Miljömyndigheten har “ingen aning om” hur mycket vatten som tas, säger whistleblower | Vatten

Regeringen har “ingen aning om” hur mycket vatten som tas från floder och grundvatten, enligt en visselblåsare från Environment Agency (EA), eftersom delar av England fortfarande är i torka trots den senaste tidens kraftiga regn.

Whistlebloweren sa till Guardian att EA:s reglering av vattenuttagspunkter för gårdar, småföretag och privata vattenförsörjningar var “absolut meningslös” eftersom de flesta inte mättes och övervakningen som ägde rum var opålitlig.

Abstraktioner övervakades på ett rotasystem, men myndighetens inspektioner var ett “slöseri med tid”, sa whistlebloweren, eftersom i de flesta fall den abstraherande individen eller organisationen skulle rapportera hur mycket vatten de hade tagit bort baserat på vad de hade noterat på en viss dag – och “de måste tas på sitt ord”.

“De kommer inte att logga ett olagligt nummer”, sa insidern. “Det är därför det finns så lite efterlevnad av vattenuttag, de kommer inte att göra sig inblandade.”

Abstraktionslicensregimen går tillbaka till 1960-talet och på varandra följande regeringar har lovat att reformera den i mer än ett decennium.

Enligt EA:s siffror för 2018, det senaste året för vilket data finns tillgängliga, fanns det 18 193 utvinningstillstånd i kraft i England, när man uppskattade att 10,4 miljoner kubikmeter avlägsnades från tidvattenytor och grundvatten.

The Guardian frågade EA om det totala antalet abstraktionspunkter i England och andelen som övervakas men fick inte informationen.

Uttag på mindre än 20 kubikmeter per dag blev 2005 undantagna från tillståndsplikt enligt vattenlagen. Flytten avreglerade omedelbart 22 000 licenser, varav de flesta var för jordbruksändamål eller privata vattenförsörjningsändamål.

EA sa: “Abstraktionslicenser har villkor kopplade till dem för att säkerställa att miljön och andra abstraktors rättigheter skyddas. Våra befogenheter och skyldigheter gör det möjligt för oss att reglera användningen av vatten under befintliga tillstånd och att besluta om nya ska beviljas. Där utvinning skadar miljön har vi också befogenhet att ändra eller återkalla befintliga licenser.”

Om verket ändrar villkoren för ett tillstånd på grund av att uttaget skadar miljön, ska det dock enligt nuvarande regler betala ekonomisk ersättning till uttagaren. Det finns planer på att ta bort detta krav, men inte förrän 2028.

EA sa att det “rutinmässigt kräver[s] licensinnehavaren att hålla ett register över faktisk uttag tillgängligt för inspektion på en relevant plats. Detta är utöver kravet att förse miljömyndigheten med formella register över faktiska utvinnings- och efterlevnadsinspektioner utförda av tillsynstjänstemän.”

Den sa att det reformerade uttagshanteringssystemet för att “maximera mängden vatten som är tillgänglig för uttagarna samtidigt som det skyddar vattenekosystemen i linje med lagkrav för att minska risken för miljöförstöring.” och grundvatten varhelst det är kostnadseffektivt att göra det”, lade det till.

Det finns dock inga planer på att kräva att uttagarna installerar vattenmätare. EA-insidern sa att utelämnandet innebar att systemet skulle förbli allvarligt felaktigt. “Du kan ändra hur mycket vatten en licens tillåter, men det är meningslöst om det inte finns någon mätare för att registrera det,” sa de.

Från och med nästa år planerar myndigheten att “starta utredningar för att fastställa vilka ändringar som kan krävas av enskilda permanenta utvinningstillstånd”. Tills dess kommer det att “fortsätta att söka frivilliga ändringar av utvinningstillstånd genom förhandlingar och anta naturbaserade och avrinningslösningar, där så är möjligt”.

Feargal Sharkey, vice ordförande för välgörenhetsorganisationen WildFish, är inte övertygad och säger att “varje dag verkar saker ruttnare” på EA och att tillsynsmyndigheten “offrar miljön på företagens girighets högaltare”.

Dr Nathan Richardson, chef för policy och strategi vid NGO Waterwise, sa: “Miljöbyrån har markerat att vi står inför en brist på cirka 4 miljarder liter vatten om dagen om vi vill ha säker vattenförsörjning och en hälsosam miljö.

“Med tanke på denna utmaning verkar det ganska grundläggande att tillsynsmyndigheter vet hur mycket vatten som tas ut, var och när. Utan lämplig övervakning och verkställighet kommer uttagsreglering inte att fungera och det är mycket svårt att säkerställa att vatten utvinns lagligt och används effektivare.”

En talesperson för EA sa: “Vi vidtar kraftfulla åtgärder för att stoppa miljöskadliga vattenuttag – och vi övervakar mängden vatten i våra floder och grundvatten tillsammans med bedömningar av effekterna av vattenuttag i alla våra avrinningsområden.

“Licensinnehavare måste övervaka och registrera hur mycket vatten de tar ut och vårt inspektionsprogram säkerställer att de följer dessa strikta villkor. Vi kommer inte att tveka att vidta verkställighetsåtgärder i fall där villkoren inte uppfylls.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *