Hur samhällen får solenergi utan takpaneler

CHICAGO — Det finns inga glänsande svarta solpaneler på taket av hans lägenhetsbyggnad, men Paul Dickerson njuter på samma sätt av fördelarna med ren energi.

Dickerson, 73, från Oak Park, Illinois, har anmält sig till det som i Illinois kallas community solar – ett program där invånarna prenumererar på närliggande solgårdar, minskar utsläppen av växthusgaser från planeten och får rabatter på sina elräkningar.

Dickerson och hans kolleger i byggnadens gröna kommitté, Elaine Johnson och Art Spooner, visade diagram över sina elkostnader under en nyligen intervju, sa att de alla betalar mindre för samhällets solenergi, liksom deras byggnad med 28 enheter, vilket sparar cirka 40 USD i månaden på el för dess gemensamma utrymmen.

“Prova det, du kommer att gilla det,” sa Dickerson. “Du kommer att spara pengar och du kommer att må bra av att rädda planeten – åtminstone lite.”

Allt mer populärt i Illinois, var samhällets solenergi banbrytande på västkusten i mitten av 2000-talet som ett sätt att ge ren energi till de många amerikanska hushåll – nästan 50 % enligt vissa uppskattningar – som inte har tillgång till solpaneler, ofta pga. invånarna har inte råd, äger inte sina hem eller får inte tillräckligt med sol på taket.

Solenergin i samhällets solenergi flödar faktiskt inte in i ditt hem, men den flödar in i ditt områdes elnät, tillhandahåller el till hem och företag i din region av staten, och du skördar frukterna av statliga solincitament i form av lägre elräkningar.

Gemenskapens solenergi vinner mark i stater som New York, Minnesota, Massachusetts, Maine och Illinois, som 2021 hade tillräckligt med kommunal solenergi för att driva cirka 44 000 hem, upp från 17 000 hem 2020.

“Community solenergi är på väg att explodera när det gäller tillgång och att verkligen kunna se den och i ditt samhälle”, säger Nicole Steele, senior rådgivare vid US Department of Energys kontor för solteknik. “Det är bara ytterligare ett sätt att hjälpa till med omställningen av ren energi, vara en del av omställningen av ren energi och se de faktiska fördelarna.”

Gemenskapens solenergi tar fart vid en tidpunkt då många stater och den federala regeringen har åtagit sig ambitiösa planer för att gå till noll nettoutsläpp av växthusgaser till 2050, med solenergi (i alla dess former) som så småningom förväntas generera upp till cirka 45 % av våra elektricitet.

I intervjuer med Tribune, klagade några tidiga användare i Chicago-området över att de får två elräkningar i månaden under gemenskapssolenergi – en från ComEd och en från en solcellsfarm – ett system som de tycker är krångligt och svårt att förstå.

Men de som hade tid och kompetens att gå ner i siffrorna sa att de var nöjda med vad de hittade, och en vakthund sa till Tribune att i alla Illinois-fall hon känner till utom ett – ett uppenbart faktureringsfel – ser kunderna verkligen ekonomiskt. besparingar.

“Community solenergi är en av de saker här i Illinois som kanske låter för bra för att vara sant”, säger Sarah Moskowitz, biträdande direktör för Citizens Utility Board, en konsumentgrupp i Illinois. “Men för en gångs skull är CUB här ​​för att försäkra folk om att du faktiskt kan spara pengar, och det är ett fantastiskt program.”

Spooner var en mångårig miljöaktivist och satte “installera solpaneler på taket” högst upp på sin att göra-lista när han pensionerade sig från sitt jobb som tillverknings- och kvalitetschef 2016.

Tyvärr hade hans hem då ett lertegeltak.

Sittande i den omsorgsfullt restaurerade lobbyn i sin lägenhetsbyggnad i Greek Revival – en före detta YMCA med två våningar höga kalkstenspelare – skrattade Spooner åt minnet.

“Företagen (solpaneler) sa att de aldrig gjorde solpaneler på lerplattor tidigare. Och det är som, kom igen, vilken typ av sång och dans ger du mig?” han sa.

Dickerson log. “De har det verkligen i Kalifornien,” sa den pensionerade elektrikern torrt.

Spooner letade efter alternativ och hittade community solar men kunde inte prenumerera. Alternativet var ännu inte allmänt tillgängligt i Illinois.

“Ju mer jag lärde mig, desto mer frustrerande blev det”, sa han.

När byn Oak Park erbjöd invånarna ett solenergialternativ i samhället fick han äntligen sin chans. Han och hans fru registrerade sig 2020, Liksom Johnson, en pensionerad skol- och barnbibliotekarie, och hennes man.

Dickerson och hans fru valde att överväga planerna tillgängliga för allmänheten och gick med Nexamp.

Spooner och Dickerson beräknar att de sparar cirka 10 % på sina totala elräkningar, när skatter, avgifter och leveransavgifter ingår.

“Du kan se här, det här är för lägenhetsföreningen och det här är för vår enhet,” sa Dickerson och pekade på en graf han hade skrivit ut. “Jag sparar mellan $3 och $4 i månaden, beroende på vilken månad det är och vilken 12-månadersperiod jag räknar med, och lägenheten sparar $40 i månaden.”

Höginkomsttagare som registrerar sig för gemenskapens solenergi under det som kallas Illinois Shines får inte en garanterad nivå av besparingar. Men de får flera andra viktiga kundskydd.

Vid denna tidpunkt är alla erbjudanden om solenergi från samhället som konsumentskyddsrådgivaren för Illinois Power Agency, Rachel Granneman, ser, inrättade på samma sätt: Kunder får 10 % till 20 % rabatt på elen som täcks av krediten på deras elräkning. Hon ser inte en separat abonnentavgift – även om det inte finns något som hindrar företag från att ta ut den extra avgiften, så länge de avslöjar att de gör det.

Moskowitz sa att hon bara har sett ett fall av en person i Illinois som betalade mer för samhällets solenergi än de annars skulle ha gjort – och det berodde på ett uppenbart fel i beräkningen av personens energibehov.

“Än så länge har det gått bra,” sa Moskowitz.

I norra Illinois får kommunala solenergikunder i allmänhet en första räkning från ComEd, med en kredit som motsvarar det mesta av den elektricitet de har använt. Du betalar inte för energin som täcks av krediten, bara för de andra delarna av din ComEd-räkning.

Sedan kommer steg 2: en räkning från ditt kommunala solcellsföretag. Vid det här laget betalar du faktiskt för elen som täcks av krediten på din ComEd-räkning, men vanligtvis med 10 % till 20 % rabatt. Skillnaden mellan vad du skulle ha betalat för el under ComEd, och vad du i slutändan betalar under gemenskapens solenergi, är dina besparingar.

Till exempel kan du få en kredit på 50 USD i el på din ComEd-räkning. Du skulle inte betala ComEd för någon av den elen; Istället skulle du betala ditt solcellsföretag, men med rabatt. Så du skulle spara cirka 10% till 20% av $50, eller $5 till $10.

Tycker du att det är förvirrande? Du är inte ensam.

“Det är inte särskilt genomskinligt för mig,” sa Kay Perry från Oak Park. Perry, en strållinjeforskare som arbetar vid Argonne National Laboratory, anmälde sig när Oak Park erbjöd invånarna ett alternativ för solenergi.

Hon sa att hon mår bra av att stödja ren energi men gillar inte den tvådelade faktureringsprocessen och hade problem med att registrera sig, delvis för att hennes arbetsdator ligger bakom en stark brandvägg. Hon skulle vilja se samhällets solenergi erbjuds på samma sätt som vindenergi erbjöds under ett tidigare Oak Park-program, med bara en lättförståelig faktura som visar den rabatterade elpriset.

“Du måste göra det så enkelt som möjligt för människor om du vill att de ska göra det – sänk aktiveringsenergin,” sa Perry.

Laurel Passera, senior chef för policy- och regleringsfrågor vid Coalition for Community Solar Access, erkände att Illinois’ gemenskapssolmodell är “ganska komplex”, men hon sa att den har sina fördelar, inklusive att den är mindre kontroversiell och mer acceptabel för verktyg.

“Vi tillbringade månader och månader med att dyka ner i detaljerna om detta för att se till att det fungerade för alla parter”, sa hon om samtalen 2016 och 2021 som involverade industri, allmännyttiga företag, mångfaldsförespråkare och förespråkare för låginkomstkonsumenter.

Passera tillade att autopay kan eliminera behovet av att hantera två separata räkningar.

Med samhällets solenergi på frammarsch i Illinois finns det nu trovärdiga onlinekällor som kan hjälpa dig att jämföra de olika alternativen. CUB, till exempel, bryter ner Illinois-gemenskapens solerbjudanden på sin webbplats.

EnergySage, en marknadsplats för jämförelse-shopping online som har fått finansiering från US Department of Energy, erbjuder kundbetyg på lokala solenergiplaner.

Moskowitz sa att hon råder de som jämför samhällets solenergiplaner att överväga kontraktets längd, om det finns en utträdesavgift om du åker tidigt och hur mycket du kommer att spara på el. De bästa erbjudandena hon ser erbjuder 20 % rabatt på ComEd-priset för el.

Du kanske också vill kontrollera om samhällets solenergiföretag accepterar checkar eller elektroniska betalningar och om automatisk fakturering krävs.

“Vi vill att folk ska vara försiktiga, läsa kontraktet och ringa oss om de har några frågor och låta oss veta om de har några problem”, säger Moskowitz. “Vi har egentligen inte hört talas om problem, men om det finns vill vi vara på toppen av dem.”

____

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *