En del av en förlorad, gammal stjärnkatalog har nu hittats

Fragment av en stjärnkatalog från andra århundradet f.Kr. har dykt upp i ett manuskript som hade raderats och skrivits över århundraden senare. En ny analys av det religiösa manuskriptet visar att den dolda texten troligen kommer från den antika grekiske astronomen Hipparchus, vars karta över stjärnorna – som tros vara det första försöket att kartlägga hela himlen – länge har ansetts vara förlorad.

“Jag tror att detta ställer till att vila tvivel om existensen av Hipparchus katalog” och bekräftar att han “försökte mäta koordinater för alla de synliga stjärnorna”, säger Victor Gysembergh, en historiker av antik vetenskap vid CNRS i Paris. Han och hans kollegor rapporterade om upptäckten i november Journal for the History of Astronomy.

Manuskriptet som dolde fragmenten var en palimpsest, eller ett pergament som hade raderats och återanvänts, kallat Codex Climaci Rescriptus. Codexen kommer troligen från klostret Saint Catherine of Sinai i Egypten, och det mesta är för närvarande inrymt på Museum of the Bible i Washington, DC

Den synliga skriften är en kristen text som kallas Paradisets stege. Men skuggor av tidigare symboler var synliga bakom den. Under 2017 tog forskare med Early Manuscripts Electronics Library i Rolling Hills Estates, Kalifornien, och Rochester Institute of Technology i New York digitala bilder av codexen i många ljusvåglängder, från många olika vinklar. Denna teknik kallas multispektral avbildning och används för att analysera palimpsester och andra skadade böcker (SN: 10/3/07). Ljus som reflekterades av det gamla bläcket, eller som fick bläcket att fluorescera, framhävde den dolda texten. När sidorna väl är digitaliserade kan forskare över hela världen studera dem utan att lämna sina datorer.

  1. Denna detalj i kodexen visar originalskriften i vanligt ljus, med några skuggor av undertexten synliga bakom. Denna detalj i kodexen visar originalskriften i vanligt ljus, med några skuggor av undertexten synliga bakom. Courtesy Museum of the Bible Collection. Alla rättigheter förbehållna. © Bibelns museum, 2022; V. Gysembergh, PJ Williams och E. Zingg/Journal for the History of Astronomy 2022
  2. Här är samma codexdetalj som visas efter multispektral analys, med grekisk undertext i rött under övertexten i svart. Här är samma codexdetalj som visas efter multispektral analys, med grekisk undertext i rött under övertexten i svart. Courtesy Museum of the Bible Collection. Alla rättigheter förbehållna. © Bibelns museum, 2022; V. Gysembergh, PJ Williams och E. Zingg/Journal for the History of Astronomy 2022; Multispektral bild: Keith T. Knox/Early Manuscripts Electronic Library och Lazarus Project vid University of Rochester
  3. Den grekiska texten som avslöjades genom multispektral analys är markerad med gult. Den grekiska texten som avslöjades genom multispektral analys är markerad med gult. Courtesy Museum of the Bible Collection. Alla rättigheter förbehållna. © Bibelns museum, 2022; V. Gysembergh, PJ Williams och E. Zingg/Journal for the History of Astronomy 2022

Bibelforskaren Peter Williams från University of Cambridge studerade de digitaliserade tidningarna under en av covid-19-låsningarna. Han och hans team hade tidigare hittat antik poesi om astronomi under huvudtexten. Den här gången hittade han också något som såg ut som astronomiska mätningar.

Williams nådde ut till Gysembergh och historikern Emanuel Zingg från Sorbonne University i Paris för att få hjälp. Gysembergh tänkte genast på Hipparchus.

Hipparchus var en grekisk astronom och matematiker som levde mellan cirka 190 och 120 f.Kr. Indirekta bevis tyder på att han gjorde den första stjärnkatalogen som använde två koordinater för att unikt definiera en position på himlen, snarare än att beskriva konstellationers positioner i förhållande till varandra.

“Jag tror att de flesta forskare tror att det fanns en sådan katalog”, säger Mathieu Osendrijver, en historiker inom astronomi vid Free University Berlin som inte var involverad i det nya arbetet. Men det bästa beviset för det kom från dåliga översättningar eller referenser i senare kataloger, som astronomen Claudius Ptolemaios i Alexandria, Egypten, fyra århundraden efter Hipparchus.

För att testa tanken att fragmentet var en del av Hipparchus katalog översatte Gysembergh och kollegor först mödosamt den avslöjade passagen. “Mycket av det var,”Kan du läsa det här? Jag kan inte, säger Gysenbergh. “Vi skulle kämpa om varje bokstav, varje siffra.”

Passagen visade sig vara en beskrivning av stjärnbilden Corona Borealis, den norra kronan, som ger numeriska koordinater för flera av dess stjärnor. Koordinaterna skrevs i en ovanlig notation som ansågs ha använts av Hipparchus och ingen annan.

Därefter använde forskarna planetariummjukvara för att beräkna var dessa stjärnor skulle ha varit på himlen 129 f.Kr., när Hipparchus levde och arbetade. Dessa beräkningar matchade det gamla manuskriptets anteckningar till inom en grad.

“Det är helt klart att det faktiskt är en välbevarad, väl kopierad, inte mycket förvrängd del av den ursprungliga katalogen av Hipparchos,” säger Ossendrijver. “Det är verkligen en viktig upptäckt.”

Astronomer i det antika Babylonien kan ha haft sin egen stjärnkatalog som skrevs ännu tidigare, säger Ossendrijver. “Skulle kunna [Hipparchus] har du tagit upp idén om att göra en katalog från babylonier, kanske till och med några konkreta uppgifter?”

Gysembergh är hoppfull att mer av Hipparchus-katalogen skulle kunna dyka upp i andra delar av området Codex Climaci Rescriptus, eller i andra texter som ännu inte har analyserats med multispektral avbildning. “Det finns så mycket mer att hitta i dessa manuskript”, säger han. “Vi har knappt skrapat ytan.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *