“Jag skulle inte lämna Sydafrika, jag har ett barn här”

Stanford Mogotsi (vänster) och Kabelo Mashisi har gjort mjukvarusystem för sådana som Heineken och Fifa

Mjukvaruföretagets chef Stanford Mogotsi säger att han fortfarande är engagerad i Sydafrika, trots utmaningarna med att driva ett litet IT-företag i landet.

“Det är mitt hem, jag har ett barn, jag har en familj här”, säger 46-åringen.

Mogotsi äger det Johannesburg-baserade mjukvaruföretaget Nane Solutions tillsammans med sin vän och affärspartner Kabelo Mashisi, 45.

Båda har kommit långt sedan de växte upp i en av Sydafrikas townships under apartheid.

Var och en studerade datavetenskap på universitetet och tillbringade sedan ett antal år i företagens IT-jobb, innan de lanserade Nane 2006.

Stanford Mogotsi visar appen som hans företag designat för Heineken-personal

Stanford Mogotsi, här visar appen som hans företag designat för Heineken, säger att det kan vara svårt för små IT-företag att vinna arbete.

Deras första arbete var konsulttjänster – rådgivning till företag som MTN, Sydafrikas största mobiltelefonnät, och det statliga kraftbolaget Eskom.

Men de tyckte att konsulttjänster var frustrerande eftersom de ville bygga mjukvara från grunden, snarare än att bara ge råd.

Deras första stora satsning på att designa mjukvara var att skapa ett system för världsfotbollens styrande organ Fifa för att hantera volontärer vid VM 2010, som hölls i Sydafrika.

Sedan 2017 skapade de mjukvara som hjälpte bryggerikoncernen Heineken att förbättra sitt transportsystem i landet. En annan stor projektvinst var att utveckla en app för videotelefontjänsten Talk360.

Ändå har det inte varit helt enkelt för företaget. Nane betyder åtta på swahili, och namnet valdes eftersom företaget hade åtta grundare.

Men övergången från konsultverksamhet till den riskfyllda verksamheten inom mjukvaruutveckling, och sedan effekterna av Sydafrikas tuffa koronaviruslåsningar, resulterade i att alla utom Mogotsi och Mr Mashisi lämnade verksamheten.

“Det är verkligen svårt att vinna arbete när man är ett litet företag”, säger Mogotsi. “Vi måste konkurrera med multinationella företag, och potentiella kunder tenderar att vilja satsa på dessa beprövade stora IT-företag, särskilt när den ekonomiska bakgrunden i Sydafrika är osäker.”

Prof Duncan Coulter, chef för Academy of Computer Science and Software Engineering vid University of Johannesburg, håller med om att tiderna är svåra för sydafrikanska IT-företag som Nane.

Medan Mr Mogotsi och Mr Mashisi vistas i Sydafrika, säger Prof Coulter att det fortsatt stora problemet för landets IT-sektor är en kompetensflykt – människor som hittar jobb utomlands.

“Många av våra bättre elever är nu lediga i Europa, Amerika och Asien, gör det väldigt bra för sig själva, vi är väldigt stolta över dem”, säger han.

Och som en del av den allmänna kompetensflykten [away from South Africa]de har definitivt möjligheter att flytta lättare än yrken som advokater och läkare.”

Som ett resultat av att alla dessa unga IT-proffs hittade arbete utomlands, säger Prof Coulter att företag inom sektorn i Sydafrika nu kan kämpa för att fylla positioner.

Mr Mashisi säger att “lönemässigt kan vi inte konkurrera” med vad stora företag utomlands kan erbjuda. Så så fort någon har ett eller två års erfarenhet, är det lätt för dem att bli snappade upp. [and go abroad].”

Ny teknisk ekonomi

Ny teknisk ekonomi

New Tech Economy är en serie som utforskar hur teknisk innovation kommer att forma det nya framväxande ekonomiska landskapet.

Men trots denna kompetensflykt har Sydafrika fortfarande framgångsrika nystartade programvaror som producerar populära produkter.

Ett exempel på detta är appen EskomSePush, som varnar användare över hela Sydafrika när de kan förvänta sig strömavbrott.

Sådana strömavbrott eller “lastavbrott” är en regelbunden företeelse i landet, på grund av det fortsatta underskottet i energiproduktionen hos kraftföretaget Eskom.

Ibland måste människor gå utan ström i 10 timmar om dagen, och det finns inget slut i sikte, med brister som kommer att fortsätta till 2027.

EskomSePush är idén från medgrundarna Dan Wells (35) och Herman Maritz, som lanserade appen 2015 och driver den från sina hem i Kapstaden.

Dan Wells

Dan Wells säger att en bra app är en som löser ett problem

Den samlar in och bearbetar komplicerade scheman för belastningsavlastning från Eskom och lokala myndigheter över hela Sydafrika. Aviseringar skickas sedan ut till appens användare och berättar exakt när strömmen kommer att vara borta i deras grannskap och hur länge.

Mr Wells säger att inom sex månader efter lanseringen av appen hade 250 000 personer laddat ner den, “vilket var galet då”.

Han tillägger att appen idag finns “på sju miljoner enheter, och ungefär en miljon människor kommer att klicka på en notifiering nästan direkt”.

Appen tjänar pengar på genom reklamintäkter, och Mr Wells råd till mjukvaruutvecklare är att “få en smak för att ha problem, hitta din community och lösa några problem”.

Om det är något som förenar sydafrikaner så är det kärleken till sport, där cricket är den tredje mest populära i landet.

Vid University of Johannesburg har datavetenskapslektor Tevin Moodley och professor Dustin van der Haar utvecklat ett mjukvarusystem för cricketvideo som syftar till att hjälpa till att producera nästa generation av världsslagna sydafrikanska slagmän och kvinnor.

Tevin Moodley

Tevin Moodley säger att han vill hjälpa nästa generation av sydafrikanska cricketspelare

Dess mjukvara kan automatiskt identifiera de olika slag som spelas av en viss slagman från en inspelning av en testmatch eller annat spel.

Detta innebär att en crickettränare kan spela många klipp av ett visst skott, utan att behöva gå igenom alla bilder för att först hitta dem.

Detta möjliggör snabb analys av spelarens utförande av skottet i fråga, var de står och deras fotplatser. Utifrån det kan rekommendationer och förbättringar göras, och unga spelare kan jämföra sin prestation med videoinspelningar av före detta cricketstorheter.

“Min övertygelse är att om du kan förbättra smetens skicklighetsnivå, kan du förbättra ditt lags chanser att vinna”, säger Mr Moodley. Så effekten av vårt arbete kommer att bli mycket stor inom cricket.

För tillfället använder Mr Moodley YouTube-klipp från testmatcher för att samla in filmmaterial, men han hoppas kunna arbeta med Cricket South Africa för att säkra fler videor.

Även om mjukvaran för närvarande fortfarande är på forskningsstadiet, säger Moodley att med de rätta investerarna och intressenterna skulle han försöka bygga en kommersiell produkt.

Men under tiden är hans fokus att försöka hjälpa nästa generation av sydafrikanska cricketspelare. “Jag vill hålla det lokalt och försöka hjälpa vårt lag”, säger han.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *