Outreach for Astronomers: Science Olympiad och Astronomy Live!

Det här inlägget är en del av vår serie som är tänkt att visa upp de olika typerna av uppsökande aktiviteter du kan göra som doktorand, som grundutbildning eller som astronom i vilket skede som helst av din karriär! I varje inlägg kommer vi att fokusera på en nationell organisation och en lokal grupp.

Science Olympiad logotyp. Bild från Science Olympiad.

Nationellt: Science Olympiad (av Briley Lewis)

Vad är Science Olympiad?

Science Olympiad är en vetenskaps- och ingenjörstävling på mellanstadiet (division B) och gymnasiet (division C). Studenter deltar i en mängd olika evenemang om olika vetenskapliga ämnen. De gör tester för att visa sina kunskaper, slutföra praktiska laboratorieexperiment eller visa något de har byggt. Det finns olika nivåer av tävlingar som lag kan delta i varje år. De börjar med inbjudningar (lokala, och bara för träning!) eller regionala (den första nivån av tävling), sedan går de högst rankade lagen till staten och sedan den nationella tävlingen.

Om du är intresserad av astronomi, finns det alltid en händelse i varje division direkt om rymdvetenskap: Solsystemet eller Reach for the Stars i division B och astronomi i division C. Ämnena ändras något varje år för att hålla saker fräscha och intressanta! Det finns gott om evenemang som bygger på liknande färdigheter/innehållskunskaper som astronomi/fysik, som Fermi Questions, Dynamic Planet, Meteorology, Crave the Wave och Remote Sensing.

Varför arbetade du som volontär med Science Olympiad?

När jag gick i mellanstadiet och gymnasiet var Science Olympiad verkligen hur jag kom in på astronomi. Det hjälpte mig att intressera mig och bygga upp det till en grund för min framtida karriär! Jag hade också massor av kul, fick så många vänner och fick njuta av spänningen i att tävla med mitt lag. Det var definitivt en av mina mest bildade upplevelser på gymnasiet.

Efter gymnasiet, ju mer jag lärde mig om astronomi, insåg jag att det skulle ha varit det bra att ha fått någon med den extra kunskapen att ställa frågor om när jag pluggade till Science Olympiad! Så jag kontaktade mitt gamla gymnasielag och frågade om de behövde hjälp.

En grupp gymnasieelever i matchande skjortor med medaljer och en trofé, poserar för ett gruppfoto.
Astrobites författare Briley Lewis med sitt gymnasielag i vetenskapsolympiad i ~2013 efter en tävling. Bild från Briley Lewis.

Vad gör du med Science Olympiad?

Det finns många olika sätt du kan hjälpa till med Science Olympiad. Jag hjälpte till som “coach” för astronomi under några år, gick på möten och var ganska praktisk, till och med minilektioner med eleverna. Nu är jag mer av en rådgivare/expert för att svara på frågor när det behövs, så varje år ger coacherna min kontaktinformation till eleverna ifall de skulle behöva något. Dessutom behöver elever som tränar för vetenskapsolympiadproven ett övningsprov, skräddarsytt efter innehållet i reglerna varje år, så jag skriver ett eller två astronomiprov som de kan lära sig av.

Du kan hjälpa till som coach/rådgivare för specifika evenemang som detta med ett lokalt team, eller till och med engagera dig i tävlingarna – de behöver alltid volontärer för att få evenemangen att genomföras och experter för att skriva tävlingsproven! Det finns så många sätt att engagera sig beroende på hur mycket tid du kan lägga och vilken expertis du har att erbjuda.

Det här låter intressant! Hur kan jag engagera mig?

Om du har kopplingar till ett lokalt team eller hemstadslag, kontakta! Jag slår vad om att de skulle älska att ha din expertis som tränare, och den nationella Science Olympiad-organisationen har fantastiska resurser för lärare/coacher. Dessutom kan du se var det hålls turneringar nära dig och se om de behöver några volontärer. Kolla in Science Olympiads sida för volontärinformation och möjligheter på nationell nivå, och titta också på din delstats Science Olympiad-webbplats.

Logotyp: Astronomy LIVE!  över en tecknad film av en planet
UCLA Astronomy Live! logotyp. Bild från Astronomy Live.

Lokalt: Astronomy Live! (av Isabella Trierweiler)

Vad gör Astronomy Live?

Astronomi Live! är en doktoranddriven uppsökande organisation vid UCLA. Vårt mål är att ge praktiska astronomiupplevelser till grund- och gymnasiestudenter i Los Angeles. Astronomy Lives programmering har två huvudkomponenter – en demonstrationsbaserad uppsökande insats riktad till yngre elever under läsåret, och en mer fokuserad sommarlång observationsworkshop för juniorer och seniorer på gymnasiet. Båda programmen är helt gratis för skolor och elever, och vi tillhandahåller alla nödvändiga förnödenheter, med målet att göra astronomi så tillgänglig som möjligt.

Vårt naturvetenskapliga demonstrationsprogram betjänar lågstadie- och mellanstadieelever i LA-området. Vi introducerar eleverna till fysik och astronomi genom demos som ett gravitationsbord eller komettillverkning, antingen tar vi med våra demos till skolan eller bjuder in klassen att besöka UCLA:s campus. Under sommaren arrangerar vi en två månader lång workshop med målet att ge en forskningsupplevelse för elever som inte skulle kunna få exponering för praktisk forskning på sina gymnasieskolor. Studenterna kommer till campus en gång i veckan för att lära sig om observationer och datareduktion, utföra sina egna observationer vid Lick Observatory på Mount Hamilton och slutföra ett inledande forskningsprojekt om allt från exoplaneter till galaxmorfologi!

Tre personer står i ett rum upplyst av rött ljus med ett teleskop i mitten
Studenter tränar på att observera med UCLA:s takteleskop. Bild från Astronomy Live.

Hur lever astronomi! gynna studenter?

Utöver undervisningen som vi gör genom demos, är den bästa feedbacken vi har fått om Astronomy Live att vi kan visa barn att det är ett möjligt och uppnåeligt mål att vara vetenskapsman. Tanken att du faktiskt skulle kunna växa upp och bli vetenskapsman kan kännas riktigt abstrakt i klassrummet, men att utföra dina egna miniexperiment eller se ett universitetsområde kan hjälpa till att få idén att kännas mer verklig.

Den mest unika aspekten av vårt sommarprogram är möjligheten att observera på Lick Observatory. Jag tror att det är riktigt sällsynt att gymnasieelever kan ta sina egna data på ett så stort teleskop och Lick Observatory har verkligen varit fantastiskt i att ge oss hela nätter av observationer under sommaren och träna våra doktorander. Att bygga en relation med det teleskopet informerade resten av läroplanen. Innan vi observerar lär vi eleverna om ljus och grundläggande teleskopkonstruktioner. Vi introducerar dem till de olika typer av bilder de behöver ta när de observerar, lär ut grundläggande kodning i python och beskriver processen för att omvandla rådata till fullfärgsbilder.

Nyligen var en riktigt stor upplevelse för mig när en av våra tidigare Summer Workshop-studenter kom till UCLA som en kandidatexamen i astronomi! Det var fantastiskt att höra att vårt program inspirerade någon att fortsätta utforska forskning. Men oavsett om våra studenter bestämmer sig för att fortsätta i STEM eller inte, är kompetensen att analysera, lösa problem och presentera sitt arbete verkligen fördelaktigt. Alla våra elever kommer iväg med en konkret (och cool!) upplevelse att referera till när de söker efter framtida möjligheter.

Jag skulle vilja starta något sånt här på min institution! Hur börjar jag?

Båda våra program är extremt prisvärda och relativt låga kostnader, forskarstuderande volontärer är huvudkravet!

Startkostnaderna för vetenskapsdemos varierar – vårt enklaste, ficksolsystemet, kräver bara papper och pennor, medan vårt mest utarbetade är ett uppblåsbart planetarium. NASA har flera bra guider till fysik- och astronomidemos med olika utrustningsnivåer, såväl som massor av allmänna resurser för lärare. Många fysikavdelningar har också ett lager med demos för användning i kurser, så det är också ett bra ställe att börja! När virtuella händelser behövs använder vi Universe Sandbox, ett riktigt roligt sätt att simulera yttre rymden.

Vårt sommarprogram kräver cirka $1000 per år, varav det mesta går till att träna doktorander att observera på Lick. Om ditt universitet inte har tillgång till ett teleskop är mycket data allmänt tillgänglig från teleskop som Hubble eller Sloan Digital Sky Survey. Alla verktyg vi använder för datareduktion är också gratis, inklusive python och DS9 (eller JS9, en onlineversion). Vi lånar bärbara datorer från universitetet för att låna ut till studenter som inte har sina egna, och behåller alla våra data och skript online (SciServer är ett bra alternativ) så att studenterna inte behöver någon extra programvara för att arbeta med sina projekt.

Dessa typer av uppsökande program är så flexibla när det gäller resurser och skala, så alla dessa idéer kan absolut skräddarsys för att möta behoven i ditt samhälle!

Astrobite redigerad av: Graham Doskoch och Sahil Hegde

Utvald bildkredit: Astronomy Live! och Vetenskapsolympiad

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *