Bokrecension: De första astronomerna

November är National Native American Heritage Month i USA, som i sig är ett land som består av förfäders och oförstående territorier från otaliga ursprungsnationer. I den här biten lyfter vi fram den omfattande astronomiska kunskapen som finns hos First Nations över hela världen, med en recension av en fantastisk bok som publicerades tidigare i år: The First Astronomers: How Indigenous Elders read the stars av Duane Hamacher med Elders and Knowledge Holders.

Omslaget till The First Astronomers: How Indigenous Elders läser stjärnorna av Duane Hamacher med äldste och kunskapsinnehavare. Bild från Duane Hamacher.

”Våra traditioner kring stjärnorna går tillbaka till antiken. Det är kopplat till allt i hela vår varelse och vilka vi är i världen. För ursprungsbefolkningen är det inte bara landet och havet. Det är också himlen och att använda dessa referenspunkter. Det tilldelar inte bara vilka vi är, utan också vårt ansvar.” — Professor Martin Nakata, in De första astronomerna

Ofta inom astronomi är Indigenous Knowledge inramad i opposition till västerländsk vetenskap. Ta till exempel situationen på Mauna Kea, där infödda Hawaiianer har motsatt sig konstruktionen av Thirty Meter Telescope på det heliga berget. Vissa har sett detta som en kamp mellan motsatta krafter från inhemska kulturer och vetenskapens framsteg, när det inte är något sådant. En sådan inramning respekterar inte rikedomen av inhemsk vetenskaplig kunskap och de djupa kopplingar som många första folk har till landet och himlen.

The First Astronomers: How Indigenous Elders läser stjärnorna av astronomen Duane Hamacher börjar reparera denna trasiga bro mellan västerländsk vetenskap och inhemsk kunskap, och lyfter upp den otroliga detaljen i observationer från ursprungsbefolkningen och de livfulla berättelserna som används för att överföra denna kunskap mellan generationer.

De första astronomerna utmanar vanliga åsikter om att inhemska sätt att veta inte innehåller vetenskap”, säger Hamacher i förordet. “Den visar upp de djupa lagren av stjärnkunskap som är baserad på observation, deduktion, experiment och kollektiv visdom som ger insikter och lösningar på några av de problem vi står inför idag.”

Inhemsk astronomi är baserad på observationer

Inhemsk kunskap skiljer sig från och kompletterar västerländsk vetenskap, även om båda är baserade på rigorösa observationer. En slående skillnad är inkluderingen av “mörka konstellationer” i inhemsk astronomi, såsom de ljusa och mörka områdena i Vintergatan, kända för mayafolket som Saki bé (“vit väg”) och Xibalbá be (“vägen till underjorden”) ). Vissa aboriginska australiensare ser den mörka konstellationen av emu i Vintergatans mörka utrymmen mellan södra korset och Skytten – även om det finns många namn för denna konstellation, eftersom det finns över 250 aboriginska språk i Australien.

Bildtext: Den australiska Emu i Vintergatan. Bild från BBC.

“Naturligtvis har varje kultur sina egna konstellationer, och många av dem följer inte samma “regler” som fastställts av västerländsk vetenskap, säger Hamacher på sid. 120. “Inhemska konstellationer kan överlappa varandra, och de kan ha olika betydelser och namn under hela året, beroende på deras rörelser och orienteringar.”

För att illustrera precisionen i First Peoples observationer berättar Hamacher om Venus, som ibland dyker upp på morgonen och ibland på kvällen, beroende på dess omloppsposition i förhållande till jorden. På sid. 97, förklarar Hamacher: “Genom observationer hade First Peoples räknat ut att det nordliga stillaståendet av Venus som en aftonstjärna sammanfaller med början av regnperioden … det visar att Venus lyder en komplex uppsättning regler och kräver mycket noggrann, lång- termobservationer för att förstå dem. Och det är precis vad First Peoples gjorde.”

Inhemsk astronomi har många användningsområden för stjärnorna

Kapitlen av De första astronomerna täcka Solen, Månen, planeter, stjärnor, variabla stjärnor och andra himmelska objekt, och hur var och en av dem användes för navigering, visa tid, reglera plantering och skörd med mera. Hamacher berättade om en särskilt fascinerande praxis känd som Songlines, resvägar på marken som kartlades i stjärnpositioner på himlen. “Dessa Songlines och resvägar har använts under långa perioder när människor korsade landet. När de första vågorna av kolonister spred sig över landet använde de många av dessa befintliga vägar…” säger Hamacher. “Med tiden blev vägpunkterna på landet läger, sedan koloniala bosättningar och så småningom städer och städer. Stigarna mellan dem blev vägar och motorvägar. Vad du kan se idag är att många av städerna och vägnäten i Queensland, liksom på andra håll, är reflektioner av aboriginernas stjärnkartor.”

Hamacher beskriver också många av de sätt som himlen användes för att hålla tid och skapa kalendrar, från nationer i Australien som spårade de mest rikliga fiskpopulationerna till nationer i Amerika som skapade monument som de i Chaco Canyon för att markera kalendern. De berömda aztek- och mayakalendrarna får också ett omnämnande, naturligtvis, men en mer fascinerande bit är att dessa kalendrar också visar hur aztekerna och mayaerna observerade solfläckar. “Piktogram av Mayans solgud visar honom med och utan fläckar på kinderna”, förklarar Hamacher. Med korrekt datering har forskning visat att piktogram fläckarna med motsvarar år av hög solaktivitet baserat på solcykeln, och de utan fläckar till låg solaktivitet.

Inhemsk astronomi pågår idag

Även om urbefolkningar och deras kunskaper och kulturer alltför ofta talas om som ett historiskt fenomen, lever de i själva verket och utövar fortfarande sina traditioner och astronomiska observationer idag. Hamachers bok är en produkt av samarbete med levande ursprungsbefolkning, och han namnger många av dem som medskapare, givetvis med tillstånd: Ghillar Michael Anderson, John Barsa, David Bosun, Ron Day, Segar Passi och Alo Tapim.

Det finns också inhemska astronomer med doktorsexamen i västerländsk astronomi, även om de är drastiskt underrepresenterade. Enligt De första astronomerna, finns det bara en aboriginsk australisk astrofysiker med en doktorsexamen. Nyligen har Dr. Pauline Harris var den första maori-personen som fick en doktorsexamen i fysik, och Dr. Motheo Koitsiwe var den första afrikanen som tog en doktorsexamen i inhemsk astronomi. Det finns också ett antal First Nations-forskare och äldste i Nordamerika – Wilfred Buck, Arvol Looking Horse, Dr. Nancy Maryboy och David Begay för att nämna några – och några, som Dr. Annette Lee som skapade Native Skywatchers, fokuserar på att integrera inhemsk kunskap i astronomiutbildning.

Inhemsk astronomi är avgörande för vetenskapens framtid

Ett av kärnargumenten i den här boken är att inhemsk kunskap kan lägga till de västerländska sätten att veta, precis som att ha flera perspektiv alltid kan vara användbart när man tar itu med ett svårt problem inom vetenskapen. Detta samarbete kan till och med hjälpa till att undvika felaktigt arbete – till exempel i tolkningar av astronomiska hällristningar. Han nämner ett specifikt fall: det finns gamla kinesiska dokument av “gäststjärnan” från 1054 e.Kr. till supernovafadern till krabbnebulosan, och många har motsvarande försökt hävda att hällristningarna i Chaco Canyon också visar SN 1054, men vi gör det har inte riktigt bevis som är sant. Hamacher förklarar, “Verkligheten är att utan kunskap från de traditionella vårdnadshavarna är det svårt att veta, och att göra ogrundade påståenden är helt enkelt dåligt lärande.”

Det finns också viktiga roller för ursprungsbefolkningens kunskap i astronomisammanhang, inte bara historia och arkeologi. Som Hamacher säger på sid. 192-193, “De äldstes läror, såväl som nya perspektiv på gamla historiska uppteckningar, visar att inhemsk kunskap ständigt förändrar idéer och utmanar anspråk i vetenskapens historia och filosofi. Denna kunskap informerar också praxis inom modern astrofysik. Inhemska beskrivningar av nya stjärnor som dyker upp på himlen kan vägleda astronomer om vart de ska rikta sina teleskop…Alternativt kan astronomer som söker efter de svaga skalen av döda stjärnor upptäcka resterna av en supernova som var synlig som en ljus stjärna på himlen. för några tusen år sedan, vilket kan vara nedtecknat i muntlig tradition…Astrofysiker och äldste som arbetar tillsammans för att lära sig mer om vårt universum är en spännande framtid.”

De första astronomerna öppnar sina läsares ögon för andra sätt att veta och lyfter fram kunskapen och kulturen hos First Nations från hela världen. Oavsett om du är en professionell astronom, en historiefantast eller någon som tycker att natthimlen bara är cool, kommer den här boken att vidga dina vyer om hur människor har observerat himlen genom vårt förflutna och nutid.

Astrobite redigerad av: Katya Gozman

Utvald bildkredit: Duane Hamacher, Allen & Unwin

Detta arbete slutfördes på Gabrielino/Tongva mark, en gång känd som Tovaangar fram till dess kolonisering. Många urbefolkningar bor fortfarande i denna region idag.

Om Briley Lewis

Briley Lewis är doktorand och NSF Fellow vid University of California, Los Angeles som studerar astronomi och astrofysik. Hennes forskningsintressen ligger främst i planetsystem – både exoplaneter och objekt i vårt eget solsystem, hur de bildas och hur vi kan skapa instrument för att lära oss mer om dem. Hon har tidigare bedrivit sin forskning vid American Museum of Natural History i NYC, och även vid Space Telescope Science Institute i Baltimore, MD. Utanför forskningen brinner hon för undervisning och offentlig uppsökande verksamhet, och ägnar sin fritid åt att föra samman sin kärlek till vetenskap med sina kärlekar till att pyssla och skriva, och att leka med sin räddningshund Rocky.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *