New Hampshire guvernörskandidater: energi, klimat, miljöpositioner

New Hampshire upplever stora förändringar – från mindre snöpackning till stigande hav – när förbränning av fossila bränslen värmer upp jorden. Men det har klimatförändringar och miljöfrågor satt i baksätet under hela tävlingen om guvernör i New Hampshire, trots väljarnas intresse.

Samtidigt har energikostnaderna för Granite Staters skjutit i höjden, med många som går in på vintern som står inför hundratals extra dollar i månatliga värme- och elräkningar.

Sittande Gov. Chris Sununu och statlig senator. Tom Sherman har var och en gjort energi till en del av sin kampanj, och skyller på den andras inställning till omställningen av förnybar energi för höga energipriser.

Sununu har fokuserat på sina ansträngningar för att sänka energikostnaderna genom att kartlägga en annan väg än de flesta delstater i New England, motsätta sig klimatinitiativ som delstaterna har antagit och infört en mängd olika lagstiftningar relaterade till energiomställningen. Han främjar också sitt stöd för den nystartade vindkraftsindustrin till havs.

Sherman säger samtidigt att staten bör fokusera på att stödja rena energiresurser, och säger att de både skulle hjälpa till att bekämpa klimatförändringen och hjälpa till att sänka kostnaderna för skattebetalarna.

Här står de.

Energipriser

Elpriserna har gått upp i New Hampshire till stor del på grund av New Englands beroende på naturgas – ett fossilt bränsle – för att generera kraft, och den de globala naturgasmarknaderna är flyktiga. Men Sununu och Sherman – och deras partier – har pekat fingrar åt varandra.

Sununu har placerat New Hampshires skattebetalares intressen i strid med den omställning av förnybar energi som redan pågår i andra delstater i New England.

I en presskonferens i sommar på ett nytt statligt energistöd programfrämjade han sitt motstånd mot Transportation Climate Initiative och insatser för att höja statens Förnybar portföljstandardhävdar att dessa ansträngningar skulle ha höjt priserna ännu mer.

Han också skyllde på höga priser på federal politik för förnybar energi. Sununu sa att andra delstater i New Englands politik för förnybar energi orsakade högre elräkningar för deras invånare, och att regionen borde fokusera på att få in mer naturgas i New England.

Sununu har lagt sitt veto mot ett antal energiräkningar som Sherman stödde – från lagstiftning om nettomätning till ett lagförslag som skulle ha stoppat elrabatter för bostäder och istället använt dessa pengar till energieffektivitet – säger att de skulle ha gjort energi dyrare för invånarna.

Sherman pekar på Sununus veto som bevis på att guvernörens inställning till energi har gjort saker och ting dyrare för granitstaters.

“Han har satt oss i en position där vi är så beroende av fossila bränslen, vi har få energialternativ”, sa Sherman i slutet av september i talkshowen Good Morning New Hampshire. “Nu när vi har krafter utanför vår kontroll som verkligen påverkar marknaden för fossila bränslen, blir vi kluriga. Och det beror direkt på guvernörens brist på åtgärder och de åtgärder han har vidtagit.”

I en politik förslag För att sänka kostnaderna säger Sherman att han skulle “expandera amerikansk energi”, öka finansieringen för låginkomstprogram för energieffektivitet, påskynda havsbaserad vindproduktion och göra det lättare för invånarna att “expandera sina energialternativ.”

Effekterna av omställningen av förnybar energi på skattebetalarna återstår att se, men förespråkare och förespråkare säger elektrifiering och förnybara energikällor visa löfte för att minska energikostnaderna.

En studie i Massachusetts fann skattebetalare kunde se en 13% minskning av elpriser till 2050 genom att bygga ut en blandning av havsbaserad vindkraft och solenergi och behålla en del gasdriven produktion.

Och i Maine har förnybara energikällor redan nedkörd priser för vissa kunder, enligt statens Public Utilities Commission

Klimatkopplingen

Att minska användningen av fossila bränslen och förbättra energieffektiviteten är två förändringar som experter säger att vi måste göra undvika svåra konsekvenser från klimatförändringarna.

New Hampshire resterna den enda delstaten i New England utan mandat för minskning av växthusgaser och har de lägsta kraven på förnybar energi i regionen.

ISO-New England

/

https://www.iso-ne.com/static-assets/documents/2021/03/new_england_power_grid_state_profiles.pdf

New Hampshires förnybara portföljstandard är den lägsta i regionen

Sununus inställning till klimatförändringar – både dess orsaker och effektiviteten av föreslagna lösningar – har förändrats över tiden. I sitt lopp om guvernör 2016 gjorde han ifrågasätta om accepterad klimatvetenskap. År 2018 var han ombord med vetenskaplig konsensus: “Titta, människoskapade utsläpp har en roll att spela i klimatförändringarna. Ja. Faktum. Gjort. Låt oss gå vidare”, han sa på NHPRs The Exchange.

Tidigare i somras erkände Sununu att en övergång till förnybar energi “är den långsiktiga lösningen” på frågan om hur man kan hantera ökande energikostnader orsakade av fossila bränslemarknader.

Men det skulle inte vara något han sa att han skulle vara snabb att genomföra.

– Det måste vara en övergång. Det kommer inte att hända om fem eller bara tio år”, sa han. “Det kommer att hända med tiden. Och i New Hampshire är vårt mål att göra det i rätt takt så att vi kan göra investeringar, skapa den infrastrukturen utan att överbelasta skattebetalarna.”

De nya energidepartementet strategi under Sununus administration har prioriterade överkomliga priser och en teknikneutral, marknadsdriven strategi för energipolitik. Det säger att New Hampshire bör ta itu med klimatförändringarna genom att uppnå en marknad där resurser med låga utsläpp kan konkurrera utan statligt ingripande.

Även om kostnaderna för förnybar energi sjunkerhävdar strategin att förnybar energiteknik ännu inte kan konkurrera i stor skala, och säger att kolbaserade bränslen “sannolikt kommer att förbli den mest framträdande övergripande bränsletypen i New Hampshires resursmix i årtionden.”

Sherman-kampanjens lista över prioriteringar innehåller inte en specifik hänvisning till klimatförändringar. Men senatorn är på rådgivande nämnd av New Hampshire Healthcare Workers for Climate Action, som samarbetar med dem inom hälso- och sjukvårdsindustrin förespråka klimatlösningar.

“Vi är djupt oroade över klimatförändringarnas inverkan på individens och samhällets hälsa”, sa han vid ett evenemang för organisationen i slutet av förra året.

I hans prioriterade uttalandenbetonar Sherman fördelarna med ren energi för miljön samtidigt som han hävdar att sol-, vind- och vattenkraft, tillsammans med energieffektivitet och väderbeständighetsprogram, skulle göra kraften billigare för granitstaters.

“Vi måste göra allt som är möjligt på lokal, statlig och federal nivå för att bekämpa klimatkrisen,” sa Sherman i ett uttalande till NHPR, som förespråkar en “flersidig” strategi för att minska beroendet av fossila bränslen och stödja skapandet av regionala klimattålighetsplaner för att mildra de effekter som redan har börjat.

Nettmätning

En energislagplats för Sununu och Sherman är nettomätning – ett sätt för elkunder som har sina egna förnybara energikällor, som solpaneler på taket, att få kompensation för den kraft de producerar.

Sununu undertecknade ett 5 megawatts nettomättak i lag som bara gällde kommuner förra året, efter att ha lagt in sitt veto mot ansträngningarna att utöka nettomätningen 2018, 2019 och 2020 som skulle ha inkluderat privatpersoner och företag. I vetomeddelanden om dessa tre räkningar sa Sununu att han förkastade lagstiftningen eftersom skattebetalarna oproportionerligt skulle bära kostnaden för nettomätning.

I ett uttalande sa Sununus kampanj att statliga tillsynsmyndigheter och Department of Energy behövde tid för att “se till att våra politiska beslut är vettiga för New Hampshires skattebetalare innan ytterligare förändringar går framåt.”

Sherman stöder utbyggnaden av nettomätning för privatpersoner och företag, och säger att staten bör börja med att höja taket för nettomätning till 5 megawatt.

“Ett höjt tak kommer att ytterligare stimulera utvecklingen av nya förnybara projekt. Vi vet från färska studier att det finns betydande besparingar för skattebetalarna när vi lägger till alternativ för förnybar energi. Ju längre vi väntar med att agera, desto mer kommer det att skada skattebetalarna, säger han i ett uttalande till NHPR.

En nyligen studie på uppdrag av staten fann att mer utveckling av småskaliga förnybara system som kompenseras genom nettomätning skulle ha en liten inverkan på elräkningen för dem utan förnybara energikällor hemma.

Offshore vind

Att bygga vindkraftsparker till havs i Mainebukten kan vara en stor hävstång för att omvandla New England till energirenare, och en rapporten släpptes i februari sade att New Hampshire kan vara en “attraktiv” plats att ansluta havsbaserade vindkraftverk till det regionala nätet, om staten kunde uppgradera infrastrukturen för att ta emot mer kraft.

Både Sununu och Sherman har varit sångare för havsvind, även om vissa säger att staten har rör sig för långsamt om frågan de senaste åren, särskilt när det gäller upphandlingsmandat – eller ett åtagande att köpa energi från havsbaserade vindkraftsprojekt i framtiden.

Andra stater, som Massachusetts, Connecticut, Rhode Island och New Jersey, har använt inköpsutrustning kallade kraftköpsavtal och certifikat för havsbaserad vindkraft för förnybar energi för att föra havsvind framåt.

I ett uttalande till NHPR sa Sherman att upphandlingsavtal är “ett av våra starkaste verktyg” för att föra havsvindprojekt framåt, men hans stöd för upphandling skulle bero på villkoren i ett avtal.

Sununus kampanj svarade inte på en fråga om huruvida guvernören skulle stödja den typen av upphandlingsinstrument i New Hampshire. I en debatt anordnad av NHPR sa Sununu att staten inte har börjat anskaffa havsvind än på grund av den federala tidslinjen för hyresavtal.

Trots påtryckningar från förespråkarna att anvisa New Hampshire att investera på det sättet, har Sununu inte gjort den typen av upphandlingar som många andra östkuststater har, även om han har sagt att kraftköpsavtal är en bra idé.

Sedan 2019 har Sununu begärda en statlig federal havsvind insatsstyrka menad att hjälpa New Hampshire att förbereda sig för utvecklingen av branschen, undertecknade en verkställande order skapa rådgivande styrelser för vindkraft till havs och instruerade statliga tjänstemän att ta fram en Rapportera om minskningar av växthusgaser och infrastrukturfrågor.

Sherman inkluderar påskynda produktionen av vindkraft till havs i sin plan för att sänka kostnaderna för Granit Staters. Han stödde lagförslag under den senaste sessionen som skulle uppmuntra New Hampshires antagande av havsvind. Ett lagförslag lägger grunden för New Hampshires engagemang i vatten där det kan utvecklas. Ett annat inkluderar kriterier för statliga tillsynsmyndigheter att använda när de överväger avtal om att köpa den kraften.

Sununu skrev på båda i somras.

Vattenfrågor

Både Sherman och Sununu har varit tvungna att ta itu med PFAS-kontamination i New Hampshire under hela sina karriärer. Sherman har varit en huvudförare av New Hampshires ansträngningar att reglera skadliga PFAS-kemikalier, som har förorenat dricksvatten i delar av New Hampshire. Sununu undertecknade dricksvattenstandarder för dessa kemikalier i lag som vid den tiden var några av de strängaste i landet.

Sununu kom nyligen under beskyllning från förespråkare för hans veto av ett lagförslag som skulle ha skapat strängare normer för deponier som är avsedda att skydda vattenförekomster i staten. Nuvarande regler säger att deponier måste vara 200 fot från vattendrag, men lagförslaget skulle ha riktat staten att beräkna hur lång tid det skulle ta för förorenat vatten att nå en vattenförekomst istället.

Sherman sponsrade det lagförslaget, och tog upp det i ett nyligen talande evenemang som arrangerats av New Hampshire Network, som arbetar med miljöpåverkansgrupper. Han sa just nu, deponier fungerar som långtidsförvaring för PFAS-kemikalier, och de borde vara säkrare.

“Vi måste se till att hur vi än lagrar detta avfall, att det inte kommer att förorena miljön, människors grundvatten, dricksvatten eller orörda sjöar och floder i närheten,” sade han. “Jag tycker att det är något vi bara borde sätta som den omedelbara ribban.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *