Energikris: Hur att bo i ett kallt hem påverkar din hälsa

Och det är den känslomässiga avgiften allt detta tar också.

“Vi har familjer som faktiskt stänger av sina spisar, sina tv-apparater, sin uppvärmning. Det enda de har på sig är ett kylskåp”, säger Billy McGranaghan, grundare av Dad’s House, en välgörenhetsorganisation som stödjer ensamstående fäder i Storbritannien. Han driver också två matbanker, öppna för alla, i London.

“Det förstör många familjers relationer”, tillägger han. Vissa hushåll “går på äggskal” eftersom det till exempel inte finns pengar att betala för ett barns välbehövliga nya skor. Medan spänningarna ökar ser föräldrarna pengarna i förskottsbetalningsgasmätare ticka stadigt nedåt, med vetskapen om att uppvärmningen snart kommer att ta slut igen, säger McGranaghan.

Han kan berätta att de han pratar med skäms över detta. Att de känner sig oroliga. Han säger att det framgår av deras tonfall, deras kroppsspråk.

Med de hårdaste vintermånaderna framför oss verkar utsikterna mycket dystra. Men det finns människor, som McGranaghan, som försöker hjälpa.

Tillbaka i Belfast, på ett andra besök i Foodstock, träffar jag Doherty utanför en liten kyrksal på en lugn gata. Kyrkoledarna har lånat honom nyckeln och när metallluckan rullas upp och han öppnar dörren kliver vi in ​​till en otrolig mängd värme.

“Det är riktigt varmt här inne”, konstaterar jag och började genuint på hur rostigt rummet är. “Ja, det är ett fantastiskt system – det var tanken bakom att använda här, det är fantastiskt”, säger Doherty och går entusiastiskt över golvet. Värmen strålar underifrån. Det måste vara 23C (73F) åtminstone, uppskattar jag, vilket lossar min halsduk.

Om bara några veckor kommer detta att vara platsen för vad Doherty beskriver som ett varmt gemenskapsrum. Varje måndag kommer lokalen att vara öppen för lokalbefolkningen, inklusive de som inte kan värma upp sina hem. En närliggande stormarknad har lovat att skänka bullar och kakor. Doherty utforskar ivrigt köket vid ena sidan av hallen där folk kommer att kunna göra kaffe och te. Det kommer att finnas konsthantverk och andra aktiviteter så besökarna kommer att ha många anledningar att komma och njuta av värmen. Han och hans andra volontärer organiserar ytterligare två varma utrymmen förutom den här.

Utsikten att så kallade “varma banker” dyker upp på platser runt om i Storbritannien i vinter, inklusive i offentliga bibliotek, kyrkor och gallerier, har väckt misstro hos vissa medlemmar av allmänheten. Men Doherty säger att behovet är verkligt. Många av de som Foodstock stöttar bor ensamma i kalla hus, förklarar han. Ett varmt och vänligt utrymme ger ett sällskapligt alternativ. (Människor i Storbritannien som letar efter varma platser att använda över vintern kan nu hitta exempel på sådana platser i närheten av dem via en virtuell karta, inrättad av Warm Welcome Initiative.)

Doherty har också ägnat sommaren åt att samla donationer av vinterkläder – fleece, termounderkläder, rockar, halsdukar, handskar och mer som ska packas i väskor och delas ut till människor i samhället. Detta kommer inte att vara första året Foodstock har distribuerat “varma förpackningar” men efterfrågan kan vara särskilt hög i vinter, säger Doherty.

Det är mer eller mindre akuta insatser. Kanske det enda som vissa människor kommer att behöva för att hindra dem från att frysa hemma. Den brittiska regeringen har också erbjudit ekonomiskt stöd, till en viss grad, med energiräkningar och organisationer som Fuel Bank Foundation som erbjuder förbetalda påfyllningskort via lokala återförsäljare för personer som har fått slut på pengar till till exempel bensin. Matthew Cole, chef för Fuel Bank Foundation, säger att han redan har märkt en skyhög efterfrågan långt före vinterns ankomst.

Förändrade attityder till uppvärmning, där det ses som en lyx, bekymrar honom, tillägger han: “Denna acceptans av att det är OK att vara utan energi nu, det är normen – det oroar mig faktiskt, för det är inte normalt.”

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *