Bygg solenergikapacitet i Johnson County

En stor uppsamling av solenergi på platsen för det tidigare vapenhuset nära Johnson County Administration Building, 913 S. Dubuque St., i Iowa City, onsdagen den december. 7, 2016. (Jim Slosiarek/The Gazette)

Under de kommande 10 åren kommer hundratals miljarder dollar att strömma till småföretag, ideella organisationer, statliga enheter och husägare för att bekämpa klimatförändringarna. Inflationsreduktionslagen (IRA) syftar till att påskynda landets övergång till ren energi genom att erbjuda generösa skattelättnader och återbetalningsrabatter för solpaneler, lagringsbatterier, elfordon, energieffektiva apparater och andra uppgraderingar. Viktigt är att det erbjuder skattebefriade enheter, såsom statliga och ideella organisationer, direktbetalning i stället för skattelättnader.

IRA står i kontrast till den tidigare så kallade “infrastrukturräkningen” fokuserad på stora system (t.ex. flygplatser, dricksvattensystem, transmissionsledningar). Istället fokuserar IRA på individuella och samhälleliga uppgraderingar för att skörda fördelarna av lägre koldioxidutsläpp, minskade energikostnader och förbättrad strömtillförlitlighet. Med god planering kan en uppgradering av enskilda byggnader sprida fördelar till ett helt samhälle.

Solenergi är grundbulten i denna strategi. Solcellspaneler är modulära enheter som kan generera elektricitet praktiskt taget var som helst. I motsats till dagens mycket centraliserade energisystem tillåter denna “delade generation”, i kombination med ackumulatorbatterier, byggnader att generera och lagra elektricitet, och – när nätet går ner – att koppla bort och leverera sin egen energi. En ny teknik, mikronätet, är ett litet nätverk av användare, såsom sjukhuskomplex eller affärsdistrikt, som genererar, lagrar och använder sin egen el när det behövs. Spridningen av distribuerad produktion minskar behovet av stora investeringar i centraliserade försörjningsledningar och transmissionsledningar som är så sårbara för extrema väderhändelser.

Hur mycket distribuerad produktion skulle vara vettigt för en stad med tanke på dess energiframtid? Professor James McCalley, framstående professor i teknik vid Iowa State University, talade nyligen vid en solkonferens vid University of Iowa och betonade vikten av att diversifiera regionens energisystem och vara smart med det.

Han föreslog att sättet att tänka på distribuerad produktion är att först planera reserv solenergi för de viktigaste i ett samhälle (t.ex. kritiska tjänster, sjukhus, akutbyggnader) och för de mest utsatta. Han föreslog också att, baserat på prognoser av landets energiförsörjning 2050, skulle upp till 10 procent av regionens energiportfölj i distribuerad solenergi vara ekonomiskt sund för att uppnå mångfaldsfördelar. För närvarande är endast en tiondel av 1 procent av det amerikanska elsystemet distribuerad produktion. Iowa City och Johnson County har liknande, bedrövligt otillräckliga, procentsatser.

Tidigare i år lämnade Johnson Clean Energy District och University of Iowa’s Initiative for Sustainable Communities en rapport till Iowa City där man uppmanade till att investeringarna i distribuerad solenergi skulle öka. Iowa City Solar 2035 föreslår diversifiering av stadens befintliga portfölj med fristående solenergiprojekt för att skydda kritisk infrastruktur (brand, polis, räddningstjänst och skyddsrum, etc) och öka tillgången till låginkomsthushåll, hyresgäster och andra utan solenergi-lämpligt hushåll byggnader. Rapporten efterlyser ett tioårigt program för att bygga ut en distribuerad generationsinfrastruktur i stadsdelar över hela staden.

En undersökning 2021 gjord av Iowa City-invånare fann mycket höga nivåer av stöd för åtgärder för att förhindra klimatförändringar. Detta speglar ett högt bipartiskt stöd i nationella opinionsundersökningar om behovet av statliga åtgärder. När den nya IRA-lagstiftningen rullar ut vill vi att invånarna i Johnson County ska veta om möjligheter som nu blir tillgängliga för dem. En serie gratis “solenergifrukostar” kommer att hållas på MERGE i centrala Iowa City under de kommande månaderna. För att lära dig mer, gå till Johnson Clean Energy Districts webbplats: https://johnsoncleanenergydistrict.org/events-2/energy-breakfasts/

Cheryl Miller är styrelseledamot i det nybildade Johnson Clean Energy District i Iowa City. David Osterberg, tidigare lagstiftare i delstaten Iowa från Mt. Vernon.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *