Hur mänsklig kompostering fungerar och gynnar miljön

Redaktörens anmärkning: Anmäl dig till CNN:s Life, But Greener nyhetsbrev. Vår begränsade nyhetsbrevserie guidar dig om livsstilsförändringar för att minimera din personliga roll i klimatkrisen – och minska din eko-ångest.



CNN

Du vet förmodligen att kompostering av bananskal och äggskal kan bidra till att minska din negativa påverkan på miljön. Men visste du att när du väl dör kan du göra det med din kropp också?

Mänsklig kompostering – även känd som naturlig organisk reduktion eller minskning av mänskliga kvarlevor – är bruket att placera en död kropp i ett återanvändbart kärl med biologiskt nedbrytbart material som främjar omvandlingen till näringstät jord som kan lämnas tillbaka till nära och kära eller doneras till bevarande mark.

Uppfattningen att bli grön även i döden kan låta långsökt, men Kalifornien har blivit den senaste delstaten att underteckna ett lagförslag om mänsklig kompostering, som ska träda i kraft 2027. Washington blev den första staten att legalisera mänsklig kompostering 2019, följt av Oregon, Colorado och Vermont.

Förespråkare för mänsklig kompostering hoppas att det kan hjälpa till att bromsa klimatkrisen som drivs av förbränning av fossila bränslen som producerar planetvärmande växthusgasutsläpp som koldioxid och metan. Kremering kräver mycket bränsle – kremering av ett lik släpper ut uppskattningsvis 418 pund koldioxid i luften, vilket motsvarar att köra 470 miles i en bil, enligt Chemical & Engineering News, en publikation från American Chemical Society. I USA står kremeringar för 1,74 miljarder pund av koldioxidutsläpp varje år, enligt Green Burial Council Inc., en organisation som övervakar certifieringsstandarder för kyrkogårdar, begravningsbyråer och produktleverantörer som är engagerade i hållbara begravningsmetoder.

“Mänsklig kompostering … använder mycket mindre energi än kremering, som använder fossil gas för att skapa värme på över 1 400 grader Fahrenheit”, säger Katrina Spade, grundare och VD för Recompose, ett licensierat grönt begravningsbyrå i Seattle. “När mänsklig kompostering omvandlar det organiska materialet i våra kroppar, binds även kol i den skapade jorden. Istället för att släppas ut som koldioxidgas genom avgaser under en kremering, återgår kolmaterialet i varje kropp till jorden.”

Cristina Garcia, medlem i Kaliforniens församling som införde delstatslagstiftningen, sa att skogsbränder och extrem torka är påminnelser om att klimatförändringarna är verkliga och att utsläppen av metan och koldioxid måste minskas. “För varje individ som väljer (naturlig organisk reduktion) framför konventionell begravning eller kremering, sparar processen motsvarande ett metriskt ton kol från att komma in i miljön”, sa Garcia i en septembernyhet.

Recompose, Spades företag, blev den första mänskliga komposteringsanläggningen i USA när den öppnade i december 2020. Spade tänkte på mänsklig kompostering på forskarskolan efter att ha lärt sig om kompostering av boskapsdödlighet, när lantbruksdjur återvinns tillbaka till marken, sa hon.

Branschen är ny och det finns lite forskning om hur mycket bättre mänsklig kompostering är för miljön jämfört med traditionella begravningar, kremering eller gröna begravningar. Och processen är inte kolfri eftersom den fortfarande involverar maskiner som drivs av el och transport av kroppar, material och lämningar, säger Ed Bixby, ordförande för Green Burial Council.

När intresset för mer hållbara alternativ i slutet av livet växer, är transparens om praktiken avgörande, sa Bixby. En nyligen genomförd undersökning från National Funeral Directors Association som fann 60,5 % av potentiella svarande som var intresserade av att utforska “gröna” begravningsalternativ på grund av miljöfördelar, kostnadsbesparingar eller andra skäl.

“Med våra familjer vill vi aldrig att de ska bli störda eller upprörda över att tro något som inte är det,” sa Bixby. ”Om man ska göra något, om det är miljömedvetet, tycker vi att det är underbart. Men vi vill vara säkra på att folk förstår vad de köper in sig på.”

På Recompose sker mänsklig kompostering i en stålcylinder som är 8 fot lång och 4 fot lång, sa Spade. En kropp placeras i kärlet på en bädd av flis, alfalfa och halm.

“Mänsklig kompostering skapar en miljö där nyttiga mikrober trivs, med ett specifikt fuktinnehåll och förhållandet mellan kol och kvävematerial,” sa Spade.

Under de kommande 30 dagarna bryts allt inuti naturligt ned. En kropp skapar en kubikgård av jordförbättring – ett ämne som läggs till jorden för att förbättra dess konsistens eller hälsa – som tas bort från kärlet och härdas i två till sex veckor. Efteråt kan det skänkas till bevarandeprojekt, eller en viss summa kan återlämnas till nära och kära. Men mängden nära och kära får beror på vad en stat tillåter eftersom jorden fortfarande juridiskt sett skulle betraktas som mänskliga kvarlevor med bestämmelser om vad människor kan göra med dem, sa Bixby.

Praxis undviker också införandet av icke-biologiskt nedbrytbara material – såsom betong- eller plastvalv, stålkistor eller lacker – till atmosfären eller marken, och skogsutarmning för träkistor, sa Bixby. Mänsklig kompostering skulle också skydda begravningshemsarbetare från exponering för höga halter av formaldehyd, som har visat sig orsaka myeloid leukemi och sällsynta cancerformer.

Mänsklig kompostering kan också sänka det ekonomiska fotavtrycket för uttjänta arrangemang. Mediankostnaden för en begravning med kremering i USA 2021 var $6 971, och mediankostnaden för en begravning med visning och begravning var $7 848, enligt National Funeral Directors Association. Men medianuppskattningen av begravningen inkluderar inte en tomt, gravsten eller andra kyrkogårdskostnader förknippade med en traditionell begravning, vilket ofta kan fördubbla kostnaden, sa Spade.

“Recompose strävar efter att hålla priset för mänsklig kompostering jämförbart med andra dödsvårdsalternativ,” sa Spade.

Recompose har komposterat mer än 200 lik i jord sedan öppnandet för nästan två år sedan och har mer än 1 100 personer anmält sig till Precompose, företagets förarrangemangsprogram, sa Spade.

“Vi hör från våra kunder att det är djupt tröstande att veta att deras kropp – eller deras älskade – kommer att kunna återvända till jorden,” sa Spade.

Alla är inte berättigade till mänsklig kompostering. Naturlig organisk reduktion förstör de flesta skadliga patogener, men det finns tre sällsynta sjukdomar som diskvalificerar en kropp från att genomgå mänsklig kompostering, sa Spade: Ebola, tuberkulos och sjukdomar orsakade av prioner, som är onormala, överförbara patogena agens som kan orsaka onormal veckning av vissa hjärnor proteiner.

Listan över stater som tillåter mänsklig kompostering kan snart bli längre. En proposition i delstaten New York har passerat båda husen och är på väg till guvernörens skrivbord, sa Spade. Och i Massachusetts, delstatsrepresentanter. Jack Lewis och Natalie Higgins leder ett lagförslag för att legalisera mänsklig kompostering där.

De flesta begravningsbyråer kanske inte är snabba att anta praxis, sa Bixby. När ett tillstånd har utfärdats kan direkt kremering göras samma dag, tillade han. En begravning tar vanligtvis tre till fem dagar, medan mänsklig kompostering kan ta upp till 120 dagar.

“Problemet jag ser, när det gäller detta växande, är att du inte kan göra hög volym,” sa Bixby. ”Så länge den här processen är, gör det inte så mycket bra att ha fem eller sex (kärl). … Som affärsman är min känsla att detta verkligen inte kommer att vinna mycket mark av den främsta anledningen.”

Han tillade, “Det är inte mycket praktiskt vettigt. Och jag hatar att tjäna saker på pengar eftersom det inte borde vara det, men i slutändan, när du tillhandahåller en tjänst, måste det handla om inkomsten eftersom du måste ha lamporna tända.”

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *