Nytt astronominätverk katalyserar vetenskaplig excellens

Ett nytt STEM-mentornätverk strävar efter att maximera vetenskaplig excellens och produktion inom astrofysik- och astrofysikgemenskapen genom att odla inkluderande miljöer där människor med marginaliserade identiteter kan frodas.

Finansierat av Heising Simons Foundation, nätverket—Olösta problem inom astrofysik: ett nätverk för att revolutionera vår förståelse av universum genom inkluderande arbetsplatser och rättvisa metoder— syftar till att skapa utrymmen för lärare och doktorander så att de kan skapa banbrytande vetenskap, säger UC Santa Cruz astronomiprofessor Enrico Ramirez-Ruiz. Han tillhör gruppen astronomer och astrofysiker som tillför ett brett spektrum av vetenskaplig expertis och pedagogiska förhållningssätt till nätverket.

Nätverket korsar institutionella gränser och etablerar en formell stödstruktur för fakulteter från historiskt marginaliserade samhällen inom STEM, med syftet att driva vetenskapen mot excellens. Varje forskare tar med unik expertis till nätverket, vilket gör det möjligt för medlemmarna att samarbeta och vara med mentor för studenter – i slutändan föra nya och kreativa idéer till olösta områden inom astrofysik.

Nätverket är den första betydande och ihållande ansträngningen av sitt slag inom området astrofysik och astrofysik. Det går utöver nuvarande ansträngningar för att diversifiera fältet, med insikten att förbättrade arbetsplatsupplevelser avsevärt ökar den kreativa produktionen hos arbetskraften och därmed påverkar den vetenskapliga excellens överlag.

Nätverket inspirerades som ett resultat av en nationell Decadal Survey-panel, med ordförandeskap av Ramirez-Ruiz, som tittade på investeringar av humankapital i vetenskap.

“För första gången i områdets historia – kanske i vetenskapens historia – skapade Decadal Survey en panel, State of the Profession-panelen, för att titta på inte bara hur byråer investerar i mjukvara, hårdvara, utrustning, utan även hur De måste investera i människor”, förklarar Ramirez-Ruiz.

“Vi kommer aldrig att bli riktigt vetenskapligt utmärkta förrän varenda röst är vid bordet”, säger han.

Kathryne (Kate) Daniel, docent i astronomi vid University of Arizona och biträdande astronom vid Steward Observatory, var en nyckelmedlem i panelen med Ramirez-Ruiz. Hon betonade vikten av mentorskapsnätverk, och noterade att de har visat sig mer effektivt stödja studenter och akademiker i alla stadier, när det gäller kvarhållande, känsla av tillhörighet och känsla av värde.

“I någon mening var panelen i sig en demonstration av hur ett nätverk av stöd och en verkligt mångsidig uppsättning tänkare kan uppnå något verkligt nytt och effektfullt,” säger Daniel. “Det var själva kompositionen som skapade den generativa, innovativa atmosfären som gjorde att vi kunde skriva en rapport som jag är mycket stolt över.”

Daniel har mottagit flera utmärkelser, inklusive att bli utnämnd till Inaugural Distinguished Vera Rubin Visiting Professorship vid UC Santa Cruz (2021), en Scialog Fellow (2019) och en AAUW Fellow (2015). 2020 var Daniel med och grundade Society of Indigenous Physicists. Daniel är en av en liten handfull astronomifakulteten i världen som har ursprungsbefolkning.

Studier visar att akademiska institutioner i stort sett inte representerar den nationella befolkningens demografi, vilket återspeglar en betydande underrepresentation av dem från historiskt marginaliserade grupper. Enligt Ramirez-Ruiz, av de 38 astronomiavdelningarna i landet, har 16 avdelningar endast en historiskt marginaliserad fakultetsmedlem som identifierar sig som ursprungsbefolkning, svart eller latin. UC Santa Cruz och University of Arizona har två fakultetsmedlemmar från historiskt marginaliserade bakgrunder – de återstående 20 institutionerna har ingen.

Mentorskap framgång(ion)

Fakulteten som deltar i nätverket har bevisat framgång som forskningsrådgivare och har redan byggt, som en modell för det mer formella nätverket, utrymmen för kreativt samarbete och medmentorskap som har lett till utbildning av studenter i en roman närma sig.

Laura Lopez, docent i astronomi vid Ohio State University, och Sarah Ballard, professor i astronomi vid University of Florida var medmentor för Romy Rodriguez Martinez, en doktorand vid Ohio State University, som nyligen valdes ut som en NASA ExoExplorer.

Medmentorskap av Lopez och Ballard gav Rodriguez Martinez möjligheten att interagera med fakulteten med en mängd olika expertis – vilket gav henne möjligheten att utveckla tvärvetenskapliga projekt och förbättra hennes framtida vetenskap och karriärpotential.

“Att fungera som mentor har potentialen att hjälpa yrkesverksamma i tidiga karriärer att se vad som är möjligt,” säger Ballard. “Genom att fungera som seniora guider kan vi hjälpa dem att hitta sin plats inom astronomi och ge dem stöd så att de kan förverkliga transformativt arbete på fältet.”

Ballard tog sin grundexamen i astrofysik vid UC Berkeley 2007, innan hon gick på Harvard University för sin doktorsexamen. Hon var en NASA Carl Sagan Fellow vid University of Washington där hon gjorde postdoktoralt arbete och belönades med ett Women in Science Fellows postdoktoralt stipendium av L’Oréal USA för att fortsätta sin forskning vid MIT. Hon deltog i upptäckten av fyra exoplaneter innan hon fyllde 30 år, inklusive Kepler-19c, den första exoplaneten som hittades med användning av transittidsvariationsmetoden på data från Kepler uppdrag.

Lopez var Ramirez-Rus första doktorand, gör hennes Ph.D. vid UCSC 2011. Hon tilldelades priset 2022 American Astronomical Society’s High Energy Astrophysics Division (HEAD) Early Career Prize, som ges för ett betydande framsteg inom högenergiastrofysik. Hon är också mottagare av Annie Jump Cannon Award från American Astronomical Society (2016).

Lopez är tacksam för mentorstödet hon fick vid UCSC och krediterar universitetet och Ramirez-Ruiz för att ha startat sin karriär. Hon hoppas att nätverket ska bidra till att förändra kulturen inom akademi och vetenskap.

“Min vision [for the future] är att alla elever ska få de karriärer de drömmer om”, säger hon. “De som vill bli astronomer kommer att få de karriärer de hoppats på. Jag hoppas att vi kan förändra kulturen till att vara mer stödjande, mer inkluderande. Jag hoppas att vi kan förändra kulturen och klimatet för att möjliggöra bättre vetenskap.”

UCSC som förebild

UC Santa Cruz astronomiprogram är ett av de mest mångsidiga i landet – mer än 30 procent av avdelningens doktorsexamen. studenter kommer från historiskt marginaliserade samhällen. Ramirez-Ruiz betonar den viktiga roll nätverket kan spela för att tillhandahålla en formell struktur för stöd till studenter genom att ge tillgång till förebilder som har liknande erfarenheter.

Nia Imara är biträdande professor i astrofysik och astrofysik vid UC Santa Cruz.

“Jag är tacksam över att vara en del av ett nätverk av så kreativa, innovativa forskare som också aktivt arbetar för att uppnå rättvisa i den akademiska världen”, säger Imara.

Imara utnämndes till John Harvard Distinguished Science Fellow och Dean’s Postdoctoral Fellow vid Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics. Hon började på astronomiavdelningen vid UC Santa Cruz 2020. Hennes forskning handlar om att förstå hur stjärnor bildas i stora områden som upptar interstellärt utrymme som kallas molekylära moln.

Ramirez-Ruiz säger att UC Santa Cruz borde fira det arbete de har gjort för att locka färgade studenter. Nu, säger han, är det dags att skapa effektiva stödstrukturer för studenter och lärare.

Ramirez-Ruiz krediterar Heising-Simons Foundation för deras vision och stöd.

“Heising-Simons Foundation funderar på hur de katalyserar skapandet av sådana transformativa stödstrukturer”, säger han. “Jag skulle vilja ge äran till Heising-Simons Foundation för att inte bara tänka på vad som finns där ute och inte bara återskapa det som redan finns, utan verkligen skapa en struktur som utgår från behoven hos lärare och studenter”, säger han .

Nätverket kommer att koordineras från UCSC:s Center for the Advancement of STEM Leadership. Centrum är dedikerade till att etablera arbetsplatser och inlärningsmiljöer som återspeglar våra equity-forward-värden och tillåter den fulla mänskliga mångfalden i vår nation och världen att på ett meningsfullt sätt bidra till vetenskap, teknik, ingenjörsvetenskap och matematik (STEM).

Grundande nätverksmedlemmar

Sarah Ballard, University of Florida, exoplaneter

Kathryne (Kate) Daniel, University of Arizonagalaktisk dynamik & evolution

Nia Imara, UC Santa Cruz, stjärnor stjärnbildning, galax evolution

Laura Lopez, Ohio State University, fantastisk födelse och död

Enrico Ramirez-Ruiz, UC Santa Cruz, högenergiastrofysik

För mer information om nätverket och hur du kan stödja studenter och färgfakulteten, kontakta Deana Tanguay, verkställande direktör, Center for the Advancement of STEM Leadership, dtanguay@ucsc.edu.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *