Community Editorial Board: Colorado’s clean energy future

Medlemmar av vår Community Editorial Board, en grupp invånare i samhället som är engagerade i och brinner för lokala frågor, svarar på följande fråga: Xcel planerar att pensionera det sista av sina kolkraftverk, Comanche 3, senast 2030. i ett nytt beroende. på ren energi för 1,5 miljoner människor i Colorado, inklusive Boulder County. Din uppfattning?

Bara de mest envisa fossil för att förneka klimatförändringar tycker fortfarande att kol är bra. Men dess undergång är inget universalmedel: De “rena energikällorna” vi kommer att förlita oss på efter att kol har begravts i historien har sina egna problem att möta.

Det är mer att utvärdera energikällor som sol och vind än bara mängden kol de släpper ut. Hur effektiva är de? Vilka är deras biprodukter och därmed deras inverkan? Hur dyra är de? Hur säker är den underliggande tekniken? Svaret på dessa och andra frågor måste balanseras i att tänka på utplaceringen av någon av dem (eller en blandning av dem) i särskilda samhällen med särskilda behov.

Två andra källor kommer att tänka på som vi inte hör så mycket om, men som tycks hålla ett stort löfte. Men de är båda politiskt mardrömslika, särskilt på platser som Folkrepubliken.

Den första är kärnenergi. Tekniken är solid, dess effektivitet är hög och dess koldioxidavtryck lågt (bortsett från fortfarande nödvändiga framsteg inom avfallshantering), och den är relativt billig efter den första investeringen. Men det är en icke-startare, både för att det kommer att ta betydande tid och pengar vid det här laget att få det online, och för att det offentliga och privata stödet för kärnkraft är riktigt lågt, trots den faktiska vetenskapen.

Den andra potentiella källan, bioenergi, är ännu mer lovande. Och tyvärr mer politiskt fylld.

Bioenergi går långt bortom Krebs-cykeln (biokemistudenters memoreringsförbannelse överallt). När du läser dessa ord ändrar dina retinala celler snabbt ljusenergi till kemisk energi och i slutändan till elektrisk energi som din hjärna tolkar som “syn”. Faktum är att en stor del av vår biologiska sammansättning bortom synen som valts ut under århundraden av evolution är tillägnad eller beroende av att fånga eller distribuera energi på användbara sätt. Med våra nuvarande genetiska verktyg borde vi dra fördel.

De flesta människor är inte medvetna om att Human Genome Project till stor del garanterades av US Department of Energy. DOE erkände inte bara löftet om bioenergi utan också kraften i framväxande genetiska teknologier som kan förvandla det löftet till verklighet. Så de satsade stort på energin som lagras i biologiska molekyler – och teknik för att frigöra den – för att möta våra globala behov.

Jag tror att vi kommer att få höra mer om bioenergi då andra källor bara lyckas delvis eller misslyckas direkt. Jag misstänker också att vi kommer att se en felaktig antigenteknik som kommer att få nuvarande anti-kol-retorik att se tam ut.

Fintan Steele, fsteele1@me.com


Jag välkomnar nyheterna att Colorado har satt som mål att minska sina utsläpp med 80 % till 2030. Genom att stänga Comanche 3-anläggningen är vi ett steg närmare det målet. Beslutet är dock bitterljuvt för mig, eftersom jag har en del oro över beslutet.

Som invandrare, latino och son till arbetarklassföräldrar, när jag läste nyheterna, gick mina första tankar till arbetsgemenskapen i Pueblo. När anläggningen stänger, hur ska arbetarna lägga mat på bordet? Hur kommer ekonomin att övergå från sitt beroende av anläggningen, som de jobb och fastighetsskatter den genererar? Champagneprogressiva kommer att klaga på föroreningarna som fabriken genererar för samhället och kallar det miljörasism. Men eftersom jag kommer från en låginkomstbakgrund, skulle jag kunna satsa pengar de flesta av dessa familjer är oroliga över hur de kommer att sätta mat på bordet mer än något annat.

Silverkanten är att Xcel planerar att betala skatt till Pueblo fram till 2040 för att hjälpa omställningen av Pueblo-ekonomin. Jag är dock skeptisk till denna plan, eftersom detaljer inte har släppts ännu. Och sedan när kan skatter ersätta en full industri? Även om “gröna” projekt kommer till stan, kan dessa arbetare behöva utbildning och hjälp för att övergå till kraven på sina nya positioner. Jag ser inte ett scenario där skatterna uppfyller alla kraven för en så stor övergång och de flesta av arbetarna (och deras familjer i förlängningen) inte lämnas på efterkälken. Speciellt med tanke på att det är deras kommunfullmäktige som ska hantera pengarna. Jag kanske är en cyniker, men jag har sett arbetande människor bli tillräckligt skruvade under min livstid att det är svårt för mig att föreställa mig något annat scenario.

Dessutom förväntas kostnaderna för elräkningen fortsätta att stiga. Kunder från Xcel förväntas betala mer på grund av Xcels expanderande energinät som inkluderar uppgraderingar av sina naturgasanläggningar. I den pågående kampen mot klimatförändringarna är det låginkomsttagare som hamnar på efterkälken genom att inte göra rättvisa till huvudpoängen i politiken. Detta, i kombination med vindkraftverk som åldras snabbt, och bristen på klarhet om Xcels beroende av naturgas för att leverera tillförlitlig kraft (när förnybara källor fluktuerar med vädret) väcker oro för lönsamheten i denna strävan.

Hernán Villanueva, chvillanuevap@gmail.com


Det finns få ämnen lika komplicerat och väsentligt som energi, som inkapslats av president Bidens kommentarer på fredagen till den 27:e konferensen för parterna till ramkonventionen om klimatförändringar (COP27). För att parafrasera berättade han hur de senaste åtta åren har varit de varmaste som någonsin registrerats, enligt Världsmeteorologiska organisationen. Han lyfte fram de förödande naturkatastrofer som har drabbat USA: historiska torka och skogsbränder i väst och förödande orkaner och stormar i öst. Han erkände klimatflyktingar från hela världen, matosäkerhet och översvämningar till följd av historiska regn. Och sedan förklarade han hur dessa händelser alla är kopplade till klimatförändringar och beskrev de aggressiva steg som hans administration tar – från att återansluta sig till Parisavtalet, till att investera i vår nations infrastruktur till att utöka kollektivtrafiken för att stimulera utvecklingen av ren energi – för att avsevärt minska koldioxidutsläpp.

Vad har detta att göra med Comanche-fabriken och Xcel Energys åtagande att avyttra koldioxidutsläppen med 80 % till 2030 och att vara helt kolfria till 2050? Djävulen är i detaljerna.

Och jag är inte kvalificerad att ge specifika detaljer eller åsikter om vad som ska hända vid det koleldade kraftverket i Pueblo. Men jag vill att regeringen och industrin ska göra ett bättre jobb med att skydda våra naturresurser, inklusive ren luft och vatten. Jag vill att de ska ta ansvar för att minska utsläppen på ett meningsfullt sätt istället för att dumpa det ansvaret på individer, som aldrig skulle kunna cykla tillräckligt mycket för att ens göra ett hack i föroreningarna som bokstavligen hotar vår framtid. Jag lärde mig nyligen att begreppet en “carbon footprint” myntades av British Petroleum för att lägga ansvaret att minska koldioxidutsläppen på individer, en omöjlig uppgift. De ansvariga, från presidenten till chefen för Xcel till guvernören i Colorado, behöver göra mer än att bara tala vältaligt om att göra vår del för att minska utsläppen. De måste sätta upp specifika mål, ha ansvarsmätare på plats, straffa dem som misslyckas med att hålla upp köpet och bråka de smartaste energiarbetarna – från forskare som arbetar med förnybar energi till analytiker till beslutsfattare till ekonomer – för att komma med framträdande planer Det kommer bäst bort från vår hälsa och påskynda övergången från kolbaserad energi.

Rachel Walker, rodellwalker@gmail.com

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *