Datavetenskapliga majors presenterar forskning vid konferens i Sverige

Tre datavetenskapsstudenter kan lägga till “akademisk konferenspresentatör” till sina meritförteckningar efter en resa nyligen till Uppsala, Sverige.

Justin Lu, som tog examen i maj, och seniorerna Jaelyn Dones och Garima Jain presenterade vid 2022 Frontiers in Education Conference som huvudförfattare till forskningsartiklar som kommer att publiceras i Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE) Xplore digital library.

I månader har studenterna forskat om ämnen relaterade till utbildning i datavetenskap i labbet av Fred Martin, en professor i datavetenskap och associerad dekanus vid Kennedy College of Sciences (KCS) för undervisning, lärande och grundstudier. De formulerade sina resultat i forskningsartiklar och lämnade in dem till den fyra dagar långa internationella konferensen.

“Det är första gången jag har fått tre forskningsartiklar antagna med studenter som huvudförfattare, så det var en ganska anmärkningsvärd händelse”, säger Martin, som också deltog i konferensen tillsammans med senior informationsteknologi Lauren Seavey.

Förbättra utbildning i datavetenskap

Syftet med konferensen, som grundades av IEEE 1971, är att främja dator- och ingenjörsutbildning “för att säkerställa att alla studenter får bästa möjliga förberedelser för sin framtid.”

Det var precis Jains mål när hon började arbeta i Martins labb, Engaging Computing Group. När hon växte upp i Indien såg Jain att hennes kvinnliga kamrater inte gjorde karriärer inom STEM på grund av bristande representation. Hon gick över till UMass Lowell under sitt juniorår från JC Bose University of Science and Technology, YMCA i Indien och fann sig snabbt arbeta med Martin för att skapa en kulturellt lyhörd datavetenskapsläroplan för mellanstadieelever för att få dem att bli intresserade av datoranvändning.

“Ett av målen med projektet var att presentera datavetenskap för alla, vare sig det är underrepresenterade minoriteter eller kvinnor”, säger hon.

Jain hjälpte till att utveckla en läroplan som tog hänsyn till eleverna och deras kultur för att bättre koppla dem till datavetenskap. Hennes arbete byggdes på tidigare forskning som Martin utförde under ett anslag på 1,2 miljoner dollar från National Science Foundation.

När hon besökte elever på Methuens skolor för att visa upp sin läroplan för datavetenskap insåg hon att de var mer intresserade av materialet när de kunde relatera till dem.

">
Foto av Fred Martin
Jaelyn Dones presenterar sin forskning om SoarCS, UMass Lowells sommarbryggprogram för inkommande förstaårsstudenter i datavetenskap.

“De ställde frågor och var som, ‘Ja, vi kan göra det här'”, säger hon. “Vi kunde se gnistan i deras ögon när de lärde sig mer om datavetenskap.”

Innan Jain presenterade sitt arbete på konferensen höll en forskare från Finland, Linda Mannila, en presentation om att utforska könsskillnader i grundskoleprogrammering. Både Jain och Martin märkte likheter mellan hennes fynd och deras.

“Det var spännande eftersom vi inte visste om våra fynd var vanliga, så det faktum att en annan forskare hittade samma sak med barn i ett annat land försäkrade mig om att det vi såg var något som verkligen pågick”, säger Martin.

Lus konferenspresentation fokuserade på hur My Reality (MYR), en programmeringsmiljö för virtuell verklighet skapad av Martins labb, påverkade elevernas rumsliga färdigheter.

“Spatiala färdigheter är någons kognitiva förmåga att mentalt transformera föremål i sitt eget sinne”, säger Lu. “Studier har visat att det finns ett stort samband mellan rumsliga färdigheter och att vara framgångsrik i STEM-discipliner, särskilt inom teknik och datavetenskap.”

Lu arbetade tillsammans med Seavey, som är medförfattare till forskningsuppsatsen, för att lära mellan- och gymnasieelever i ett online-efterskoleprogram hur man använder kod för att bygga 3D-scener i MYR. Deltagarna testades i början och slutet av programmet för att undersöka deras rumsliga resonemangsförmåga.

“Vi fann att de personer som hade mer erfarenhet av programmering redan hade högre rumslig kompetens än de som inte hade det,” säger Seavey. “Människor med mindre rumsliga färdigheter visade en större ökning efter att ha lärt sig MYR.”

Lu och Seavey fick jämföra sin forskning med den från University of Cincinnati Prof. Sheryl Sorby, som presenterade om rumsliga färdigheter och ingenjörskonst.

Dr. Sorby är en välkänd forskare om rumsliga färdigheter, och hennes arbete liknade vårt, säger Lu. “Det var superintressant att lyssna på hennes föredrag.”

MYR är en programmeringsmiljö som också lärs ut för inkommande förstaårs datavetenskap som huvudämne vid UMass Lowell genom sommarbryggprogrammet SoarCS. För Dones forskningsprojekt tittade hon på hur eleverna hade nytta av programmet.

Hon upptäckte att studenter som deltog i SoarCS 2020 hade en högre retentionsgrad inom UMass Lowell och Institutionen för datavetenskap än studenter som blev inbjudna till programmet men inte deltog.

"> FIE kopia 2
Foto av Jaelyn Dones
Datavetenskap Prof. Fred Martin, center, står med studentmedlemmar från sitt labb i Sverige.

“Det visar att programmet hjälper till att stödja studenter när de går över till college”, säger Dones, som deltog i SoarCS 2020. “Det är att nätverka studenter och professorer tillsammans.”

För Dones var det en virvelvindupplevelse att presentera sina resultat på konferensen.

“Det var väldigt givande att veta att jag var på en konferens med branschkollegor som ville höra vad jag hade att säga,” säger hon.

Bygga förbindelser och utforska nya platser

Studenterna säger att nätverkande med andra forskare och forskare var en fördel med att vara på konferensen.

“Det är vad konferenser handlar om – att träffa människor som dig själv och skapa nya kontakter”, säger Martin.

Jain och Dones knöt omedelbar kontakt med kvinnliga dator- och civilingenjörer från ett universitet i Kalifornien. De såg varandra när de gick ut från konferensen den första natten och bestämde sig för att äta middag tillsammans.

“Det var fantastiskt att kunna prata STEM med dem och om den universella kampen för att få in kvinnor i STEM,” säger Dones.

“Vi kopplade alla ihop, och vi sa hela tiden till varandra: ‘Kvinnor inom tekniken’,” tillägger Jain.

Veckor efter att konferensen avslutats håller kvinnorna kontakten via sociala medier.

För Dones, Seavey, Lu och Jain markerade resan till Sverige deras första akademiska konferens och deras första gång i Europa.

“De var kära över att vara i det här andra landet och vara i det akademiska sammanhanget”, säger Martin.

De utforskade Uppsala och fick besöka Uppsala slott och Uppsala konstmuseum. Seavey, som rest till konferensen med sina föräldrar, gav sig också ut till Stockholm och Köpenhamn.

“Medan jag var över i Sverige tänkte jag att det var en bra tid att besöka ett annat land”, säger hon om sidoresan till Danmark. “Vi gick mycket runt och bara njöt av platserna.”

Studenterna var alla överens om att den här resan, som finansierades av Martins forskningsanslag och KCS dekansämbete, var en resa de alltid kommer att uppskatta.

“Den här konferensen gav mig möjligheten att presentera min forskning, upptäcka de senaste trenderna inom mitt område, få kunskap från experter och utforska en ny stad”, säger Jain. “Det är en upplevelse en gång i livet.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *