New England Fall Astronomy Festival gör en återkomst efter fyra års paus – New Hampshire

DURHAM, NH- I samarbete med New Hampshire Astronomical Society (NHAS), University of New Hampshires fysik- och astronomiavdelning stod värd för sin sjunde New England Fall Astronomy Festival (NEFAF) på kvällarna i september. 30 och okt. 1. Sedan 2011 har evenemanget använt området för UNH:s observatorium för att vara värd för gästföreläsare, demonstrationer och guidade observationer av himlen.

Den sista NEFAF var värd 2018, med evenemangsarrangörer som hänvisade till bristande finansiering och covid-19-pandemin som orsakade pausen. Men efter att ha planerat och koordinerat sedan januari i år förväntade de sig ivrigt en skara på cirka 1 000 amatörastronomer för första gången på fyra år.

“Det är en av de bäst bevarade hemligheterna i New Hampshire,” beskrev Mark McConnell, fysikprofessor vid UNH.

John Gianforte, en evenemangsarrangör och professor vid UNH:s fysik- och astronomiavdelning, förklarade evenemanget som en möjlighet att ge blivande astronomer tillgång till vetenskapliga resurser.

– Vi vill nå så långt och brett vi kan. Till och med de underbetjänade delarna av staten som ligger riktigt långt norrut som inte ofta utsätts för universitetssystem, säger Gianforte.

Evenemanget inledde kvällen med gästföreläsaren Sara Seager, fysikprofessor vid Massachusetts Institute of Technology. Trots en kall natt och mild molntäckning fyllde en tyst skara astronomer varje plats för presentationen. Seager uppmuntrar publiken att delta i en interaktiv föreläsning om forskningen hon har gjort på exoplaneter, följt av ett möte och en boksignering. Efteråt skingrades folkmassan bland markerna för guidade observationer.

“Jag brukade gå här innan Covid och jag gillade det,” mindes studentstudenten Gabriel Hannon. “Människorna som tog med sig teleskop har verkligen imponerande utrustning. Jag kunde se Jupiter och dess månar.”

Kvällen avslutades runt 22.00 med eventpersonal och volontärer som hoppades på ännu en lyckad dag.

En liten folkmassa återvände i oktober. 1 för att starta dagen med presentationer från UNH-personal och studenter trots en prognos för molntäckning. Planerna för morgonen fortsatte som vanligt, med raketbygge och utbildningsseminarier för unga deltagare.

“Det är en riktigt berikande upplevelse för dem. Jag är väldigt glad att de har tillgång till det”, sa evenemangsvolontären Jessica Roberts, student vid UNH. “Jag skulle ha älskat att ha något sånt här när jag var barn.”

De flesta aktiviteter fortsatte som planerat under eftermiddagen, även om solobservationer dämpades av vädret. Ändå var NHAS glad över att vara värd för två teleskopkliniker. Klinikerna syftar till att lära amatörastronomer hur man kan ställa om och använda teleskop för sin egen utforskning av himlen, samt ge information om bibliotekets teleskopprogramsom cirkulerar teleskop runt 145 deltagande bibliotek i New Hampshire.

Efter en presentation från gästföreläsaren Alex Filippenko, en fysikprofessor vid University of California, Berkley och en utlottning om astronomibaserade priser, väntade deltagarna sent in på natten på förbättringar i vädret. Efter att molntäckningen försvann något, siktade frivilliga på teleskopen för ljusare föremål som Jupiter och Saturnus.

“Det fanns några diehards som inte kom dit förrän vid 10-tiden och stannade till efter 11,” förklarade Gianforte.

Trots vädret var arrangörerna tacksamma för NEFAF:s återkomst. Gianforte beskrev att han levererade ett av utlottningspriserna till vinnaren, en 11-årig pojke från Belmont, New Hampshire:

“Mamman sa till mig när jag ringde honom kvällen innan han inte somnade en blinkning,” mindes han. “Du kan inspirera den framtida generationen av ingenjörer och biologer och astronomer och geologer. Det är väldigt, väldigt givande att se det.”

Även om de ekonomiska och logistiska frågorna som föregick årets NEFAF kan innebära en oviss framtid, var personal och volontärer nöjda med att visa de resurser som finns tillgängliga för astronomer på alla nivåer. Ändå ser Gianforte årets evenemang som en succé:

“Det var ett bra avslut.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *