“Farligt för miljön”: Kampanjer uppmanar regeringen att förbjuda engångsvapes

Regeringen har i dag uppmanats att gå tidigt för att ta itu med den förvärrade fördärvningen av engångsvapes, med kampanjer som varnar för att e-cigaretter för engångsbruk leder till en ökning av elektriskt avfall och ökande nivåer av nedskräpning.

I ett öppet brev till miljösekreteraren Thérèse Coffey och hälsosekreteraren Steve Barclay har 18 miljö- och hälsogrupper, inklusive Green Alliance, Royal College of Paediatrics and Child Health, Marine Conservation Society och RSPCA, krävt ett fullständigt förbud mot försäljning av e-cigaretter för engångsbruk för att hejda deras “snabbt eskalerande hot” mot folkhälsan och miljön.

Flytten följer forskning från Material Focus tidigare under året som visade att minst 1,3 miljoner engångsvapor slängs varje vecka, vilket motsvarar två vapes per sekund, tillräckligt för att fylla 22 fotbollsplaner per år.

Enheterna innehåller plast, nikotin och batterier och som sådana är de både “farliga för miljön och vilda djur när de skräpas ner” och en onödig användning av värdefulla resurser givet återanvändbara vapes är allmänt tillgängliga.

De tio ton litium som kasseras från engångsvapor varje år är desamma som behövs för 1 200 elfordon, enligt analysen från Material Focus.

“Vi måste gå mot hållbara och återanvändbara produkter designade hållbart, inte uppfinna nya sätt att skada djurlivet och slösa bort värdefulla resurser”, säger Libby Peake, chef för resurspolitik på Green Alliance. “Ministerna måste agera snabbt för att förbjuda engångsångor för att skydda ungdomar och vår miljö från detta nya och helt undvikande hot.”

Kampanjerna uttryckte också oro över de potentiella hälsoeffekterna av vaping, särskilt på unga människor. Dr Honey Smith, direktör och medordförande för National Leads group of Greener Practice, sa: “Som husläkare ser jag effekterna av rökning varje dag i mitt arbetsliv. Samtidigt som många husläkare är glada över att se kortvarig vaping användas som en vägen till att sluta röka, vi vet inte tillräckligt om vaping ännu för att avgöra hur säkert det är. Det har nyligen funnits bevis för att användning av e-cigaretter är lika dåligt för blodkärlen som att röka cigaretter. Även tonåringar som vape är tre till fyra gånger mer benägna att röka cigaretter senare i livet.”

Debatten om hälsoeffekterna av vaping pågår, men resurs- och miljöpåverkan från engångsvapes är obestridlig. “Tyvärr har våra volontärer som städar stranden börjat se engångsvapor utskräpade på våra stränder runt om i Storbritannien”, säger Chris Tuckett, programchef på Marine Conservation Society. “De här produkterna består av massor av olika material, som sällan återvinns, och utgör ett hot mot det marina livet när det skräpas ner. Vi måste gå bort från engångsprodukter, och därför stöder vi fullt ut ett förbud mot engångsvapor.”

Det finns ett prejudikat för ett fullständigt förbud mot engångsvapes eftersom regeringen har flyttat för att förbjuda en serie engångsprodukter av plast som plastbestick, omrörare och gratispåsar.

Miljösekreterare Therese Coffey är dock en av regeringens mest högljudda motståndare till regelingripande, efter att tidigare ha argumenterat mot skatter och andra åtgärder som är utformade för att ändra köpbeslut av miljö- eller hälsoskäl.

Som svar på brevet sa en talesperson för Defra: “Att säkerställa att engångspennor och annat elektriskt avfall kasseras och återvinns kommer att skydda vår miljö nu och för framtida generationer, och vi uppmuntrar starkt alla konsumenter att kassera elektriskt avfall på lokala återvinningscentraler för hushåll.

Vår Landmark Environment Act ger regeringen nya befogenheter att stödja övergången till en cirkulär ekonomi och att säkerställa att produkter är så hållbara, reparerbara och återvinningsbara som möjligt, för att öka deras livslängd och minska den skadliga inverkan de kan ha på miljön.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *