en mans resa in i analytikens värld

Publicerad 9 november 2022
Baseball med siffror: en mans resa in i analytikens värld
Moraga-bo Zo Obradovic Bild tillhandahålls

Det var Mark Twain (bland andra) som sa: “Det finns tre sorters lögner: lögner, förbannade lögner och statistik.” Zo (Zoran) Obradovic, invånare i Moraga och chefsingenjör för forskning och utveckling för Philadelphia Phillies baseball-lag – tillsammans med de andra analytikerna på Phillies och analysavdelningarna för de andra 29 major league baseball-lagen – skulle vilja skilja sig åt.

Innan skapandet av analysavdelningarna i major league baseball kom de flesta lag att förlita sig på Bill James, som 1977 fram till 1988 publicerade sin årliga “Bill James Baseball Abstracts” som analyserade och studerade baseboll med hjälp av statistiska data.

Det var 2016 när Philadelphia Phillies blev det sista laget i de stora ligorna att starta en analysavdelning och Obradovic blev den tredje personen som anställdes för avdelningen, även om hans väg till Phillies inte var fågelvägen.

När han växte upp utanför Chicago och ett stort Chicago Cubs-fan, lockades Obradovic omedelbart till datorer. “Jag tyckte att datorer var coola,” sa Obradovic. “Först upptäckte jag att man kunde spela spel på dem och tyckte alltid att de var superintressanta och spännande. Min pappa kände att datorer inte gick någonstans men jag sa åt honom att lita på mig på den här.”

Efter examen från University of Chicago och Purdue University med en BS och MS i datavetenskap, arbetade Obradovic på Wall Street i 10 år och startade några startups i Chicago. Med det obehagliga vädret och utrymmesbristen i Chicago och på uppmaning av sin fru Jackie, valde Zo att flytta till Bay Area. “Vi bodde en mil från motorvägen 80 och körde de 2 200 milen och gick av vid Golden Gate-bron,” sa Obradovic.

Efter att ha lämnat Bank of America började Obradovic arbeta med några startups som VSCO, en foto- och videoredigeringsapp. Kraven från startups krävde att Obradovic arbetade långt in på kvällarna och på helgerna. “Vid den tidpunkten bestämde jag mig för att jag inte ville bli borta från min familj,” sa Obradovic. “Jag ville vara där för min fru och mina barn.”

Det var då ödet klev in och Obradovic fick veta att datorer, videor och baseboll var sammankopplade i de stora ligorna. “Jag såg en annons för ett jobb inom datorer för Philadelphia Phillies på deras hemsida och på en sporre sökte jag tjänsten bara för att se vart det skulle ta vägen,” sa Obradovic. “Ett par veckor senare fick jag ett samtal från Andy Galdi som precis har anställts som Phillies Director of Baseball Research and Development och fick veta att Phillies skapade en analysavdelning.”

Efter att ha bosatt sig i Kalifornien med sina söner i skolan, gjorde Obradovic det klart att han inte ville flytta men skulle vara villig att arbeta på distans. “Andy tänkte en sekund och sa helt enkelt: “Det är bra”, sa Obradovic. “Deras mål var inte att anställa baseballlivslängdsföräldrar eftersom de hade massor av sådana människor. De ville ha folk som kunde statistik och datorer. Vår avdelning består nu av 25 analytiker som är jämnt fördelade mellan statistiker/matematiker och datormänniskor. Arketypen nu är jocks och nördar som arbetar tillsammans för att göra det bästa laget möjligt.”

Boken “Moneyball” av Michael Lewis, och filmen med Brad Pitt i huvudrollen, öppnade många ögon för vad som var möjligt med analys. Obradovic, som ser sig själv som Jonah Hill-karaktären på skärmen, kom in vid rätt tidpunkt för Phillies eftersom de var det sista laget i ligan som hade en analysavdelning. “Att starta sent slutade med att ge oss en paradoxal fördel eftersom vi började med den senaste tekniken, precis som alla nystartade företag gör det, vid den tidpunkten kunde vi röra oss mycket snabbare än de team som satt fast med äldre utrustning.”

Med dussintals höghastighetskameror på varje stadion använder major league baseball ett program som heter Statcast som introducerades 2015 som mäter alla möjliga händelser som äger rum under en basebollmatch genom att spåra bollens och spelarnas rörelser på planen .

Rådata från varje match varje dag laddas ner till alla 30 lagen nästa morgon. Det kan tyckas enkelt nog, men förra säsongen registrerade Statcast 53 380 301 mätvärden från 1 435 241 plan och 328 405 bollar i spel, enligt Yahoo Sports. Från och med när bollen fälls, kommer kamerorna att spåra bollens snurr, bestämmer dess hastighet, axeln för hur den snurrar och kröker sig genom rymden. De spårar även slagarna och var spelarna är på planen.

Som huvudingenjör för FoU är Obradovics uppgift att underlätta analytikernas arbete. “Jag skapar den tekniska infrastrukturen som tillåter dem att ställa frågor effektivitetsvinster,” sa Obradovic. “Statistik har alltid varit en viktig del av baseboll. Alla kunde prata om slaggenomsnitt och intjänade vunna medelvärden. Vi har bara bättre statistik just nu, så vi försöker reta ut det och ändå finns det också tur. Vi får ungefär två terabyte data varje spel (en terabyte är lika med 1 biljon byte i datorer). Vi har denna lavin av data, och frågan är vad vi gör med den. Det är där jag kommer in. Jag skapar den tekniska infrastrukturen som gör det möjligt för våra analytiker för att få de resultat de letar efter som gör det möjligt för smarta människor att ställa relevanta frågor inom alla områden av baseballverksamhet.”

När Phillies spelar mot Houston Astros i World Series, används en säsongs data för varje lag för att hitta tendenser hos sina motståndare när de utvecklade sina spelplaner.

Till exempel, Phillies vet att under den ordinarie säsongen kastade Astros den tredje högsta andelen fyrsömmar snabbbollar som i genomsnitt var minst 18 tum av Induced Vertical Break. Omvänt vet Astros att Phillies presterade bra på sådana planer.

Astros vet att Phillies kastade den näst högsta procentandelen av planerna på den inre halvan av plattan under den ordinarie säsongen. Omvänt var Astros det sjätte bästa laget på planerna på den inre halvan av plattan.

“Och det är vad jag älskar med det här,” sa Obradovic. “Smeten vet att pitchern gillar att kasta utanför men pitchern vet att smeten vet detta så han kan kasta en värmare inuti men han vet att smeten kanske tänker samma sak så han kan sedan besluta sig för att kasta den på utsidans hörn Det är en riktig katt- och råttalek som aldrig försvinner.”

Detta skrapar bara på ytan av vad analytikerna gör. Inte bara scouta sina motståndare, de kommer också att arbeta med sina tränare för att förbättra en individuell spelares prestation. “Till exempel, med videorna och datoranalysen kunde vi avgöra hur en pitchers rörelse var olika på hans goda och dåliga dagar, något du inte kunde se med blotta ögat,” sa Obradovic. “Det är samma sak med slagare som kan vara i en svacka, och ofta kommer vi att upptäcka att allt som krävs är en mindre justering för att de ska komma tillbaka på rätt spår.”

De kommer också att arbeta tillsammans med tränarna för att hjälpa till att bestämma den bästa terapin för varje spelare och scouterna med sina utvärderingar som förberedelse för affärer, fri byrå och utkastet.

Analysavdelningar är inte längre begränsade till de stora ligorna. “Alla saker vi gör sipprar ner till de stora högskolorna och till och med några av de mindre skolorna,” sa Obradovic. — Det är bara en tidsfråga tills det når ner till gymnasieskolorna och ungdomsidrotten också.

Coaching little league i Lamorinda, Obradovich, spelar också nummerspelet. “Vi spårar antalet kastade banor med maximalt 55 banor,” sa Obradovich. “Den tar dock inte hänsyn till uppvärmningsplanerna och kasten till första basen.”

Så mycket som Obradovich tycker om sitt arbete, gör han det klart att det inte är för alla. “Att arbeta i datorer kräver att du har en kärlek till att lära eftersom teknikens utveckling är en konstant sak,” sa Obradovich. “När jag pratade med studenter på Campolindo om en karriär inom datavetenskap eller datavetenskap gjorde jag det klart att för att arbeta inom det här området måste man älska att lära sig nya saker hela tiden. Det är en fantastisk karriär eftersom det var sjätte månad finns det är nya saker som uppfinns. Det är ett heltidsjobb att hålla koll på saker och ting och i mitt fall ta reda på hur man kan tillämpa det på ett lags prestation.”

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *