En privat samling bränner Bowdoin Museum of Art

Sedan Bowdoin College Museum of Art fick 100 extraordinära föremål från Wyvern Collection som ett långsiktigt lån, har konstverken blivit “en integrerad del av museets dagliga liv”, säger personalen. Eftersom museet är så nära sammanflätat med Bowdoins akademiska program har samlingen också blivit en meningsfull del av Colleges akademiska liv.

Medeltida och renässansemaljer från Limoges i Bowdoin Gallery. De är en del av den privata Wyvern-samlingen som är lånad på Bowdoin College Museum of Art (BCMA). Museets meddirektör Anne Collins Goodyear kallar samlingen “en extraordinär kulturell resurs.”

I mitten av Bowdoin Gallery, som för närvarande har urval från museets permanenta samling av europeisk och amerikansk konst, finns ett glänsande fall av små, iögonfallande medeltida och renässansemaljer hämtade från Wyvern Collection. Deras livliga färger glittrar under museets ljus och drar omedelbart en besökares uppmärksamhet.

Galleriets utställning, “Re|Framing the Collection: New Considerations in European and American Art, 1475–1875,” utforskar perioden fram till och efter grundandet av College. Utställningen ifrågasätter och komplicerar de sätt på vilka européer och deras ättlingar såg sig själva och de territorier de ockuperade i Nordamerika.

Medan majoriteten av de emaljer som visas faller inom utställningens historiska ramar, är vissa från slutet av 1100- till början av 1200-talet, vilket ger något av en förhistoria för andra föremål i utställningen.

Plack med Jesses träd, c.1500, nuvarande Tyskland eller Frankrike. Pärlemor: Höjd: 12,5 cm; bredd: 8 cm. Wyvern Collection, 1820

Kate Gerry, en besökande biträdande professor i konsthistoria, såg att en meningsfull koppling kunde göras mellan emaljerna och de teman som omfattas av showen. Hon kurerade ett litet urval av föremål från Wyvern Collection i somras och lade till ytterligare ett lager till “Re|Framing the Collection.”

“De som återinstallerade det rummet tänkte inte specifikt på medeltida konst,” erkände Gerry, “men Wyvern-bitarna hjälper till att demonstrera det föramerikanska kulturella sammanhanget.”

Tidiga amerikaner tog med sig idéer och normer från Europa, som smaksatte livet i kolonierna och det unga landet. En av deras förkärlek var för konst eller prydnadsföremål som avbildade klassiska former med bibliska referenser, vilket Wyvern-objekten visar. “Det här är idéerna som cirkulerar i Europa om vad som är moderiktigt och hur man inreder ett hemrum, och du kan se det spelas i Amerika,” sa Gerry.

Diptyk med Saint George och Jungfrun och barnet,

Mer expansivt innehöll medeltiden, som ungefär sträcker sig över åren mellan 500 och 1500, “fröet till många sociala strukturer och kulturella och vetenskapliga landvinningar som vi anser vara så grundläggande för våra moderna liv, även om vi ofta förbiser dessa viktiga relationer mellan förr och nu”, har Gerry skrivit.

Sedan en donator 2019 lånade museet 100 föremål från den omfattande Wyvern-samlingen, en av de viktigaste privata samlingarna i världen, särskilt av medeltida konst, har museet breddat sitt stipendium och undervisning, ofta på kreativa sätt, som med aktuell miniutställning av emaljer.

Under de senaste tre åren har museet också – trots pandemin – arrangerat fyra andra utställningar med Wyvern-föremål. Den största var Gerrys stora show, från augusti 2020 till februari 2022, kallad “New Views of the Middle Ages: Highlights from the Wyvern Collection.” Hennes elever hjälpte till med forskning och skriva etiketter, samt bidrog till showens katalog. De skapade också onlineinnehåll för att hjälpa allmänheten att få tillgång till verken under och efter pandemin, långt efter de faktiska datumen för showen.

Dessutom har trettiotvå klasser hittills engagerat sig i föremålen från en rad olika discipliner: Africanastudier, antropologi, konsthistoria, datavetenskap, digitala och beräkningsstudier, engelska, frankofonstudier, historia och religion. (Detta avser särskilda besök som fakulteten arrangerar med museet för att visa sina elever specifika föremål från samlingarna.)

Gerry sa att den här typen av intim visning “kollapser avståndet mellan konst och betraktare”, och, som Bowdoin-professorn i konsthistoria Steve Perkinson har sagt, resulterar i att eleverna “uppehåller sig vid specifika stycken och lägger märke till saker som dyker upp långsamt.”

Ofta sätter dessa besök igång studentuppsatser och projekt. Gerry sa att hon undervisar med Wyvern-objekt i varje klass, och bara den här terminen, tio studenter i hennes höstkurs Heligt: ​​Andaktens konst under medeltiden skriver papper om Wyvern-objekt.

Museumsinspektören Casey Braun och Andrew W. Mellon Postdoktorale curator Sean Kramer tittar på de målade emaljerna i Bowdoin Gallery.

Museiintendent Casey Braun och Andrew W. Mellon Postdoktorale curator Sean Kramer tittar på emaljerna i Bowdoin Gallery.

Episka resor och en “global medeltid”

En av de mest spännande aspekterna av den medeltida delen av den utlånade samlingen (cirka tre fjärdedelar av den) är att den inkluderar verk från Europa, Asien och Afrika. Som svar har lärare och studenter sporrats att forska och undervisa i de viktiga nätverk som förenade kontinenterna mycket närmare än vad många länge trodde.

“Samlingen förvirrar våra antaganden om att det medeltida Europa var en isolerad plats,” sa museumintendent Casey Braun. Hon är särskilt upphetsad av ett par hängivna föremål från Etiopien som återspeglar framväxten av ortodox kristendom i regionen, “utmanande antaganden om afrikansk konst och afrikanska trossystem.”

Diptyk med Saint George och Jungfrun och barnet,
Diptyk med Saint Georgeoch jungfrun och barnet, c.1500 (Jungfru- och barnvingen möjligen flera decennier tidigare), nuvarande Etiopien (Jungfru- och barnvingen troligen producerad i Medelhavet, kanske nuvarande Kreta). Trä, tempera. Höjd: 12,2 cm; bredd (öppen): 7,9 tum (20 cm). Wyvern Collection, 0472

Perkinson, en specialist på medeltida konst och renässanskonst som hjälpte till att välja ut de utlånade föremålen, sa att samlingens transkontinentala karaktär “gör det möjligt för oss att förmedla till våra studenter och museibesökare på vilket sätt nuvarande förståelser av konsthistorien förändras.”

Han tillade, “Det senaste stipendiet utmanar gamla föreställningar om konstnärliga “skolor” eller traditioner som definieras efter linjer som föreslås av gränserna för dagens nationer (t.ex. “franskt måleri” och så vidare). Istället kan vi… återigen, i linje med nuvarande trender inom forskning – att visa hur de olika regionerna i världen har varit sammanlänkade under loppet av årtusenden.”

Av dessa och fler skäl sa Anne Collins Goodyear, meddirektör för museet, att det långsiktiga lånet av Wyvern-objekten, som inte bara representerar en bred geografisk räckvidd utan en stor tidsperiod, “är en av de viktigaste museet någonsin har haft.”

“Wyvern-samlingen belyser museets engagemang för att öppna upp museet, att göra det till en plats för forskning och utforskning och studier av kulturer och områden i världen som är långt borta från vår egen,” sa hon.

Central- och västafrikansk konst

närvaro-av-det-förflutna-sierra-leone.pngFakultetsmedlemmar och museipersonal utnyttjade de tjugofyra afrikanska föremålen i Wyvern Collection, som huvudsakligen är från 1700- till 1900-talet, för att sätta ihop en unik show som heter “Det förflutnas närvaro: Konst från Central- och Västafrika.” Öppna Från augusti 2020 till december 2021 undersökte utställningen hur konsten i Central- och Västafrika representerar sociala teman över tid. Den var kurerad av David Gordon, Bowdoins Roger Howell Jr. Professor i historia och Allison Martino, en tidigare postdoktor i BCMA och Africana Studies som nu är curator vid Eskenazi Museum of Art. De arbetade med elever i Gordons kurs Heliga ikoner och museiverk: krafterna hos centralafrikansk konst. Kvinnlig initieringsmask gjord av en Mende-konstnär från dagens Sierra Leone, datum oidentifierad. Höjd: 16 tum. Wyvern samling

Kate Gerry med sina elever

Professor Kate Gerry, till vänster, tittar på när hennes elever kollar in konst från Wyvern Collection på museet.

Hur Wyvern Collection kom till Bowdoin

När ägarna till Wyvern Collection signalerade sitt intresse för att låna ut konst till Bowdoins museum, arbetade Perkinson med museets meddirektörer Anne Collins Goodyear och Frank Goodyear och andra fakulteter för att välja ut de 100 verk som nu är utlånade.

“Lånet fyller betydande luckor i vår samling – europeisk medeltida konst och afrikansk skulptur, till exempel – som båda är avgörande traditioner som hade varit ganska sparsamt representerade i våra innehav,” förklarade Perkinson.

Deras noggranna urval är förmodligen den största anledningen till att samlingen har varit så populär bland professorer och studenter, sa Braun. “Denna grupp av objekt valdes ut mycket avsiktligt av fakulteter inom olika discipliner, så samlingen vi begärde var anpassad till forsknings- och undervisningsintressen.” Hon pausade och lade sedan till ytterligare en faktor som driver det stora intresset: “Men de är också fantastiska föremål.”

Medan klasserna kommer att fortsätta att studera Wyvern-objekten under de kommande terminerna, planerar museet också mer offentliga visningar av dem i sina gallerier, vilket sammanfaller med föredrag och annan programmering.

“Denna infusion av medeltida konst förvandlar vad vi kan lära ut och hur vi kan lära ut det, och om det är här på lång sikt och människor har förmågan att planera, kan de fundera på hur detta skulle kunna stärka både konsthistoria och en bredare medeltida program här,” sa Gerry.

Perkinson höll med om att samlingen lyfter museet och högskolans läroplan. “Detta material hjälper oss att ytterligare skilja BCMA från nästan alla andra konstmuseum i norra New England,” sa han. “Det finns andra utmärkta samlingar i det här området och i Maine, men ingen kan visa produkterna av mänsklig konstnärlig kreativitet med det utbud som BCMA kan. Vår samling har länge varit stark och djup, men detta förstärker den egenskapen ytterligare.”

Hur ofta händer det?

14.2019.21_nkisi_figure_396.jpgSom museets Andrew W. Mellon postdoktorala curatorial Fellow hjälper Sean Kramer många av de klasser som införlivar museikonst i sina lektioner.

Han delade med sig av en anekdot från ett besök denna termin av professorn i konsthistoria Pamela Fletchers klass Att bli en modern konstnär: Matisse, Picasso, Valadon. Fletcher undervisade sina elever om afrikansk konsts inflytande på kubismen, och för att illustrera detta bad museets personal att ta fram ett av de verk som hade imponerat på Pablo Picasso och George Braque, som faktiskt ägde verket vid en tidpunkt.

“Hur ofta händer det?” Kramer förundrades. “Du pratar om att legendariska Picasso och Braque är inspirerade av afrikansk konst och skulptur och sedan kan du visa den faktiska skulpturen de tittade på?” Manlig maktfigur (nkisi) gjord av en Songye-artist i dagens Demokratiska republiken Kongo, oidentifierat datum. Höjd: 13 7/16 tum. Wyvern samling

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *