I Brasiliens presidentval är insatserna för vetenskap och miljö enorma | Vetenskap

Brasiliens presidentkandidat är mycket närmare än vad mätningarna förutspått – och forskarna oroar sig. Många fruktar att ytterligare en mandatperiod för president Jair Bolsonaro, den högerextrema före detta armékaptenen som ofta attackerade vetenskapen, skulle medföra oåterkalleliga skador på vetenskapen, utbildningen, miljön – och till och med den brasilianska demokratin själv. Bolsonaro har ställt tvivel på det brasilianska röstsystemet och signalerat att han inte kommer att känna igen resultatet om han förlorar.

Hans rival, vänsterorienterade före detta president Luiz Inácio “Lula” da Silva, kommer med sitt eget bagage: Han dömdes för korruptionsanklagelser 2018 och tillbringade 18 månader i fängelse innan hans straff ogiltigförklarades. Men han har lovat att investera mer i vetenskap och att lägga ut en grönare kurs än under sitt första presidentskap, från 2003 till 2011.

I september antydde opinionsundersökningar att Lula hade en bekväm ledning och till och med kunde vinna absolut majoritet i den första omgången den 2 oktober. Men han fick bara 48 % av rösterna, medan Bolsonaro klarade sig bättre än väntat med 43 %, vilket krävde en omgång den 30 oktober. “Jag är orolig”, säger Luiz Davidovich, professor och fysiker vid Federal University of Rio de Janeiros huvudcampus och tidigare president för Brazilian Academy of Sciences. “Det som står på spel nu är själva demokratin, friheten att tänka och vetenskapens överlevnad i Brasilien.”

Bolsonaros regering gjorde stora nedskärningar i vetenskaps- och utbildningsbudgetar. Han förlöjligade också evidensbaserade covid-19-åtgärder som vaccination och social distansering samtidigt som han främjade oprövade behandlingar som hydroxiklorokin. Förra året rekommenderade en beställd undersökning dödade Bolsonaro med brott mot mänskligheten för hans administrations misslyckade svar på pandemin, som är mer än 600 000 brasilianare.

Bolsonaros administration främjade utvecklingen i Amazonas och blundade ofta för illegal avskogning, vilket resulterade i förlusten av 31 000 kvadratkilometer vegetation, ett område lika stort som Belgien, under hans fyra år vid makten. (Enligt den oberoende forskargruppen MapBiomas resulterade endast 2,4 % av satellitbaserade avskogningsvarningar som utfärdades av federala miljömyndigheter mellan 2019 och 2021 i uppföljande inspektioner eller tillsyn.) Regeringen skapade nya regler som försvagade miljöinspektioner, och i mars , föreslog Bolsonaro en ny lag som tillåter koncessioner inom inhemska reservat. Lagförslaget, som kritiker menar kränker ursprungsbefolkningens suveränitetsrättigheter som garanteras enligt Brasiliens konstitution, var snabbspårat och är nu under behandling i kongressen.

Regeringen har också försvagat federala myndigheter och institutioner som ansvarar för att övervaka och agera vid avskogning, såsom det brasilianska institutet för miljö och förnybara naturresurser och National Space Agency. Till och med en ny regering skulle “ha svårt att stoppa förstörelsen och återuppbygga institutionerna”, säger Mercedes Bustamante, en ekolog vid Federal University of Brasília och medlem av den mellanstatliga panelen för klimatförändringar.

Under Lulas presidentskap för ett decennium sedan växte vetenskapsfinansieringen, särskilt under hans första mandatperiod. Lula ledde också en blomstrande ekonomi som lyfte miljoner ur fattigdom, men hans administration var nedsmutsad av anklagelser om korruption, vilket kulminerade i riksrättsförläggningen av hans efterträdare Dilma Rousseff 2016 och Lulas arrestering och fällande dom för korruption och penningtvätt 2018. Hans 12 – Årsstraffet ogiltigförklarades 2020 eftersom domaren som dömde honom ansågs partiell, men Lula blev aldrig officiellt frikänd. Han proklamerar sin oskuld och hävdar att hans åtal var politiskt motiverat.

Oavsett hans förflutna tror många forskare och miljöförespråkare att han är det bättre alternativet. Medan Bolsonaros valplattform är vag när det gäller vetenskap och kräver mer privat finansiering för teknisk innovation i företag, beskriver Lulas plattform vetenskap som “strategisk och central för att omvandla Brasilien till ett verkligt suveränt och utvecklat land.” Den tidigare fackföreningsledaren skryter ofta om att öppna fler offentliga universitet än någon annan president och lovar nya investeringar för att främja vetenskaplig och teknisk utveckling. Hans kampanj har lovat att följa en politik för “noll avskogning”, bekämpa illegal markanvändning och återställa förstörda områden. Hans plattform säger att Brasilien kommer att uppfylla sitt åtagande att minska koldioxidutsläppen enligt Parisavtalet från 2015. (Bolsonaros regering har kritiserats för sin tillåtande metod för att beräkna dessa koldioxidutsläpp.)

Lula prioriterade inte alltid miljön. Marina da Silva, hans tidigare miljöminister, lämnade sin regering 2008 eftersom hon motsatte sig Lulas utvecklingsplaner, inklusive byggandet av vattenkraftsdammen Belo Monte, ett massivt projekt i delstaten Para. Men Lula kommer nyligen inte att stödja sitt stöd genom att anta flera punkter i da Silvas miljö, inklusive löftet att göra Brasilien till en ledare i kampen mot klimatförändringar.

Davidovich har viss tro på att Lula kommer att hålla sina löften. I juni utarbetade han och kollegor vid den brasilianska vetenskapsakademin en rapport som innehåller vetenskap, utbildning och miljöpolitiska råd till nästa regering. Lula skickade en representant för att diskutera hans planer med gruppen – den enda kandidaten som gjorde det. “Detta är ett mycket positivt tecken,” säger Davidovich. “Det visar att de är öppna för dialog och intresserade av vetenskap och innovation.”

Att reparera Brasiliens image utomlands skulle vara en av Lulas viktigaste utmaningar, säger fysikern och ekologen Paulo Artaxo vid universitetet i São Paulos huvudcampus. “Brasilien kommer att behöva gå tillbaka för att vara en viktig aktör i det internationella scenariot, inte bara i klimat- och miljöfrågor, utan som ledare i Latinamerika”, säger han.

Men en Lula-regering skulle vara hårt begränsad. Den brasilianska kongressen har redan godkänt budgeten för 2023, som innehåller stora nedskärningar för vetenskap och utbildning som Brazilian Society for the Advancement of Science i ett öppet brev förra månaden kallade en “självmordsstrategi” för vetenskap. Som en handling i sista minuten godkände Bolsonaro också genom dekret en nedskärning på 1,2 miljarder reais (225 miljoner USD) till den nationella fonden för vetenskaplig och teknisk utveckling. Nedskärningen kan hämma verksamheten vid Sirius, en nyligen färdigställd accelerator som kommer att generera intensiv strålning för biologi och materialstudier.

Sammansättningen av den nya kongressen som valdes den 2 oktober skulle också hämma en Lula-regering. Inget parti vann absolut majoritet, men Bolsonaros liberala parti har det största antalet platser i parlamentets båda kamrar, vilket tippar kongressen längre åt höger. Om Lula blir president skulle hans arbetarparti behöva bilda svåra allianser med mittenpartier för att kunna regera.

Det är fortfarande mycket bättre än en annan mandatperiod för den sittande presidenten, säger Bustamante. ”Det här valet handlar inte om vad en ny regering kan bygga; det handlar om vad som är kvar för oss att skydda”, säger hon. “Fyra år av Bolsonaro skulle vara att sätta en sista spik i kistan för vetenskap och miljö i Brasilien.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *