“Dörren är öppen”: Iranska astronomer söker samarbeten för sitt nya teleskop i världsklass | Vetenskap

Som en viktig milstolpe för Irans forskarsamhälle tillkännagav astronomer idag i Teheran att Iranian National Observatory (INO) har sett “första ljuset”: Det optiska teleskopet på 3,4 meter i världsklass, vars framtid verkade grumlig förra året, är i drift och har skaffat sina debutbilder.

“Vi har väntat på det här ögonblicket så länge”, säger INO-projektdirektör Habib Khosroshahi, en astronom vid Institutet för forskning i grundläggande vetenskaper (IPM) i Teheran.

Det första ljuset för observatoriet på 25 miljoner dollar “kommer i en turbulent tid”, erkänner Khosroshahi. Iran har sörjts av demonstranter sedan förra månadens död i polisens förvar av en ung kvinna som hade arresterats för att hon inte hade burit sin hijab ordentligt. “Vi är angelägna om hur vårt tillkännagivande kommer att tolkas,” säger Khosroshahi. “Men vi vill betona att INO är för alla människor i Iran. Vi kunde inte hålla den här nyheten för oss själva längre.”

INO:s vetenskapliga odyssé började för två decennier sedan – och stod inför långa odds. ”När de startade det här projektet var det bara en dröm. Ingen i Iran hade försökt något i den här skalan tidigare”, säger Gerry Gilmore, astronom vid University of Cambridge och ordförande för INO:s internationella rådgivande styrelse.

Förra året uttryckte en del före detta INO-personal oro över huruvida ändringar i INO:s design kan äventyra dess prestanda. “Dessa tvivel har lagts till ro”, säger optikingenjören Lorenzo Zago, konsult och rådgivande styrelsemedlem. INO öppnade sin kupol för himmelskalibrering den 27 september och nästa natt avbildade Arp 282, ett par galaxer cirka 319 miljoner ljusår från jorden. Bildens upplösning – 0,8 bågsekunder – och den för en andra bild som togs för några dagar sedan, 0,65 bågsekunder, ligger nära gränsen som sätts av de atmosfäriska förhållandena på INO:s plats, det 3 600 meter höga berget Gargash i centrala Iran. “Den upplösningen är spektakulär. Mycket bättre än väntat, säger Gilmore.

“Vetenskapsloppet, som förhoppningsvis startar nästa sommar, kommer att visa kvaliteten på designen och konstruktionen”, säger Reza Mansouri, en teoretisk astrofysiker vid Sharif University of Technology som ledde projektet fram till 2016 och som förra året uttryckte oro över teleskopets framtida.

Ingenjörer behöver fortfarande utföra uppgifter som att integrera programvara, finjustera den aktiva optiken och installera det första vetenskapliga instrumentet, en högkvalitativ bildkamera. De första vetenskapsmålen inkluderar att undersöka galaxbildningens evolution och stjärnutvecklingen och att jaga efter exoplaneter. Det iranska observatoriet och två andra i regionen – ett 4-meters infrarött teleskop i Turkiet närmar sig färdigställandet och ett 3,6-meters optiskt teleskop i Indien – fyller ett geografiskt tomrum i ett globalt nätverk som knappar in flyktiga fenomen som gammastrålningsskurar för att försöka för att lokalisera deras platser och reda ut deras fysik. “Du behöver en kedja av teleskop över hela världen för att följa upp”, säger Gilmore.

När astronomer i Iran byggde upp INO var de tvungna att övervinna hinder som få kollegor står inför: sanktioner som begränsar högteknologisk import och visumrestriktioner som begränsar deras utlandsresor. Det iranska teamet köpte glasspegelämnena från ett tyskt företag. INO-ingenjörer fick sedan ta reda på hur man konstruerade nästan allt annat på egen hand. “Det som förvånar mig är att kunskapen kom så snabbt”, säger Zago. “De har jobbat som fan!”

“I varje skede ökade de projektets ambition och komplexitet”, säger Gilmore. Till exempel, säger han, när så kallade aktiva styrsystem – sensorer, ställdon och programvara som placerar en primär spegel – först blev tillgängliga för större teleskop för ungefär ett decennium sedan, inkorporerade INO-ingenjörer dessa i designen. Vad som är “verkligen häpnadsväckande”, säger Zago, är en precisionsvakuumkammare som INO-ingenjörer och ett iranskt företag skapade för att belägga ämnena med aluminium och förvandla det polerade glaset till teleskopspeglar. När Storbritannien på 2000-talet satte sig för att bygga ett aluminiseringssystem för sitt Visible and Infrared Survey Telescope for Astronomy, säger Gilmore, “det tog oss en evighet att komma rätt.”

Khosroshahi hoppas kunna skapa partnerskap med internationella team som kan installera toppmodern instrumentering i INOs fyra instrumentplatser. “Dörren är öppen från vår sida”, säger han, även om sanktioner och politik kan hindra vissa potentiella samarbeten. Under tiden ser Irans spirande astronomigemenskap – bara ett par dussin starka i projektets början men flera hundra forskare och studenter idag, säger Khosroshahi – fram emot en seriös stjärnskådning. “Vi kämpade med besvikelse, mörker och även med ord som kunde avskräcka oss”, säger IPM:s Maryam Torki. “Men i slutändan bevittnar vi denna härliga födelse.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *