Australien riskerar att vara en “stat som sponsrar greenwashing” om den förlitar sig på koldioxidkompensationer, varnar expert | Växthusgasutsläpp

Den australiensiska regeringen riskerar att bli en “stat som sponsrar greenwashing” om den fortsätter att tillåta företag att använda koldioxidkompensationer utan mycket strängare regler, enligt en medlem av en expertpanel som ger råd till FN om nettonoll klimatlöften.

FN-panelen släppte rekommendationer vid klimattoppmötet Cop27 i Egypten för företag, regioner och beslutsfattare runt om i världen om trovärdiga nettonolllöften.

Experter sa att många australiensiska företags löften skulle misslyckas med att uppfylla panelens rekommendationer, som sa att fortsatt utforskning och produktion av fossila bränslen och obegränsad användning av koldioxidkompensationer var oförenliga med nettonollplaner.

Dr Bill Hare, en australisk klimatforskare, rådgivare och medlem av högnivåexpertgruppen för icke-statliga enheters nettonollutsläppsåtaganden, sa till Guardian att den huvudsakliga innebörden av rapporten var “om Australien kommer att bita ihop eller inte och gå bort från att förlita sig på offset.”

“Om regeringen fördubblar det nuvarande systemet där offset tillåts användas för att göra alla de så kallade utsläppsminskningarna, då finns det en allvarlig risk att den australiensiska regeringen blir en stat som sponsrar greenwashing,” sade han.

Politiker, tillsynsmyndigheter och styrelserum kommer att granska expertgruppens rapport noggrant. Den betonade att företag borde göra djupa nedskärningar i absoluta föroreningar till 2030, i linje med det globala målet att sikta på att begränsa uppvärmningen till 1,5 C över förindustriella nivåer, och använda högintegritetskompensationer endast för ytterligare minskningar utöver det för att “balansera ut” ” återstående utsläpp.

Rapporten sa också att företag med nettonollplaner måste bygga eller investera i nya kol-, olja- och gasförsörjningar, och att företag med fossila bränslen måste ta hänsyn till “scope 3”-utsläpp – de som släpps ut genom användningen av deras produkter av deras kunder – också som deras direkta förorening.

Hare sa att gruppen hade krävt att en arbetsgrupp skulle utvecklas för att säkerställa att rekommendationerna införlivades i förordningar och lagar runt om i världen. I Australien sa han att det borde involvera federala och statliga regeringar och företags- och konsumentvakthundar.

“Det måste regleras,” sa Hare. “Vilda västern-metoden för företagens nettonollmål måste upphöra så att allmänheten, konsumenter och investerare har förtroende för att företagens nettonollanspråk är verkliga och inte greenwashing.

”Vi har nått en tidpunkt där vi inte har råd att fuska på klimatet. Det är för viktigt och konsekvenserna för kommande generationer för stora.”

Carbon credits are used by the government and polluting companies as an alternative to cutting carbon dioxide emissions.

Instead of reducing their own pollution, they can choose to buy carbon credits that are meant to represent a reduction in emissions elsewhere.

Each carbon credit represents one tonne of carbon dioxide that has either been stopped from going in the atmosphere, or sucked out of it.

Methods approved to generate carbon credits in Australia include regenerating native forest that has been cleared, protecting a forest that would otherwise have been cleared (known as “avoided deforestation”) and capturing and using emissions that leak from landfill sites to generate electricity.

Credits are bought by the government through the $4.5bn taxpayer-funded emissions reduction scheme or by polluters on the private market. 

“,”credit”:””,”pillar”:0}”>

Frågor och svar

Vad är koldioxidkrediter?

Show

Koldioxidkrediter används av staten och förorenande företag som ett alternativ till att minska koldioxidutsläppen.

Istället för att minska sina egna föroreningar kan de välja att köpa koldioxidkrediter som är avsedda att representera en minskning av utsläppen någon annanstans.

Varje koldioxidkredit representerar ett ton koldioxid som antingen har stoppats från att gå i atmosfären eller sugs ut ur den.

Metoder som är godkända för att generera koldioxidkrediter i Australien inkluderar föryngring av inhemsk skog som har röjts, skydd av en skog som annars skulle ha röjts (känd som “undvikt avskogning”) och fånga upp och använda utsläpp som läcker från deponier för att generera elektricitet.

Krediter köps av regeringen genom det skattebetalarefinansierade systemet för minskning av utsläppen på 4,5 miljarder dollar eller av förorenare på den privata marknaden.

Tack för din feedback.

Användningen av koldioxidkompensationer och reglerna som styr dem är ett stort fokus vid samtalen i den egyptiska staden Sharm el-Sheikh. USA:s klimatsändebud John Kerry, som förra veckan tillkännagav skapandet av en koldioxidkompensationsplan känd som Energy Transition Accelerator, lovade att hjälpa utvecklingsländerna att snabbare gå bort från fossila bränslen.

Planen kritiserades av miljögrupper, som sa att den skulle försena verkliga ansträngningar för att minska utsläppen. Kerry svarade att fossilbränsleföretag inte skulle få delta i programmet.

I Australien har det skett en snabb expansion av nettonolllöften i styrelserummen, inklusive hos många stora fossilbränsleföretag. Polly Hemming, en klimatforskare vid Australia Institute, sa att bristen på reglering innebar att det var “som ett välj-själv-äventyr”.

Hon sa att de flesta fossilbränsleföretag förlitade sig på att köpa offset för att minska sina rapporterade utsläpp i sina nettonollplaner. “Det finns ett fullständigt överberoende från den privata sektorn till offset och regeringen tillåter det,” sa Hemming.

Den albanska regeringen samråder med industrin om förändringar av ett system från koalitionstiden – känd som skyddsmekanismen – som utlovas att begränsa och gradvis minska utsläppen av växthusgaser från landets 215 platser med högst utsläpp.

I ett samrådsdokument sa regeringen att den hade för avsikt att tillåta företagen att köpa och överlämna australiska offset “som ett alternativ till att minska sina utsläpp på plats” – ett steg som uttryckligen uteslutits av FN:s expertgrupp.

Erwin Jackson, policydirektör på Investor Group on Climate Change, sa att gruppens rekommendationer skulle hjälpa till att fastställa riktmärken för att bedöma företagets åtaganden och i slutändan skulle vara “det reglerande systemet som styrde greenwashing”.

“Denna vetenskapsbaserade bedömning kommer att vara hur varje australiensiskt företags engagemang för att hantera klimatförändringar kommer att bedömas,” sa han.

Han sa att investerare hade visat vid årsmöten för fossila bränslen i Australien att de redan ansåg att utvecklingen av nya fossila bränslen var oförenlig med trovärdiga nettonollplaner. “Du kan inte säga att du är engagerad i Parisavtalet och gå ut och expandera fossila bränslen, och du kan inte kompensera din väg till nettonoll,” sa Jackson.

En nyligen genomförd granskning av 187 företag på ASX200 av Australian Council of Superannation Investors – en grupp som representerar investeringsfonder och tillgångsägare i styrelserum – fann att nästan hälften hade nettonollåtaganden, men endast 3 % räknade med alla utsläpp som orsakats av företagets aktiviteter.

Rådets verkställande direktör, Louise Davidson, sa att det fann “en större tillit till offset än vi var bekväma med”.

“Undersökningen visade att många mål har satts upp och att det finns växande företagsambitioner,” sa hon. “Men åtaganden om avslöjande kring dessa gav oss inte förtroende för att företagets Australien är på väg mot 1,5C.”

Klimatförändrings- och energiministern, Chris Bowen, sa genom en talesman att “reduktionen fortfarande levereras” där kompensationer användes och regeringen var fast besluten att säkerställa “förtroende för integriteten i klimatrelaterade åtaganden för australiensiska företag”.

“Regeringen står för sitt skydd [mechanism] reformer, som gör det möjligt för anläggningar att använda offset för att möta minskningar av sina baslinjer”, sa talespersonen.

Bowen har beställt en granskning av det australiska koldioxidkreditsystemet som leds av en före detta chefsforskare, Prof Ian Chubb.

Granskningen överväger påståenden från akademiker, inklusive en före detta chef för ett organ för integritetssäkring av koldioxidkrediter, prof Andrew Macintosh, att upp till 80 % av de krediter som godkänts i Australien inte gav en verklig minskning av utsläppen på grund av felaktig hantering av systemet av den statliga tillsynsmyndigheten. Den ska redovisas i slutet av året.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *