En Vatikanastronoms 50-åriga kärlek till Rory Gallagher – The Irish Times

“Du är ett månbarn och ganska snart barn, jag har den där känslan av att jag kommer att få dig att le för alltid,” – den irländska rockaren Rory Gallagher kunde inte ha insett hur passande Moonchild fångade glädjen hans musik var att ge en av hans största fans, Vatikanastronomen, Br Guy Consolmagno.

Direktören för Vatikanobservatoriet baserad på påvens sommarresidens i Castel Gandolfo, Br Guy är en jesuit men också ett stort fan av Gallagher i över 50 år sedan han först upptäckte den Cork-uppfödda rock- och bluesgitarristen som tonåring i hemlandet Detroit i USA i slutet av 1960-talet.

“Det var sommaren 1969 och min vän Mike Timmreck gick för att träffa Blind Faith som spelade i Detroit och när jag frågade honom hur de var sa han att de var en besvikelse men supporterakten, ett band som heter Taste var spektakulära och det var min introduktion till Rory”, sa han.

Redan ett flitigt fan av både rock och blues efter att ha sett akter som bluesman, John Lee Hooker, en blivande ung rockare som heter Bob Seger och legender från Detroit, MC5-spelet på sin gymnasieskola, började Br Guy uppgiften att spåra upp Tastes två album när han studerade i Boston.

“Ursprungligen, eftersom jag var ung på den tiden, var det Rorys gitarrvirtuositet som lockade mig men också låtarna – inte bara hade de denna råa kraft, utan de hade också något annat – efter att du hade något riktigt kraftfullt, skulle det följas av något som skulle slita isär ditt hjärta.

“Verkligen för mig var det den första [self-titled] soloalbum, Rory Gallagher, som sålde mig på Rory – det finns så många söta låtar på det – I Fall Apart har alltid varit en favorit för mig från första gången jag hörde den. När jag hörde den som barn såg jag den som en kärlekssång, vilket det såklart är, förklarade han.

“Men nu som jesuit ser jag det nu nästan som en religiös sång – en sång om alla relationer mellan en älskare och en som är älskad och det är en slags ångest -” Älskar de mig fortfarande? Älskar de mig inte fortfarande?’ och på ett märkligt sätt är det det fina med fantastisk musik – den kan tala till dig på så många nivåer.”

“En sputnikunge”, fascinerad av rymdkapplöpningen mellan USA och Sovjetunionen, studerade Br Guy vid MIT och University of Arizona där han specialiserade sig på studier av asteroider och meteoriter, vilket var det som först tog honom till Cork 2009 för att ge en föreläsning på Blackrock Castle Observatory.

Br Guy nämnde för arrangörerna av sin föreläsning vid det då nyöppnade observatoriet, då en del av Cork Institute of Technology och nu en del av Munster Technological University, att han var ett Gallagher-fan och att han ringde så att han fick se några av de platser förknippade med hans hjälte.

“Tråkigt nog fick jag aldrig se Rory spela live men när jag kom till Cork 2009 besökte jag hans grav vilket var ett sällsynt och speciellt ögonblick – jag hade ingen aning om att han var så stor här i Cork eller att det fanns ett musikbibliotek uppkallat efter honom, så jag fick en rundtur på tusenlappar på platser som förknippades med honom.

“Vi gick på scenen i Cork City Hall där han uppträdde på Irish Tour 1974 – jag fick till och med chatta med Eric Kitteringham, originalbasisten med Taste, som tyvärr var döende vid den tiden, och jag besökte Crowleys Music Store där jag träffade killen som sålde Rory sin berömda Fender Stratocaster.”

“Och sedan Leo Enwright, den irländska rymdjournalisten, som är ett stort Rory-fan – han fixade mig med Rorys bror, Donal – Donal var inte med vid den tiden men senare när han kom till Rom för att marknadsföra ett av Rorys album, Jag bjöd in honom till Vatikanens observatorium och vi har varit fantastiska vänner sedan dess.”

Br Guy och Donal har faktiskt blivit så goda vänner att Br Guy har bott hos Donal i hans hem i Ballycotton vid detta senaste besök i Cork när han höll en annan föreläsning – den här gången i Rory Gallagher Theatre vid Munster Technological University – om varför människor valde att studera astronomi.

“En av mina favoritlåtar från Rory är A Million Miles Away som jag upptäckte att han skrev under ett besök i Ballycotton med dess mycket suggestiva replik om att “segla som drivved på en blåsig vik” så att jag vet att jag står på platsen, där han skrev den låten, får den att kännas som helig mark”, sa han.

“Men hela temat för den låten relaterar också till mig som jesuit och astronom – att vi har denna nostalgi efter något bortom barens brus för att minnas en djupare tid och en djupare plats och ett djupare kall som vi alla har, så det resonerar verkligen för mig som en väldigt andlig sång.”

För mer information om Br Guys arbete som astronom, besök hans blogg, brotherguy.livejournal.com

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *