Där miljön står på valsedeln – och var den inte är det

Varje valår har en handfull statliga omröstningsinitiativ stora insatser för miljön. År 2020 fanns det fyra stora, inklusive Colorados proposition 114 som kräver en plan för återinförande av grå vargar. Det fanns ännu fler under 2018, inklusive strider i Nevada och Arizona om hur mycket förnybar energi som skulle krävas av kraftverk, medan Florida diskuterade ett förbud mot havsborrning.

I år är den största historien om miljöomröstningsinitiativ att det bara finns två.

Kostnaden kan vara en anledning.

“Typiskt förs initiativ till folket eftersom en politik inte kan ta sig igenom den lagstiftande församlingen”, säger Nick Abraham, statlig kommunikationschef för League of Conservation Voters. “Men det är extremt dyrt och svårt att driva en valkampanj, inte bara för att få de underskrifter som behövs utan också att vinna vid omröstningen.”

Nya delstatsvinster i miljöfrågor och mer åtgärder i kongressen kan också ha spelat en roll.

“Det finns mycket mer att göra, för att vara säker, men jag tror att initiativ ofta kommer av frustration över processen”, säger Abraham. “I takt med att fler framsteg görs med lagstiftare behöver människor mindre och mindre initiativ.”

I år kommer bara väljare i New York och Kalifornien att ta upp miljöfrågor med omröstningsinitiativ – men båda skulle kunna fylla ett stort slag.

Transformationsfinansiering för Empire State

I New York hoppas lagstiftarna att deras valinitiativ kommer att sätta mycket pengar på spel.

Clean Water, Clean Air, and Green Jobs Environmental Bond Act från 2022 skulle tillåta staten att sälja obligationer för att finansiera 4,2 miljarder dollar för miljöförbättringar som, enligt förslaget, skulle “bevara, förbättra och återställa New Yorks naturresurser och minska effekterna av klimatförändringarna.”

Det inkluderar 1,5 miljarder dollar för begränsning av klimatförändringar, 1,1 miljarder dollar för restaurering och minskning av översvämningsrisker, 650 miljoner dollar för bevarande och rekreation av öppna ytor och 650 miljoner dollar för vattenkvalitet i infrastruktur för motståndskraft. Mer än en tredjedel skulle också öronmärkas för att stödja missgynnade samhällen.

I New York måste valsedlar föras fram av delstatens lagstiftande församling innan de kan gå till väljarna. Denna ansträngning började till en början med dåvarande regering. Andrew Cuomo 2020 som en obligation på 3 miljarder dollar, som stöddes av lagstiftaren. Men det drogs tillbaka från omröstningen det året på grund av ekonomiska bekymmer under pandemin.

I april 2021 antog lagstiftaren återigen åtgärden, men den tillträdande Gov. Kathy Hochul bad lagstiftarna att lägga till ytterligare 1 miljard dollar. I april 2022 banade lagstiftaren vägen för 4,2 miljarder dollar i budgeten för obligationen, som nu kommer att gå till väljarna.

“Det har gått en generation sedan vi gjorde en miljöbindning”, säger Julie Tighe, ordförande för New York League of Conservation Voters, som har förespråkat insatsen. Om det godkänns skulle det representera “den största investeringen staten New York någonsin har gjort i miljön i en enda del.” Det skulle hjälpa till att finansiera elektriska skolbussar, avlägsnande av blyrör från samhällen och ta itu med vattenföroreningar, som PFAS och 1,4-dioxan, som kan orsaka cancerrisker.

Initiativet beräknas generera 100 000 jobb och ytterligare 4 miljarder dollar i ekonomisk aktivitet eftersom både federala och lokala intäkter kommer att utnyttjas för projekt också, säger hon.

“Vi är verkligen glada över att hjälpa till att kickstarta denna övergång för att skydda våra samhällen och se till att vår infrastruktur är i gott skick,” tillägger Tighe.

Rena bilar i Kalifornien

På andra sidan landet kommer väljarna i Kalifornien att avgöra ödet för proposition 30, skatten på inkomster över 2 miljoner dollar för nollutsläppsfordon och initiativet för förebyggande av skogsbränder, efter en push från en koalition av företag och miljögrupper.

Det initiativet, som New Yorks inte behöver i förväg mot stöd, skulle tillämpa ökade skatteintäkter från höginkomsttagares finansiering, nollutsläppsfordon, laddstationer och relaterad infrastruktur, samt utbildning och anställning av brandmän från vilda djur.

Det behövs för att hjälpa till att bekämpa klimatförändringarna och dess direkta effekter, säger Oscar Garcia, samordnare för valinitiativet för California Environmental Voters, en av grupperna som stöder förslaget. Det behövs också, säger han, för att på ett rättvist sätt uppfylla statens nya direktiv om att förbjuda försäljning av nya bensindrivna bilar och lätta lastbilar till 2035. Det beror på att hälften av de medel som definieras för fordons- och infrastrukturinvesteringar i valsedelinitiativet kommer att hjälpa missgynnade grupper .

Initiativet har kraftigt finansierats av samåkningsföretaget Lyft, som har slängt in 25 miljoner dollar i hopp om att det ska gå igenom.

I ett avbrott med sitt parti, Gov. Gavin Newsom har gått ut mot Prop 30 och sagt att samåkningsföretag som Lyft använder offentliga skattepengar för att hjälpa till att uppfylla sitt eget statliga mandat att få 90 % av sina mil körda i elbilar till 2030. Han kallade det “ett företags cyniska plan för att ta ett enormt skattebetalarfinansierat bidrag.”

Rideshare-företag äger inte passagerarflottor själva och kommer inte direkt att dra nytta av förslaget, säger Garcia.

“Vi behöver en dedikerad intäktskälla som Prop 30 för att göra framsteg på ett rättvist och rättvist sätt”, säger han. “Och detta initiativ går mot att bekämpa katastrofala skogsbränder, föra in laddningsinfrastruktur till låginkomstsamhällen och till människor som behöver fordonsrabatter och minskar för att ha råd med övergången till nollutsläppsfordon.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *