London Space Startup förvandlar astronomi till vinstdrivande företag

Vem skulle någonsin ha gissat att Blue Skies Space Ltd. (BSSL) — en rymdstartup som snart fakturerar sig själv för att vara “världens första företag att leverera kommersiell vetenskaplig satellitdata” —- skulle hitta sitt första hem på en oansenlig sidogata i utkanten av Londons finansiella centrum?

Men BSSL, finansierat av en unik blandning av privata och offentliga medel, förbereder sig för den slutliga design- och konstruktionsfasen av sin första satellit i låg omloppsbana. Och till skillnad från uppdrag som finansieras direkt av NASA eller European Space Agency (ESA), är BSSL:s motivation inte bara astronomi för vetenskapens skull, utan även astronomi för vinst.

Femton institutioner från hela världen har redan anmält sig för att vara en del av BSSL:s andra större satellitprojekt – Twinkle, en satellit som kretsar i låg jordomloppsbana som kommer att ta spektra av exoplanetärer och objekt i vårt eget atmosfärsolsystem. Ohio State University, Cardiff University i Storbritannien och University of Liege i Belgien är bland de femton institutioner som redan har tillhandahållit tidig finansiering för att vara en del av Twinkle-uppdraget.

Vad som är fenomenalt är att vi har kunnat få dessa universitet att förköpa in i projektet och att vara en del av vetenskapsteamet som formar programmet, berättade Marcell Tessenyi, astrofysikerns VD för BSSL, i ett konferensrum på IDEALondon , ett självskrivet innovationscenter inte långt från City of London.

Tesseny beskriver själva startupen, som startade sin verksamhet 2014, som ett medelstort företag. Trots det har den bara ett internt team på 12 som delar en samarbetssektion av IDEALondon.

Men företaget har redan fått trovärdighet från det astronomiska samfundet, kanske delvis för att de tre medgrundarna redan var respekterade akademiker vid University College, London.

Vi har fått finansiering från Europeiska kommissionen med finansiering från European Space Agency (ESA), UK Space Agency och Innovate UK, säger Tessenyi. Och vi har fått änglainvesterare, och vänner och familj investerat i det här, säger han.

Och om BSSL är framgångsrikt bör det inleda en ny era av astronomiska observationer, med hjälp av satelliter som görs lönsamma genom försäljning av prenumerationer på den data de genererar. Detta kommer till och med att omfatta försäljning av observationstid till universitet och institutioner, både offentliga och privata världen över.

Vi pratar prispunkter i storleksordningen $75 000, för att komma åt datamängderna per år, eller $5 000 per timme för att observera tid på rymdobservatoriet, när det väl är i drift, säger Tessenyi.

Specifikt syftar BSSL till att fylla en nisch mellan de nationella rymdorganisationernas marquee-uppdrag på flera miljarder dollar och små CubeSat-uppdrag som för närvarande utförs av ett antal universitet.

Det är möjligt att BSSL och framtida sådana vinstdrivande rymdforskningssatsningar kan minska kostnaderna för att göra astronomi från rymden. Och kanske i processen fördubbla eller till och med tredubbla antalet astronomiuppdrag som lanseras idag.

BSSL:s egen första satsning ut i rymden kommer att vara med ett litet 1,5 miljoner Euro, 15-centimeters teleskop kallat Mauve som kommer att övervaka utblossande aktivitet hos stjärnor av soltyp med hjälp av ultraviolett och synlig spektroskopi. Målet är att avgöra vilka av dessa stjärnor som skulle vara bra värdar för beboeliga planeter. Den kommer att lanseras 2024.

Men företagets största planerade uppdrag är Twinkle, en mycket dyrare, uppskattad satellit på 50 till 60 miljoner dollar som kommer att observera atmosfären på planeter runt ljusa stjärnor i vår egen galax. Även om Twinkle bara kommer att använda ett teleskop som är mindre än en halv meter i diameter, från dess termiskt stabila, låga polära omloppsbana, borde det studera tusentals objekt. Detta kommer att omfatta allt från exoplanetatmosfärer och stjärnskivor till ytorna på asteroider och kometer i vårt eget solsystem.

Och det bästa scenariot för Twinkles lansering, berättade Tessenyi för mig, är slutet av 2024.

Vad har varit det svåraste med hela denna startup-satsning?

Mängden komplicerade saker vi har behövt gå igenom för att komma dit vi är, oavsett om det är finansiering i ett tidigt skede eller partnerskap med stora tillverkare, eller trovärdighet i användargemenskapen, säger Tessenyi. Alla dessa olika ansikten kräver massor av arbete, säger han.

Men förhoppningen är att när dessa rymdfarkoster väl är i omloppsbana och tar data, så kommer kostnaderna att kunna återvinnas och generera överskott från den ursprungliga kundbasen som kan användas för att investera i framtida uppdrag.

Vad gäller varför Blue Skies Space valde att vara ett vinstdrivande företag istället för ett ideellt företag?

Den vinstdrivande vägen förändrade helt landskapet och öppnade mycket fler dörrar när det gäller finansieringsmöjligheter, säger Tessenyi. Vi tänker kommersiellt för att vara så smidiga och kostnadseffektiva som möjligt, säger han.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *