Finansiell hjälp tillgänglig för att betala hem energiräkningar | Op-Ed

Enligt en färsk rapport från US Energy Information Administration kommer många hushåll över hela USA sannolikt att spendera mer på energi i vinter jämfört med tidigare år.

När Pennsylvaniaborna rustar sig för vinterns kyliga temperaturer kan vissa hushåll över hela samväldet ställas inför ekonomiska svårigheter och undrar var de kan vända sig för att få hjälp om de hamnar på efterkälken på sina hemenergiräkningar.

Konsumenter behöver inte leta längre än sina lokala elbolag, som erbjuder ett brett utbud av program för att hjälpa inkomstberättigade kunder att betala sina räkningar och underhålla sina allmännyttiga tjänster. Leverantörer som Columbia Gas kan koppla samman individer med federala, statliga och lokala resurser för att hjälpa dem hålla sig varma och hantera sin energianvändning och räkningar.

Varje verktyg har liknande hjälpprogram, även om de kan ha olika namn. Ett vanligt program bland naturgas- och elbolag är dock Low Income Home Energy Assistance Program, eller LIHEAP, ett federalt finansierat program som administreras genom Pennsylvania Department of Human Services.

Genom Pennsylvanias LIHEAP-program är nästan 170 miljoner dollar tillgängliga den här säsongen för att potentiellt hjälpa fler än 308 000 inkomstberättigade hushåll över hela Pennsylvania med sina vintervärmeräkningar genom kontanter och krisbidrag. Engångsbidrag varierar från $300 till $1 000 baserat på hushållets storlek, inkomst och bränsletyp.

Krisbidrag finns om någon har en nödsituation och riskerar att tappa värme. Ett hushåll kan få mer än ett krisbidrag, vid behov, under säsongen tills den maximala förmånen på 1 000 USD uppnås.

Eftersom behörighetskraven ändras säsong till säsong kan många hushåll nu kvalificera sig och inte ens inser det, så det är viktigt att ta sig tid att förstå programmets fördelar och att ansöka om hjälp så snart som möjligt.

Hushåll kan ansöka online på www.compass.state.pa.us eller begära en ansökan genom att ringa den statliga LIHEAP hotline på 1-866-857-7095. LIHEAP-registreringsperioden öppnade den nov. 1 och pågår till och med den 23 april 2023, eller tills finansieringen är slut.

Hushåll kan fortfarande få hjälp även om de inte är kvalificerade för LIHEAP-förmåner. Många allmännyttiga företag har också svåra fonder med högre inkomstberättigande riktlinjer som ger kontanthjälp till allmännyttiga kunder.

På Columbia Gas, till exempel, administreras svårhetsprogrammet av Dollar Energy Fund, och är en sista utväg för berättigade kunder som har uttömt alla andra källor till energistöd och fortfarande har problem med att betala sina elräkningar. Kvalificerade kunder kan få bidrag för att betala av förfallna saldon eller för att återställa service.

Ett annat sätt som konsumenter kan hantera sin energianvändning är genom energieffektivitetsprogram som erbjuds av energibolag, till exempel Low Income Usage Reduction Program, som är ett gratis väderbekämpningsprogram för hem som hjälper hushåll att minska deras hems energiförbrukning genom att identifiera och adressera områden i hemmen där värmen kommer ut.

Sammanfattningsvis, ingen ska behöva oroa sig för att hålla sig säker och varm i vinter. Om du eller någon du känner riskerar att bli utan eltjänst, ring ditt elbolag. De är utrustade för att hjälpa kunderna att navigera genom de tillgängliga programmen för energieffektivitet och ekonomiskt stöd för att hjälpa dem att komma tillbaka på rätt spår.

Mark Kempic är president och operativ chef för Columbia Gas i Pennsylvania och Maryland.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *