinter.

  • Dra nytta av värmen från solen. Öppna gardiner på fönstren i söderläge under dagen för att låta solljus naturligt värma hemmet och stäng dem på natten för att minska kylan från kalla fönster.
  • Plantera lövträd på den södervända sidan av bostaden, särskilt nära fönster. De kommer att släppa in ljuset och värmen i fönstren under vintern och kommer att skugga fönstren på sommaren.

Täck dragiga fönster

  • Använd ett kraftigt, genomskinligt plastark på en ram eller tejpa klar plastfilm på insidan av fönsterkarmar under de kalla vintermånaderna. Se till att plasten är tätt tät mot ramen för att minska infiltrationen.
  • Installera tättslutande, isolerande draperier eller gardiner på fönster som känns dragiga efter väderbeständighet.

Justera temperaturen

  • När du är hemma och vaken, ställ in termostaten så lågt som det är bekvämt.
  • När du sover eller är ute ur huset, vrid tillbaka termostaten för att spara så mycket som 10 % per år på dina uppvärmnings- och kylningskostnader. En smart eller programmerbar termostat kan göra det enkelt att sänka din temperatur. Men se till att temperaturen är behaglig för husdjur!
  • Om du har en värmepump, håll en måttlig inställning eller använd en programmerbar termostat speciellt utformad för användning med värmepumpar.

Hitta och täta läckor

  • Täta luftläckor runt genomskärningar för rörledningar, luckor runt skorstenar och infällda lampor i isolerade tak och oavslutade utrymmen bakom skåp och garderober.
  • Lägg till tätning eller tätningslister för att täta luftläckor runt läckande dörrar och fönster.

Underhåll dina värmesystem

  • Schemalägg rutinservice för hemvärmesystem.
  • Byt ugns- och värmepumpsfilter en gång i månaden eller vid behov.
  • Rengör regelbundet rökkanalen från ved- och pelletseldade värmare och rengör apparatens insida med en stålborste med jämna mellanrum för att säkerställa att den är uppvärmningseffektiv.

Minska värmeförlusten från eldstaden

  • Håll spisspjället stängt om det inte brinner. Att hålla spjället öppet är som att hålla ett fönster vidöppet under vintern; den låter varm luft gå rakt upp genom skorstenen.
  • När du använder eldstaden, minska värmeförlusten genom att öppna spjäll i botten av eldstaden (om sådan finns) eller öppna närmaste fönster något – cirka 1 tum – och stäng dörrar som leder in i rummet. Sänk termostatinställningen till mellan 50 och 55 grader.
  • Om eldstaden aldrig används, plugga och täta skorstenskanalen.
  • Installera dörrar i härdat glas och ett värme-luftväxlingssystem som blåser upp varm luft tillbaka in i rummet.
  • Kontrollera tätningen på eldstadens rökgasspjäll och gör den så tät som möjligt.
  • Köp galler gjorda av C-formade metallrör för att dra kall rumsluft in i eldstaden och cirkulera varm luft tillbaka in i rummet.
  • Lägg till tätning runt eldstaden.

Lägre kostnader för vattenuppvärmning och semesterbelysning

  • Håll varmvattenberedarens temperatur på varm inställning (120 grader). Detta kommer inte bara att spara energi, det kommer också att hjälpa till att undvika skållning.
  • Använd lysdioder (LED) semesterljusslingor för att minska kostnaderna för att dekorera hemmet för vintersemestern.

Källa: www.energy.gov/energysaver/fall-and-winter-energy-saving-tips.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *