Möt datavetenskapsstudenterna som arbetar för att rädda valet i Idaho

Från vänster till höger: Idahos vice utrikesminister Jason Hancock, Dr. Jaclyn Kettler (Statsvetenskap), Dr. Hoda Mehrpouyan (Datavetenskap), Nahid Anwar (PhD i datorstudent), Dr. Amit Jain (datavetenskap), kommissionär Christy McCormick, Dr. Gaby Dagher (datavetenskap), kommissionsledamot Don Palmer, Jack Cunningham (forskare inom CS), Idahos utrikesminister Lawrence Denney och Idahos vice utrikesminister Chad Houck.

För två år sedan utsåg Idahos statssekreterare ett team av tvärvetenskapliga forskare för att etablera Idaho Election Cybersecurity Center för att börja utveckla verktyg, teknologier och policyer som syftar till att skydda valens framtid från cyber- och informationsattacker.

Oron för väljarfusk och fler skyddsåtgärder för val har cirkulerat över Idaho så sent som i somras. Med bara en vecka innan mellanårsvalet hoppas teamet av tvärvetenskapliga forskare och studenter kunna sätta sina verktyg på prov denna valsäsong i Idaho.

Kamryn Parker HeadshotMöt Kamryn Parker

Kamyrn Parker är ett bekant ansikte för lärare och personal vid institutionen för datavetenskap. Den infödda Chico i Kalifornien började sin resa i Boise State för sex år sedan.

Parker började sin anställning inom datavetenskap innan hon bytte till tvärvetenskapliga studier för att skapa en grundexamen som bättre passade hennes mål. Parker tog examen med en Bachelor of Science in Interdisciplinary Studies och byggde upp en unik examen med tre tyngdpunktsområden – datavetenskap, tillämpad matematik och datavetenskap, samt en certifiering i datavetenskap.

Nu använder Parker sin tid som andraårsstudent i datavetenskap Mehr tillsammans med docent Hodapouyan, på de frågor som omröstningsadministratörer och statliga tjänstemän står inför i Idaho vid vallokaler över hela staten.

“Mina förhoppningar är att vi kan bygga en säker miljö kring valprocessen i Idaho,” sa Parker. “Jag tror att vi nu mer än någonsin måste hitta ett sätt att ingjuta förtroende tillbaka i omröstningen.”

Hennes forskning riktade sig till Idahos valadministratörer för att förstå nuvarande praxis. Idag fokuserar forskningen på valincidenter på rapportering, men inte på responsen som löser incidenterna. I Idaho varierar upplösningsprotokollen från län till län. Parkers forskning identifierade behovet för Idaho att utveckla ett ramverk och ett verktyg för att förena incidentrapportering och lösningar.

Parkers forskning för Idaho Election Cybersecurity Center gav henne en möjlighet att presentera vid den första workshopen någonsin om valinfrastruktursäkerhet vid European Symposium on Research in Computer Security.

“Dr. Mehrpouyans forskning tilltalade mig direkt med hur intressant och i ögonblicket med vad som händer i världen det var”, sa Parker. “Det lät som något jag visste att jag kunde påverka i min forskning för att göra skillnad.”

Genom att identifiera gemensamma drag för frågor som sträcker sig över hela staten kunde Parker och det tvärvetenskapliga teamet av forskare börja bygga ett incidentrapporteringsverktyg för att minska effekten av incidenter på valdagen. Skapandet av detta verktyg förväntas bidra till att begränsa processen för förseningar av väljare i hela staten.

Verktyget som skapats av teamet modellerades på samma sätt som biljettprocessen som Office of Information Technology i Boise State använder med hjälpdesk i zonen. Processen möjliggör ett centraliserat kommunikationsverktyg som har utvecklats av forskarstudenten Jack Cunningham.

Möt Jack CunninghamJack Cunningham Headshot

Jack Cunningham växte upp i Long Beach, Kalifornien, men hade en passion för snowboard och längtade till bergen. Ett besök i Treasure Valley, tillsammans med en möjlighet till stipendier genom Western Undergraduate Exchange, ledde honom till att designa ett webbverktyg som syftade till att skydda valen i Idaho.

Cunningham, senior inom datavetenskap, arbetar bakom kulisserna med att utveckla det viktiga webbapplikationsverktyget för att skapa en formell kommunikationsprocess för att rapportera och lösa problem på valdagen över hela Idaho som lyfts fram genom den forskning som Parker genomförde.

“Jag har funnit friheten i att arbeta med att skapa vårt kommunikationsverktyg och använda de erfarenheter och saker jag har lärt mig i klassrummet och genom mitt studentarbete med OIT,” sa Cunningham. “Dr. Mehrpouyan och teamet har gett mig förmågan att skapa och bygga på egen hand samtidigt som jag har stöd från ett team i en roll som tjänar ett viktigt syfte.”

De flesta stater över hela landet använder elektroniska röstnings- och tabellsystem, med många som är minst ett decennium gamla. Problem med programvara som inte stöds, dålig design av röstsedlar och felaktiga maskiner orsakar problem från långa rader till förlorade röster på valdagen. Utan ett centraliserat system för att korrigera och navigera i dessa frågor riskerar Idaho framtida gupp på vägen på valdagen.

Cunningham utvecklade en webbplats som fungerar som ett medium rapporteringsverktyg för att registrera och biljetter till incidenter på valdagen. Tidigare kommunicerades incidenter på valdagen i olika former via telefon eller e-post utan någon formell rapportering eller lösningsprocess.

Den nya webbapplikationen ger administratörer, omröstningsarbetare och arbetsledare en centraliserad metod för att rapportera och lösa valfrågor. Incidenter rapporteras direkt på webben där de klassificeras efter område, orosmoment och incidentkategori. Incidenter sträcker sig från administrativa och policyfrågor, till valhantering och väljaridentifieringsfel.

“Vårt verktyg kommer att skära bort processen att rapportera och lösa incidenter genom att ta bort de många kommunikationsformerna som har använts tidigare,” sa Cunningham. “Verktyget kommer att katalogisera varje rapport och skapa ett system där incidenter kan spåras och möjligheten att centralisera lösningsinsatser.”

Incidenter strömlinjeformas och rangordnas baserat på nivå och plats, vilket ger länstjänstemän möjlighet att se och tilldela incidenter på ett underhållet och ordnat sätt.

Centret gav Cunningham hans första möjlighet att arbeta med ett storskaligt projekt, vilket gav ett verktyg med verkliga tillämpningar, inte bara i Idaho utan över hela landet.

Parker och Cunningham arbetar båda med forskning för institutionen för datavetenskap, docent Hoda Mehrpouyan. Mehrpouyans arbete inom cybersäkerhet fokuserar på att säkerställa integritet, säkerhet och robusthet hos verksamhetskritiska cyberfysiska system. Hon har fått finansiering från National Science Foundation och Idahos utrikesminister. Hon har också erkänts med ytterligare finansiering från National Security Agency GenCyber ​​​​teacher Program under 2017 och 2019 för sitt arbete med cybersäkerhet i valprocessen i Idaho.

Idaho Election Cybersecurity Center leds av Institutionen för datavetenskaps professorer Hoda Mehrpouyan, Gaby Dagher och Amit Jain; och statsvetenskapliga institutionens professor Jaclyn Kettler.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *