Den berömde neuroforskaren Charles Stevens dör vid 88 år

Salk Institutet

MEn del av vår moderna förståelse av mekaniken för synaptisk transmission och den mycket bevarade organisationen av neurala nätverk i ryggradsdjurs hjärnor kommer från Charles “Chuck” Stevens. Den legendariske neuroforskaren dog i sitt hem i San Diego den 21 oktober vid 88 års ålder.

Stevens föddes i Chicago den 1 september 1934, till Russell Stevens och Reba Hoffman Stevens, enligt en hyllning från Salk Institute. Stevens hoppades inledningsvis på att bli läkare och gick på Harvard University och tog examen med en BA i psykologi 1956. Därefter tog han en medicinsk examen vid Yale University.

Enligt en 2012 PNAS intervjun blev han sedan intresserad av mekanismerna för inlärning och minne. Dras till forskning, gick Stevens på Rockefeller University för att studera matematik och fysik, och tog en doktorsexamen i biofysik 1964. Kort därefter började han på fakulteten vid University of Washington, där han stannade tills han återvände till Yale i mitten av 1970-talet.

Tidigt i sin forskarkarriär försökte Stevens förstå de molekylära mekanismerna för hur elektriska strömmar färdas genom jonkanaler under synaptisk överföring, och vilken roll sådan överföring spelar i inlärning och minne. Enligt hans fakultetsprofil vid Salk Institute gick han senare vidare till att förstå neurala kretsar genom linsen av skalbar arkitektur, en term som används inom datavetenskap för att få större resultat genom att lägga till resurser utan att faktiskt ändra systemet. Inom neurovetenskap tyder skalbar arkitektur på att när hjärnan blir större bör den kunna åstadkomma mer utan att behöva omstruktureras; Tillägget av nya neuroner under utvecklingen gör att de neurala kretsarna kan utföra fler uppgifter.

Genom att experimentera med olika organismer fann Stevens att guldfisk fungerade som en användbar modell för denna idé eftersom deras hjärnor fortsätter att växa under vuxen ålder, enligt hans dödsruna från Salk. Detta arbete gjorde det möjligt för honom att identifiera nyckelprinciper för organisation och utveckling inom hjärnan. Senare i karriären fokuserade han främst på teoretiskt arbete kring skalbarhet.

Stevens var känd för sin samarbetsanda; enligt flera online hyllningar, satte han strävan efter kunskap före personliga utmärkelser. Han hade överlappande anknytningar, vilket gav honom fler möjligheter att arbeta med andra och dela idéer. Till exempel var han en utredare vid Howard Hughes Medical Institute från 1986 till 2007. Under tiden lämnade han Yale för Salk Institute 1990, och arbetade i Molecular Neurobiology Laboratory. 1996 gick han med i Santa Fe Institutes vetenskapsstyrkommitté. Han gick i pension från Salk 2018 som professor emeritus.

“Chuck hade en procedurmässig nyfikenhet som nästan ingen jag någonsin har träffat förut”, säger Santa Fe-institutets ordförande David Krakauer i institutionens hyllning. “Istället för att läsa om ett ämne utanför hans omloppsbana skulle han ägna ett år åt att tillämpa avlägsna idéer och metoder på en datamängd från sitt eget arbete. Det här är inte att hitta och bemästra en metod som verkar vara en bra passform för ett problem, utan att hitta en passform för att en idé känns så djup att den behöver läras in.”

Se “Synaptiska vesiklar: Återanvänd eller återvunnen?”

En av Stevens tidiga postdoktorer var Erwin Neher. Paret publicerade en artikel 1977 om statistiska fluktuationer i registreringar av jonporerna i neuronmembran. Forskare som sådan forskning slutade ofta med att fånga data från andra jonkanaler, vilket skapade statistiskt “brus”. 1980 utvecklade Neher och en annan kollega en teknik för att klämma fast en pipettspets på en enda jonkanal, vilket minskade dessa fluktuationer. Denna “gigaseal” gjorde det möjligt för forskare att spela in data från en enda kanal i en levande cell för första gången, och fick Neher Nobelpriset i fysiologi eller medicin 1991.

“Allt vi har lärt oss om nervsystemet under de senaste 25 åren kunde vi inte ha gjort utan patch-clamping,” sa Stevens Vetenskapsmannen år 2010. “Erwins upptäckt av gigaseal gjorde stor skillnad i världen.”

Stevens valdes in i National Academy of Sciences 1982 och American Academy of Arts and Sciences 1984.

Han efterlämnar Jane, hans fru sedan 66 år, tillsammans med två döttrar och tre barnbarn. En dotter avled honom 2013. En välgörenhetsfond inrättades i hans namn vid University of California, San Diego, för att stödja doktorander i neurovetenskap.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *