Jag försökte app, här är vad du behöver veta

Mastodons hemsida visas på en mobiltelefonskärm som hålls för hand. Det har rapporterats att mer än 200 000 nya användare strömmade till appen för sociala medier efter att Elon Musk tagit över Twitter.

Davide Bonaldo | Lightrocket | Getty bilder

Min första tanke om Mastodons app var att den ser ut som ett sött designat spel.

Det andra var att det verkade ganska överväldigande.

Den tredje var “varför kommer inte min e-postbekräftelselänk fram?”

Den sista punkten förklarades snabbt när jag 10 timmar senare fick länken och kunde logga in. Mastodon hade tekniska problem, dess utvecklare “twooting” (Mastodon-talar för tweets) tidigt på tisdagen.

Hundratusentals användare har anslutit sig till plattformen sedan Elon Musk tog över Twitter. Hans regeringstid har hittills präglats av massuppsägningar och en rad förändringar av innehållsmoderering och verifieringsprocessen. Det har också dykt upp rapporter om att Musk överväger att lägga hela Twitter bakom en betalvägg.

Mastodon i sig är ett decentraliserat nätverk med öppen källkod, som enligt sin webbplats kommer utan en algoritm eller annonser och inte säljer användardata. På sin hemsida beskriver den sig själv som “radikalt annorlunda sociala medier, tillbaka i händerna på folket.”

Användarrapporter visar dock att nätverket inte är problemfritt.

Twoots, servrar och fediverse

Twoots är inte den enda komplicerade biten av Mastodon.

För att skapa ett Mastodon-konto måste du först välja en server – källan till min första känsla av överväldigande. Några av frågorna jag hade var: Vad är servrar? Vad betyder de för användarna? Hur ska du välja?

En del forskning hjälpte. Servrar, även kända som “instanser”, är faktiskt mininätverk eller gemenskaper. Deras namn blir en del av ditt användarnamn (i mitt fall @sophiekid@mastodonapp.uk), de har alla olika regler, och vissa kräver att du ansöker om dem. De är centrerade kring ämnen som konst, att leva i eller vara från ett visst land, musikgenrer och mer.

Vem som helst kan konfigurera en server och sedan styra den – du kan moderera innehåll i den eller till och med ta bort den. Du kan dock kommunicera mellan dem. Mastodon hänvisar till denna inställning som en “federerad”. De är också en del av “fediverse” eller “fedi” för kort – vilket helt enkelt betyder summan av alla servrar.

Innehåll över hela världen kan hittas på den “federerade tidslinjen”, medan twoots från din hemmaserver är tillgängliga via den “lokala tidslinjen.” Hemsidan visar innehåll från bara de personer du följer.

Anne Bailey, forskningsstrategichef på cybersäkerhetsanalysföretaget KuppingerCole, sa att detta gör det svårt för nätverket att få och underhålla användare.

“Mastodon ser fortfarande för teknisk ut för standardanvändaren, vilket kommer att innebära utmaningar för adoption”, sa hon till CNBC:s Make It.

Användarupplevelse

Användarupplevelsen är inte heller helt smidig. Twoots som klagar på att bilder, videor och meddelanden inte laddas eller försenas har ökat – ett problem som Mastodon-utvecklare tillskrev den ökade aktiviteten på plattformen.

Appens inloggningsknapp skickar mig fortfarande tillbaka till sidan för registreringsservern. När jag kunde logga in öppnades Mastodon i min telefons webbläsare snarare än i appen. På mitt skrivbord vägrar webbplatsen ofta att acceptera mitt användarnamn och lösenord – även när de är korrekta.

Mastodon svarade inte på en CNBC-begäran om kommentar till denna artikel.

Starkare gemenskapskänsla och mer kontroll

Långtidsanvändare berömmer appen för att den gör det enklare att bygga en gemenskap, ha öppna och vänliga diskussioner utan pile-ons och den autonomi den ger servervärdar och medlemmar.

Användarautonomi är särskilt nära kopplat till Mastodons decentraliserade natur, enligt Nishanth Sastry, forskningschef vid datavetenskapsavdelningen vid University of Surrey.

“Decentraliseringen innebär att användare inte är beroende av en plattforms och dess ägares infall (som Twitter/Musk eller Facebook/Zuckerberg). De kan bestämma vad de är bekväma med – t.ex. om en instans vill förbjuda Trump, kan det , han sa.

Det ger en annan fördel – användardata är inte tillgänglig eller kontrollerad av en större organisation, tillade Sastry.

Diana Zulli, en biträdande professor vid Purdue University vars forskning fokuserar på media och teknik, tog upp samma sak.

“Mastodon är ett utmärkt exempel på hur du kan ha ett blomstrande socialt medienätverk samtidigt som du undviker några av de negativa aspekterna av företagets sociala medier, som att övervaka användaraktivitet, sälja användardata och centraliserad kontroll”, sa hon.

Vissa risker

Men Mastodon kommer inte utan risker – att välja en server kan orsaka problem på längre sikt, säger Gareth Tyson, en datavetenskaplig forskare från Hong Kong University of Science & Technology.

“Den person som driver din valda server kan få slut på pengar och behöva stänga av, eller så kan de ha väldigt olika perspektiv på modereringsmetoder än de du önskar,” sa han.

Det finns också bredare risker förknippade med Mastodons öppen källkod – vem som helst kan komma åt och replikera programvaran den körs på, oavsett deras avsikter. White supremacist-gruppen Gab, till exempel, använder delar av Mastodons mjukvara.

Kan det verkligen ersätta Twitter?

Experter är fortfarande splittrade om huruvida Mastodon kommer att ersätta Twitter. Tyson hävdar att dess tillväxt gör det lovande.

“Den har redan en mycket aktiv användarbas. Det finns redan tusentals servrar och de växer dag för dag. Åtminstone ser jag att Mastodon kan bli en klar konkurrent under de kommande 12 månaderna”, sa han.

Zulli tillade att Mastodon sannolikt kommer att dra nytta av dess likheter med Twitter. “Eftersom Mastodon replikerar många av Twitters funktioner kan det vara (och är) ett välkomnande tillflyktsort för dem som är missnöjda med Twitter”, sa hon.

Andra, inklusive Bailey, hävdar att Mastodon måste gå igenom förändringar innan den blir allmänt använd.

“Att vara ett sant alternativ till Twitter kommer att kräva enorm fart”, sa hon. “Vissa kunde tycka att Mastodon fortfarande ser lite tekniskt ut. Adoption skulle kräva en lättanvänd app för den breda massan.”

När det gäller mig har jag inte riktigt bestämt mig för hur mycket jag ska använda Mastodon. Hur Twitter utvecklas kan spela en roll, liksom vad mina vänner och kollegor i slutändan gör med deras användning av sociala medier. För tillfället kommer jag att fortsätta lära känna appen – men jag kommer inte att ta bort mitt Twitter-konto.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *