National Science Foundation finansierar studentforskning om Narragansett Bay vid URI – URI News

KINGSTON, RI – nov. 3, 2022 – Studenter från högskolor och universitet över Rhode Island begav sig till University of Rhode Island i somras, med hjälp av EPSCoR (Established Program to Stimulate Competitive Research Funds) för att studera flera aspekter av Narragansett Bay, från drönare till havsvattennäringsämnen; studenter från Rhode Island School of Design utforskade till och med hur man kan kommunicera vetenskaplig forskning med hjälp av bilder och design.

Universitetets EPSCoR-program inbjuder studenter från Rhode Island att delta i denna forskning årligen. Studenter i programmet får en 10-veckors introduktionsforskningserfarenhet som hjälper dem att fatta välgrundade beslut om vart deras utbildning och karriär kan gå. EPSCoR tar in federala och statliga pengar, hjälper till att skapa forskningsinfrastruktur och utbildar nästa generations forskare under RI C-AIM (RI Consortium for Coastal Ecology Assessment Innovation & Modeling), EPSCoR:s nuvarande anslag som leds av URI. Nu på sitt femte år har programmet fört in 57,7 miljoner dollar till staten, med forskning inriktad på Narragansett Bay och effekterna av klimatförändringar på kustnära ekosystem.

Under åren har ett antal studenter fått chansen att bidra till forskning inom EPSCoR-programmet. Mason Jacob ’24, en blivande multidisciplinär ingenjör, är en och delade mer om hur en EPSCoR-forskningsupplevelse är. “Jag fick viktig kunskap om forskning som helhet”, sa han, “gjorde värdefulla personliga kontakter och förbättrade min förmåga att kommunicera mitt arbete.”

Jacob tyckte att EPSCoR-gemenskapen var det perfekta sommarföretaget för hans intressen och intellektuella nyfikenhet. Jacob gick med i Narragansett Bay Observatory Project, som samlar in realtidsdata och övervakar ekologiska förändringar via bojar placerade i Narragansett Bay. Dessa flytande laboratorier mäter havsförhållanden i detalj och delar information om förändrade ekologiska förhållanden här i viken.

Jacob hjälpte ansträngningarna att bättre förstå ekosystemdynamiken som bidrar till tillväxten av skadliga algblomningar som stör skaldjursindustrin och kustsamhällen. Skaldjur i viken är oroliga av goda skäl – blomningarna producerar farliga nervgifter som kan ackumuleras i skaldjursvävnad.

Jacob var huvudingenjör i elektroteknik och kunde bredda sin kompetensbas genom att anta utmaningar inom maskinteknik och datavetenskap. Hans arbete fokuserade på den fysiska strukturen hos bojplattformarna som skickar data till Narragansett Bay Campus för analys. Bojarna – som för närvarande blommar utanför Jamestown och i Greenwich Bay – samlar in högupplösta data till informativa algoritmer som kan förutsäga sannolikheten för en blomningshändelse baserat på realtidsförhållanden i viken.

URI-ingenjörshuvudmannen måste helt omforma sensorns klämmor för att förbättra datainsamlingen, vilket i sin tur kommer att möjliggöra bättre beslut om datahantering – och förhoppningsvis minska den ekonomiska effekten och riskerna för människors hälsa.

Jacob skapade och tillverkade två typer av klämmor för att passa fyra olika sensorer, med hjälp av CAD-programvara och 3D-utskrift, alla kompletta omdesigner av klämmorna som tidigare fanns på plats. Nu är de oceanografiska sensorerna bättre fästa vid bojarna och eliminerar behovet av verktyg när dykare servar sensorerna. Istället för att jonglera med en 6 mm bult och sexkantsnyckel medan de håller sig flytande i det skiftande havet, kan dykare nu helt enkelt lossa spärren och skruva loss knoppen. Säkrare klämmor sätter också stopp för dataöverföringsstörningar.

“Jag lärde mig att forskning är mer lik ingenjörskonst än jag trodde från början,” sa Jacob. “‘Problemlösning’ är den gemensamma nämnaren.” Han är glad att hans expertis kunde bidra till Bay Observatory Project och lösa problem som hindrade lagets förmåga att samla in nödvändiga data för viken och för människors hälsa.

Jacob blev mentor av RI C-AIM postdoktor Kristofer Gomes och sa att han fick en bättre förståelse för vad det innebär att vara en framgångsrik forskare. “De färdigheter jag fått kommer att gynna min utveckling på alla fronter – personligt, pedagogiskt och professionellt,” sa han. “Jag fick mycket av detta och skulle uppmuntra andra intresserade studenter att söka.”

Att gå med andra studentforskare för deras presentationer var en höjdpunkt, sa Jacob och noterade hur bra det kändes att göra “akademisk forskning med verklig, lokal påverkan” kamrater från hela staten.

EPSCoR på URI

Arbetet som utförts på URI genom EPSCoR har avslöjat nya insikter i Narragansett Bay och fört universitetet närmare prediktiva modeller för att förutse förändringar i viken på alla nivåer, från näringsämnen i nanoskala till skaldjuren vi äter på lokala restauranger.

Forskare här firar också resultaten av EPSCoR:s lovande forskning om viken. EPSCoR stöds av ett anslag på 19 miljoner USD från National Science Foundation, matchat av staten, och samlar ingenjörer, vetenskapsmän, designers, kommunikatörer och studenter från högskolor över hela staten, vilket positionerar Rhode Island som ett “center of excellence” för forskning om Narragansett Bay och vidare. Sedan programmets start 2017 har 169 studenter som Jacob fått praktisk forskarutbildning genom EPSCoR-nätverket.

Dr. Geoffrey Bothun, huvudutredare och projektledare för Rhode Island C-AIM, reflekterade över prisets senaste år.

“Vårt Bay Observatory har utökat vår förmåga att observera effekterna av klimatförändringar på kustnära ekosystem, ny möjlig sensorutveckling och erbjudit nya möjligheter att utbilda studenter och engagera intressenter,” sa Bothun. “Det viktigaste är den inverkan vi har haft på nästa generations STEAM-arbetskraft, med över 300 studenter och postdoktorer som är redo att bidra till de vetenskapliga och ekonomiska målen för vår stat och nation.”

URI, på uppdrag av staten, har lagt fram ett annat förslag för att fortsätta att stödja spetsforskning och arbetskraftsutvecklingsaktiviteter i Rhode Island; Nästa fokus för EPSCoR-finansiering kommer att vara forskning som undersöker havsplastföroreningar och innovativa sätt att mildra eller förhindra effekterna.

Ansökningar för grundutbildade forskare öppnar i december. Programmet är öppet för alla Rhode Island collegestudenter och alla majors uppmuntras att ansöka. Läs mer.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *