Community minns mångårig IUS-professor Gerald Ruth | Nyheter

NYA ALBANY — Samhället minns arvet från en professor från Indiana University Southeast som delade sin kärlek och kunskap om astronomi med studenter i många decennier.

Gerald D. Ruth, en professor som undervisade i 50 år vid IUS, dog nov. 15 vid 86 års ålder. Han började undervisa i början av IUS i Jeffersonville innan det flyttade till campus i New Albany.

Han undervisade i ämnen som sträckte sig från geografi till astronomi, och han arbetade för att etablera geovetenskapsavdelningen vid IUS. Han var avgörande för bildandet av observatoriet vid IUS, som till hans ära heter Gerald D. Ruth Observatory.

Gary Flispart, Ruths långvariga vän, beskriver professorn som ett “universums barn” som var “intresserad av allt”.

“Han undervisade i geografi, och geografi är studiet av allt i världen, och han lärde ut astronomi, och det är i stort sett allt annat,” sa han.

Ruth kom ursprungligen från Buffalo, New York, och som doktorand lämnade han Buffalo för att gå på Indiana University, där han doktorerade. Han började undervisa vid IUS 1965 och gick i pension 2015.

Professorn fick ett flertal utmärkelser för sina insatser, inklusive Distinguished Research and Creativity Award från IUS och Sagamore of the Wabash-priset från delstaten Indiana.

För Flispart har Ruth fungerat som mentor i 40 år. Han träffade professorn som IUS-student på 1970-talet, även om han inte tog sina klasser. Han noterar att när han tog sina astronomikurser vid IUS undervisade Ruth ännu inte i ämnet.

Tillbaka 1972, första gången jag stötte på Dr. Ruth var för att min fru letade efter en klass som han hade, sa Flispart. “Hon försökte ta reda på var byggnaden var i Jeffersonville, och jag visade henne var den låg. Det var då min fru och jag började dejta på allvar, så han hade en roll i att skapa det, även om han inte visste att han gjorde det.”

Flispart sa att han och professorn förenade sig genom sin kärlek till astronomi. De planerade separat visningar för Comet Kohoutek 1973, och de samordnade så småningom sina ansträngningar.

I slutet av 1970-talet började Ruth dra teleskop “ur malpåse” på IUS campus, och Flispart hjälpte honom att sätta upp dem. 1982 var Flispart en av gruppen “med-entusiaster” som gick med i IUS Astronomical Society, som sponsrades av Ruth.

“Gerry var en slags mentor och huvudledare, och vi etablerade ett observatorium på campus,” sa han. “Det var till en början handbyggt och det blev lite bättre med åren med lite hjälp från campus.”

För Flispart var en av de mest minnesvärda visningarna med Ruth att se effekterna av Comet Shoemaker—Levy 9:s kollision med Jupiter 1994. Genom teleskopet såg de “fläckar” på planetens yta efter att kometen träffade, sa han.

När mer utveckling och ljusföroreningar kom in i området blev det nödvändigt att hitta en mörkare plats för visningar, och ett annat observatorium byggdes så småningom på den norra sidan av campus.

Ruth fick ett bidrag för att bygga det nya kupolformade observatoriet, som öppnade 2004. Under åren har professorn personligen bidragit med teleskop och utrustning till IUS-campus.

“Han gick igenom två eller tre teleskop där ute som han personligen donerade till campus – stora teleskop,” sa Flispart. “Vi pratar om tiotusentals dollar, så det är dyr utrustning.”

State Rep. Ed Clere beskriver Ruths bortgång som en “enorm förlust” för samhället. Han har känt Ruth i nästan hela sitt liv, och han nominerades till Sagamore Professor of the Wabash-priset 2015.

“Dr. Ruth var ett bra exempel på vad som gör IUS till en så speciell plats och en sådan värdefull tillgång för vårt samhälle”, sa han. “Han brinner för att undervisa – inte bara om att undervisa elever, utan också att dela med sig av sin kunskap och möjligheten att se planeterna och stjärnorna med allmänheten.”

Professorn var en av sin fars “äldsta och käraste vänner”, sa Clere. Hans far, David Russell Clere, undervisade också vid IUS på 1970- och 1980-talen.

Ruth var inte bara en familjevän – Clere var också en av professorns studenter i slutet av 1990-talet. Han sa “du kunde inte begära en bättre professor”, och han mindes sina lärdomserfarenheter från Ruth vid observatoriet.

“Elever stekte varmkorv över en eld som han byggde samtidigt som de lärde sig om astronomi och tittade på vilka planeter eller stjärnor han kunde hitta den speciella natten, och det var en så magisk upplevelse”, sa han.

Clere sa att Ruths “generositet förde människor samman och gav människor unika och speciella möjligheter.”

Ruth “blev vän med alla, och han skulle prata med alla”, sa Flispart. Han sa att eleverna tyckte mycket om honom och att han “böjde sig bakåt och försökte hjälpa barnen att passera om de hade problem.”

Debbie Logsdon Haeberlin är en naturvetenskapslärare vid New Albany High School som gick tre av Ruths klasser på IUS.

Han var en “riktigt vänlig kille” som var “lätt att prata med och rolig att vara runt”, sa hon.

Haeberlin undervisar i jord- och rymdvetenskap vid NAHS, och även om hennes specialitet är geologi, var Ruth inflytelserik när hon hjälpte henne att förstå astronomi. Hon har fortfarande sina anteckningar från hans klasser.

För några månader sedan organiserade NAHS vetenskapslärare ett besök på Gerald D. Ruth Observatory vid IUS, vilket gjorde det möjligt för barn att se Jupiter och Saturnus från teleskopet.

De besökte Ruth under evenemanget och Haeberlin sa till sin 7-årige son, “du kommer att träffa en mycket speciell person.” Den pensionerade professorn var glad över att se sin sons intresse för astronomi och svara på hans frågor om Polstjärnan, sa hon.

Hon tänker på Ruth varje gång hon undervisar i astronomi, sa hon.

“Han var så passionerad när det gäller sin kärlek till astronomi,” sa Haeberlin. “Hans budskap, tror jag, skulle bara få folk att titta ut i rymden, titta in i stjärnorna och bara bli utsatt för det.”

Peter Galvin, geovetenskapsprofessor vid IUS, arbetade med Ruth i 25 år, och professorn var både hans mentor och vän. Deras kontor låg bredvid varandra, och de hade en rivalitet om vem som hade det stökigaste kontoret, sa han.

Han beskriver Ruth som en “modern renässansman” som var en “expert på många områden”, inklusive kartografi. Men Ruth var alltid blygsam när det gäller sina prestationer, sa han.

Han hjälpte till att mäta planetoiden Vesta, vilket gav honom en inbjudan till ett sommarinstitut för astronomiforskning vid Smithsonian Center for Astrophysics vid Harvard University 1992.

Ruth var också en duktig arrangör och fotograf, enligt Galvin. Han tränade tennis på IUS på 1970-talet och 1974 ledde han tennislaget under en obesegrad säsong.

Professorn skrev också flera böcker, inklusive “Earth Verses Space”, en diktvolym inspirerad av vetenskap.

Enligt Galvin var Ruth “mycket välkomnande och generös med sin tid.”

“Observatoriet var öppet för allmänheten, och det var massor av människor som skulle komma klockan två [a.m.] för att se teleskopen som han satte upp”, sa han. “Jag tror att han verkligen var en del av samhället på det sättet.”

Ruths begravningsgudstjänst ägde rum i måndags. Enligt hans dödsruna kan donationer till hans minne ges till IU School of Optometry.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *