Banbrytande datavetare, akademiker och f

Queen Marys emeritusprofessor i teoretisk beräkning Peter Landins arkiv finns nu tillgängliga på Bodleian Library vid Oxford University. En karaktär som är större än livet: en enastående akademisk datavetare, en politisk radikal och en bisexuell förkämpe för homosexuella rättigheter, hans arbete lade grunden för programvaran som driver dagens bärbara datorer, stationära datorer och internet.

De går från 1953 till 2006 och sträcker sig över 22,35 linjära meter (148 fysiska hyllmärken) och är skrivna på engelska, franska, tyska, hebreiska, polska och ryska. Med huvuddelen av hans artiklar från 1960- till 1970-talet, kartlägger artiklar från dessa år Landins bästa kreativa banbrytande bidrag till disciplinen datavetenskap, särskilt datorprogrammeringsspråk, och sedan gradvis avtagande av entusiasm för och cynism mot datavetenskap .

En stereotyp excentrisk akademiker, mycket av samlingen har bevarats och skrivits på baksidan av kortvarigt material, såsom affischer, broschyrer, broschyrer och korrespondens från välgörenhetsorganisationer och organisationer han stöttat. Dessa fragment kartlägger vägen för en sann vetenskaplig innovatör.

Hans son Daniel Landin sa: “Jag är så glad att arkivet är tillgängligt och uppskattat! När min far dog förblev hans hus ett fullproppat monument över hans hjärna, varje vägg hade då fått en bokhylla byggd på den, och inför många av dessa bokhyllor var i vissa fall andra bokhyllor, ibland på hjul (kannibaliserade supermarketvagnsbaser!). Det innebar en enorm utmaning hur man skulle bevara ett så intensivt och personligt arkiv, och när Bodleian bad om att bevara det, min syster Louise, min mamma Hanne och jag var väldigt tacksamma.”

Queen Marys datavetenskapsbyggnad, belägen på 10 Godward Square, E1 4FZ, är uppkallad efter honom.

“Under de första dagarna av datoranvändning kunde programvara skriven för ett maskinmärke inte köras på någon annan. Datavetare ville definiera “programmeringsspråk” som kunde förstås universellt. Att detta är normalt idag – Internets mjukvara kan till exempel köras på alla typer av datorer – är en konsekvens av Peters insikt om att betydelsen av ett datorprogram skulle kunna preciseras i matematisk logik och befrias från tillverkarens kontroll. skrev Richard Bornat, en före detta professor i datavetenskap vid Queen Mary University of London, i Peters dödsruna för The Guardian.

Som Bornat konstaterar var Peter långt ifrån en bokaktig och pruden akademiker, och han inkluderade skämt i presentationen av sina idéer. Till exempel hade tidiga programmeringsspråk namn som härrörde från akronymer och förkortade fraser som lät väldigt tekniska och maskinlika: som Fortran (förkortning av FORMULAÖVERSÄTTNING) och Algol (förkortning av ALGOrithmic Language), så när Peter först introducerade en programmeringsspråk kallade han det ISWIM, för “If You See What I Mean”, eftersom en nyckelnyhet var att det hade en logisk definition, som exakt definierade vad varje programmeringskonstruktion betydde. Hans skämt var ett genuint tekniskt genombrott, och hans idéer om datorspråk utgör grunden för många efterföljande utvecklingar inom programmeringsspråk, inklusive Java- och Javascript-applikationerna som ligger till grund för många webbsidor.

Efter en period som forskare i New York och akademiker vid Massachusetts Institute of Technology, återvände han 1967 till Storbritannien och till en lärostol vid Queen Mary College i London, nu Queen Mary University of London, där han stannade under resten av hans akademiska karriär, senast som emeritusprofessor i teoretisk beräkning. Han undervisade entusiastiskt för både studenter och de kollegor som han arbetade med som forskarassistenter.

Men som Richard Bornat noterar i Peters dödsruna: “Mot slutet av sitt liv blev Peter övertygad om att datoranvändning kanske hade varit en dålig idé, vilket gav stöd till vinstdrivande företagsintressen och en övervakningsstat, och att han hade slösade bort sin energi på att främja det. Men vare sig han gillade det eller inte, stödjer hans idéer utvecklingen till denna dag. ”

Professorn i datavetenskap Paul Curzon sa: “Att ha Peters arkiv inrymt i Bodleian lämnar ett underbart, bestående arv och är mycket lämpligt med tanke på hans prestationer. Det återspeglar hans enorma ställning och massiva prestation inom datavetenskap, såväl som hans gräsrotsaktivism för sociala rättigheter, särskilt som en viktig förkämpe för homosexuella rättigheter. Det kommer att ge historiker inom både datavetenskap och HBTQ+-rättighetsrörelsen en unik inblick i hans forskning och de kampanjer han var involverad i. Våra forskarstudenter som arbetar i Peter Landin-byggnaden borde vara stolta över sin roll som en “grundare” för en betydande del av datavetenskap och som en kämpe för sociala rättigheter.”

Professorn i datavetenskap Edmund Robinson sa: “Kurationen av Peters arkiv på Bodleian är ett passande arv för en av landets banbrytande datavetare. Efter att ha arbetat med honom i slutet av sin karriär här, misstänker jag att han skulle ha gjort narr av denna etableringshyllning samtidigt som han var hemlig förtjust. Peter var en verkligt inspirerande figur som förkroppsligade allt vi tycker bäst om Queen Mary: en stor vetenskapsman med ett verkligt socialt samvete och omsorg om mångfald.”

Katalogen på Bodleian Library of the Archive of Peter Landin (1939-2009), datavetare, akademiker och förkämpe för homosexuella rättigheter, finns nu online. Besök:

http://blogs.bodleian.ox.ac.uk/archivesandmanuscripts/2022/09/15/new-catalog-of-the-archive-of-peter-landin-1930-2009-computer-scientist-academic-and- gay-rättighetskampanj/

-slutar-

För mer information om denna release, vänligen kontakta Manuela da Costa-Fernandes, media relations manager, på M.dacosta-fernandes@qmul.ac.uk eller press@qmul.ac.uk

Om Queen Mary

Queen Mary University of London är ett ledande forskningsintensivt universitet med en skillnad – ett som öppnar möjligheterna för alla med potential att lyckas. Rankat 117 i världen och 1:a i England för social rörlighet, har universitetet över 32 000 studenter på utbildningar och cirka 5 000 anställda. Vi är ett verkligt globalt universitet: över 170 nationaliteter är representerade på våra fem campus i London, och vi har även en närvaro i Malta, Paris, Singapore och Kina.

www.qmul.ac.uk

Varning: AAAS och EurekAlert! är inte ansvariga för riktigheten av nyhetsmeddelanden som publicerats på EurekAlert! genom bidragande institutioner eller för användning av någon information genom EurekAlert-systemet.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *