Brittiska astronomer är låsta i strid över £400 000 förmögenhet från stjärnskådaren som upptäckte en komet

Brittiska stjärnskådare är låsta i en bisarr domstolsstrid om förmögenheten på £400 000 för en hyllad astronom som lämnade allt till sin “bästa kompis” i sitt testamente – men inte sa vem det var.

Amatörastronomen Roy Panther fann nationell berömmelse 1980 när han upptäckte en komet med ett hemmagjort teleskop från sin förortshalvdel.

Upptäckten gav honom ett omnämnande i rekordböckerna och han var också med i BBC:s långvariga astronomishow “The Sky at Night” när han intervjuades av Sir Patrick Moore.

Herr Panther, som dog 2016, hade planerat att lämna nästan alla sina världsliga gods till British Astronomical Association (BAA), men en bitter domstolsbråk har sedan dess brutit ut efter upptäckten av ett nytt testamente skrivet på hans dödsbädd.

Det handskrivna dokumentet lovar helt enkelt allt till “min bästa kompis” – och nu kämpar den livslånga vännen och stjärnskådaren Alan Gibbs i rätten för att bevisa att han är “kompisen” och därmed den rättmätige arvtagaren.

Astronomen Roy Panther (bilden) fann nationell berömmelse 1980 när han upptäckte en komet med ett hemmagjort teleskop från sitt hem.

Han gjorde sin upptäckt på juldagen 1980 när han såg de svaga tecknen på vad som skulle bli

Han gjorde sin upptäckt på juldagen 1980 när han såg de svaga tecknen på vad som skulle bli “Comet Panther” (bilden) från hans hem i Walgrave, Northants.

Mr Panthers före detta förortsseminarium (bilden) där han såg kometen med ett hemmagjort teleskop

Mr Panthers före detta förortsseminarium (bilden) där han såg kometen med ett hemmagjort teleskop

Fallet – som ska utkämpas nästa år – bestrids dock av BAA, som säger att det inte räcker att bara säga “min bästa kompis” för att upprätta ett giltigt testamente och att herr Panther var för skröplig och sjuk vid den tiden för att helt förstå vad han gjorde ändå.

Panther, som var 90 år när han dog på sjukhus i oktober 2016, var en entusiastisk amatörastronom, som hade skapat ett observatorium med hjälp av hembyggd utrustning i sitt hem i Northamptonshire.

Han gjorde sin fantastiska upptäckt på juldagen 1980 när han såg de svaga tecknen på vad som skulle bli “Comet Panther” från hans hem i Walgrave, Northants.

Han genomförde en “systematisk sökning” av natthimlen när han såg den nya kometen längst i norr, i stjärnbilden Draco.

Det var hans första framgång efter över 600 timmars letande och han sa senare i en tv-intervju att det skulle innebära att hans namn inte skulle “glömmas bort för eftervärlden”.

1986 upprättade han ett testamente och lämnade nästan hela sin förmögenhet, inklusive sitt hem i Old Road, Walgrave, till BAA, som han sedan länge varit medlem av.

Två vänner fick små kontantbelopp, medan en annan, Colin Eaton, utnämndes till testamentets exekutor och lämnades kvar £10 000 och Mr Panthers optiska och meteorologiska sjökort och utrustning.

Mr Panthers vän Colin Eaton (bilden) utsågs till testamentets exekutor och lämnades 10 000 pund, optiska och meteorologiska sjökort och utrustning.

Mr Panthers vän Colin Eaton (bilden) utsågs till testamentets exekutor och lämnades 10 000 pund, optiska och meteorologiska sjökort och utrustning.

Men Mr Gibbs, också från Northampton, hävdar nu att medan han var på Northampton General Hospital före sin död, hade Mr Panther dikterat ett nytt testamente och lämnat allt till honom.

Daterat den 11 september 2016, står det i testamentet, som herr Gibbs säger att han transkriberat på uppdrag av sin gamla vän, att “om jag dör” skulle hans dödsbo gå till “min bästa kompis”, vilket herr Gibbs säger bara kan hänvisa till honom .

“Mr Gibbs och den avlidne var livslånga vänner, efter att ha känt varandra i cirka 77 år”, säger hans advokat Chris Bryden i dokument som lämnats in till Central London County Court inför nästa års rättegång.

De delade ett stort intresse för astronomi och etablerade tillsammans ett observatorium. Den avlidne köpte lokalerna och herr Gibbs tillhandahöll utrustning för detta observatorium.

“Det medges och påstås att 2016 inte kommer att hänvisa till Gibbs vid namn utan snarare till “bästa kompis”. Den övertygande slutsatsen är dock att den avlidne med denna fras syftade på Mr Gibbs.

Den avlidne dikterade villkoren för 2016 års testamente till Gibbs. Det är därför naturligt att han använde en vardagsfras, snarare än att identifiera honom med namn.

“Den vanliga och naturliga innebörden av frasen “bästa kompis” och avsikten med den avlidne var uppenbarligen att hänvisa till Mr Gibbs.”

Men BAA förnekar att dokumentet från 2016 utfördes vederbörligen eftersom det faktiskt inte namngav förmånstagaren.

De ställer också frågor om hur det bevittnades, samt insisterar på att Panther var mycket svag och sårbar vid den tiden och inte helt förstod vad han gjorde.

Sir Patrick Moore (bilden), som intervjuade Mr Panther och spelade in den 650:e

Sir Patrick Moore (bilden), som intervjuade Mr Panther och spelade in den 650:e “The Sky at Night” för BBC-tv i hans hem i Selsey, West Sussex

Innan testamentet skrevs, säger BBA, hade han drabbats av ett fall hemma och var inlagd på sjukhus och sades av sjukvårdspersonalen ha “svårt att förstå” kommunikation.

Han hade också demens, säger BBA, och det hade också funnits oro för hans välbefinnande eftersom han hade lämnat sin ytterdörr olåst, vilket låtit folk komma och gå objudna.

Även om han tidigare var en “artikulerad” man, hade han beskrivits som “mycket förvirrad” på sjukhus, där hans enda besökare var Mr Gibbs.

“Den avlidne var extremt sårbar från den 30 augusti 2016 tills han gick bort”, säger BAA:s advokat Mukhtiar Singh.

”Vid tidpunkten för den handskrivna anteckningen saknade den avlidne kapacitet och förstod inte arten och effekten av det.

“Den avlidne hade allvarliga kommunikationssvårigheter på grund av sin hörsel och/eller han kunde inte fatta beslut själv på grund av sin kognitiva funktionsnedsättning.”

Men Mr Bryden säger att det bara är en del av historien, eftersom andra medicinska anteckningar tyder på att Mr Panthers tillstånd hade förbättrats när han var på sjukhus.

Han sades vara “ljus och pratsam” och prata i meningar dagar innan den gjordes och “ljus och kommunikativ” samma dag som den skrevs.

“Den avlidne dikterade själv villkoren för 2016 års testamente och var medveten om arten och omfattningen av hans egendom och uttryckte tydligt att han önskade att Gibbs skulle få detsamma”, tillade Bryden.

Striden om 2016 års testamente kommer att höras under en tre dagar lång rättegång vid Central London County Court nästa år, men nådde domstolen förra veckan för en kort planeringsförhandling som handlar om bevisen som ska höras.

Domare Alan Johns KC beviljade en ansökan om medicinska bevis som skulle lämnas vid rättegången av läkare angående Mr Panthers förmåga att upprätta ett testamente när han var på sjukhus.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *