Miljörättvisa har Vita husets uppmärksamhet – men finansiering kommer inte omedelbart att lösa djupt förankrade problem

Kredit: University of California Press

Ett nytt kontor inom Naturvårdsverket uppmärksammar ett en gång oklart koncept: miljörättvisa.

Office of Environmental Justice and External Civil Rights kommer att dela ut medel som tilldelats för att hjälpa samhällen som systematiskt är överexponerade för luftföroreningar, förorenat vatten och andra miljöskador. Pengarna – mellan 45 miljarder USD och 60 miljarder USD, beroende på vem du frågar – godkändes som en del av Inflation Reduction Act som antogs i augusti 2022.

Jag beskriver miljörättvisa som ett mål för hållbara, hälsosamma samhällen där alla människor har riklig tillgång till miljövaror och en rättvis – men minimal – exponering för miljörisker. Rörelsen slogs samman i slutet av 1970-talet och 1980-talet när arbetarklass- och ursprungsbefolkningen, tillsammans med färgade samhällen, organiserade sig över hela USA mot miljörisker som hotade deras hälsa.

Min nya bok, “Evolution of a Movement: Four decades of Environmental Justice Activism in California”, dokumenterar denna kamp i Kalifornien som började på 1980-talet. Det visar att trots många vinster i staten, förblir faktisk miljörättvisa svårfångad.

Miljörättvisa historia

En grupp i Kalifornien som hjälpte till att bygga upp denna rörelse är El Pueblo para el Aire y Agua Limpio, eller People for Clean Air and Water.

El Pueblos medlemmar var baserade i den lilla staden Kettleman City i Kaliforniens jordbruks-San Joaquin Valley, arbetarklassens latinos. Från 1988 till 1993 organiserade de sig mot en föreslagen förbränningsanläggning för farligt avfall. Om den byggdes skulle förbränningsugnen – den första i sitt slag i landet – ha spytt ut dioxiner och andra farliga kemikalier.

El Pueblo arrangerade protester, talade vid offentliga utfrågningar och lämnade in stämningar för att förhindra byggandet av förbränningsugnen. Så småningom tvingade deras motstånd jätteföretaget Chemical Waste Management Inc. att dra tillbaka sitt förslag.

Tiny Kettleman Citys vinst hyllades som en nationell seger av andra protestgrupper under liknande omständigheter. År 1990 samlades dessa grupper i ett löst nationellt nätverk av människor som utkämpade strider för att minska hälsoriskerna med giftiga exponeringar i fattiga samhällen.

Denna begynnande rörelse fyllde ett behov som inte tillgodoses väl av befintliga miljögrupper. Organisationer som Sierra Club och Environmental Defense Fund bestod mestadels av vit, medel- och överklasspersonal och medlemmar.

Den exkluderande anställningen av sådana grupper följde på en lång historia av rasism i den amerikanska miljörörelsen. Vissa tidiga naturvårdsorganisationer som Save the Redwoods League och New York Zoological Society – nu Bronx Zoo – hade rötter i eugenikrörelserna under slutet av 1800-talet och början av 1900-talet, även om du inte kommer att se det nämnt på deras webbplatser.

Som författaren Miles Powell dokumenterar i sin bok “Vanishing America” ​​från 2016 motiverades dessa tidiga naturvårdare delvis av en önskan att bevara villkoren för den amerikanska gränsen, där de trodde att vita hade uppnått toppen av sin medfödda rasöverlägsenhet genom att “tämja vildmark.”

År 1990 var formell eugenikpolitik till stor del ett minne blott, men den amerikanska miljörörelsen förblev mycket segregerad.

“Bristen på färgade personer i beslutsfattande positioner i era organisationer … återspeglar också era historia om rasistiska och utestängande metoder”, skrev 103 och samhällsledare i ett brev 1990 till 10 av landets miljögrupper.

Nästa år samlade First National People of Color Environmental Leadership Summit cirka 1 100 personer från hela USA, Chile, Mexiko och Marshallöarna för att publicera begreppen miljörättvisa och miljörasism.

Kalifornien som modell, Kalifornien som varning

Rörelsen gjorde tidiga vinster i Kalifornien. Där, under press från gräsrotsnivå, började statliga lagstiftare anta lagförslag om miljörätt i början av 1990-talet, även om det tog år för någon guvernör att skriva under dem i lag.

Resultatet är att Kalifornien idag har en rad miljörättsprogram. Man riktar miljarder dollar från Kaliforniens koldioxidtak-och-handelsprogram tillbaka till marginaliserade samhällen.

Följaktligen ses Kalifornien allmänt av föreslagna och politiska beslutsfattare som en modell för miljörättvisa. Men trots dess många framsteg fortsätter forskare att dokumentera rasbaserade ojämlikheter i Kaliforniens invånares exponering för miljörisker och fördelar.

Till exempel, trots El Pueblos tidiga seger mot förbränningsanläggningen och andra framgångar, andas de spansktalande låginkomstborna i Kettleman City fortfarande in en del av landets mest förorenade luft och bor nära den största deponin för farligt avfall i den amerikanska västern.

Studier visar att kalifornier med förorenat dricksvatten är oproportionerligt mycket färgade och fattiga. Kaliforniens tre deponier för farligt avfall är belägna i eller nära till övervägande del Latino samhällen, liksom statens två avfallsförbränningsanläggningar.

Aktivister uttrycker frustration över just den politik som är tänkt att hjälpa dem. De hävdar att en del av Kaliforniens mycket hyllade miljöpolitik faktiskt är dåliga för fattiga människor och färgade samhällen.

Forskare har faktiskt visat att under den tidiga fasen av cap-and-trade ökade vissa industrianläggningars luftföroreningsutsläpp istället för att minska. Dessa anläggningar var mer benägna att finnas på platser som hade högre andelar färgade och fattiga än anläggningar som minskade deras luftföroreningsutsläpp.

Jag tror att Kalifornien har det bättre för sin “obevekliga strävan efter säkra, rättvisa platser att bo på under de senaste fyra decennierna.” Men gränserna för delstatens framgång visar att Kalifornien inte bara ska ses som en miljörättsmodell, utan också som en varning för hur mycket mer som behövs för att vända miljörasism.

Resten av nationen

Dessa lektioner gäller i hela landet.

De senaste åtgärderna under Biden-administrationen, inklusive en mängd verkställande order som gjordes tidigt under hans federala presidentskap, lovar historiska finansieringsnivåer för att ta itu med miljöskillnaderna. Ändå ifrågasätter förespråkarna om till och med de miljarder nya dollar som utlovats kommer att räcka för att rätta till regeringens “historiska försummelse” och aktiva diskriminering av de samhällen i hela landet som för alltid har axlat huvuddelen av landets miljörisker.

Aktivister ställer också frågor om hur pengarna ska fördelas. En del av dessa federala medel kommer att distribueras via anslag eller liknande mekanismer även om de fattigaste platserna kan vara minst väl rustade för att kämpa för federala dollar. I Kalifornien har sådana processer satt landets mest behövande samhällen i konkurrens med varandra.

Och precis som Kaliforniens ledare har vidtagit vissa åtgärder för att bromsa den globala uppvärmningen samtidigt som de eftersträvar andra som påskyndar den, rör sig Inflation Reduction Act både mot och bort från miljörättvisa. Det inkluderar medel för att minska föroreningar och bromsa klimatförändringarna, men under påtryckningar från den demokratiska senatorn. Joe Manchin från West Virginia, leder det också inrikesdepartementet att gå vidare med försäljning av olje- och gasborrning i Gulf Coast och Alaska som tidigare avbröts.

Många miljövänner säger att fördelarna med lagförslaget uppväger dess negativa effekter. En nationell koalition av miljörättsorganisationer håller inte med. Dessa grupper säger att återigen offras frontlinjesamhällena som lever närmast smutsig energiinfrastruktur för politisk ändamålsenlighet.

Miljörasism är djupt förankrad i det amerikanska samhället och kommer att kräva långtgående förändringar för att vända. Office of Environmental Justice and External Civil Rights har sitt arbete för det.

Tillhandahålls av The Conversation

Den här artikeln är återpublicerad från The Conversation under en Creative Commons-licens. Läs originalartikeln.Konversationen

Citat: Miljörättvisa har Vita husets uppmärksamhet — men finansiering kommer inte omedelbart att lösa djupt förankrade problem (2022, 10 november) hämtad 10 november 2022 från https://phys.org/news/2022-11-environmental-justice-white- house-attentionbut.html

Detta dokument är föremål för upphovsrätt. Bortsett från all rättvis handel i syfte att privata studier eller forskning, får ingen del reproduceras utan skriftligt tillstånd. Innehållet tillhandahålls endast i informationssyfte.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *