Ledarskap, energinyckeln till att Hogs studsar tillbaka

FAYETTEVILLE — Arkansas defensiva linjeman Isaiah Nichols är väl medveten om både utmaningen och möjligheten som ligger framför Razorbacks i helgen.

Kommer efter en nedslående 21-19 förlust mot dåvarande nr. 23 Liberty förra helgen, Arkansas välkomnar nästa till Reynolds Razorback Stadium-konkurrenten LSU för en kickoff kl. 11.00. Tigrarna rider högt efter en spännande övertidsvinst över Alabama i Baton Rouge.

LSU, under förstaårstränaren Brian Kelly, kom in på nr. 7 i tisdagens uppdaterade College Football Playoff-ranking som ett resultat av sju segrar på sina senaste åtta matcher. Nichols and the Razorbacks hoppas kunna bromsa den rullen och komma tillbaka på rätt spår själva.

För att göra det måste ledarskap och energi komma i förgrunden.

“Jag tror bara att min ledarroll jag har på D-linjen och på försvaret och laget som helhet är att se till att jag tar energi själv,” sa Nichols på tisdagen. “Jag kan inte riktigt be någon annan i laget om något som jag inte tar med mig. Det börjar bara med mig när jag går upp på morgonen.

Mer från WholeHogSports: Knox, Blair, Green och Nichols förhandsgranska spel vs. LSU

“Jag måste se till att jag är inställd, jag har bestämt mig för vad jag ska göra idag. Det är en daglig medveten ansträngning eftersom vissa dagar är svårare än andra. Det finns många dagar där man inte vill ta med sig någon energi.

“Men när din motivation sviker måste din disciplin och din konsistens slå in.”

Arkansas, även denna vecka, har mycket att spela för. Razorbacks är en seger rädda för att bli bowl berättigade för andra säsongen i rad.

2015 blev Razorbacks kvalificerade bowl genom att besegra Tigers med 31-14 på vägen.

LSU är i mångas ögon en av programmets främsta rivaler, och det finns en trofé på gång. Under tredjeårstränaren Sam Pittman har både tränare och spelare varit högljudda om vikten av att säkra vinster i troféspel.

“Jag tror att det kommer att betyda mycket,” sa Nichols. “Jag tror bara att det här är en seger vi måste få eftersom vi försöker avsluta den här säsongen starkt. När saker och ting inte går som du vill att de ska gå och inte har gått som du vill att det ska gå, måste du gräva djupt och hitta varför du spelar.

Mer från WholeHogSports: Hogs förväntar sig att ha bättre, friskare Jefferson mot LSU

“Det handlar om stolthet. Jag tror att det här skulle vara en riktigt bra vinst.”

Nichols tillade att efter en matt laginsats mot Liberty, ger denna lördag Razorbacks en chans att bevisa för en nationell publik vad laget består av och att förra helgen inte kommer att definiera det.

“Den senaste månaden eller så har vi inte riktigt visat vilka vi verkligen är,” sa han. “Jag tror att att gå ut och bara släppa loss och att alla är där ute och ger allt de har, jag tror att det är ett bra sätt för oss att visa alla vad Arkansas fotboll är.”

På sin veckopresskonferens på måndagen sa Pittman till reportrar att han inte kände att energin och stämningen på sidlinjen mot Flames var vad den behövde vara.

Lagveteranerna Trey Knox och Simeon Blair höll med Pittman. Knox, som leder Razorbacks med fem touchdown-fångster den här säsongen, sa att spelarna måste ta med sig sin egen juice istället för att vänta på att någon ska göra något effektfullt på planen för att förändra lagets stämning.

“Vi måste vara juicelådor själva på sidlinjen eller innan matchen för att få pumpa upp eller komma in i den zonen,” sa Knox. – Jag tror att vi kämpar med det ibland. Försöker bara rätta till det, bli glad i praktiken och, du vet, låta ledarna leda.

“Jag tror att det är en stor sak som vi har fokuserat på, låtit ledarna prata, låta ledarna ta med sig andra lagkamrater och ge saft och energi till hela laget.”

Mer från WholeHogSports: Kellys första år på LSU blev minnesvärt på ett nafs

Blair tillade att alla i teamet är angelägna om att lägga Liberty-förlusten bakom sig. Att studsa tillbaka med vad som kanske skulle vara signaturvinsten från Pittman-eran skulle få Razorbacks tillbaka på rätt väg.

LSU i sina tre senaste matcher har i genomsnitt 40,7 poäng mot Florida och rankade motståndarna Ole Miss och Alabama. Stjärnbacken Jayden Daniels är femma i SEC i passningsyards (1 994) och har 14 touchdown-passningar mot 1 interception.

Han är också etta i ligan i rusning bland quarterbacks (619 yards) och tvåa totalt i rusande touchdowns med 10.

Defensivt tillåter tigrarna 22,2 poäng per match, inklusive 19,4 på sina sju segrar.

“Det är mycket på spel för det här spelet,” sa Blair. “Jag tror att det är det som driver oss. Det här är en stor match, och det skulle vara en enorm vinst för oss i år.

“Vi är verkligen angelägna om att lördagen kommer eftersom vi vill radera Liberty-spelet ur vårt huvud.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *