Astronomer är fängslade av den ljusaste blixten som någonsin skådats

Den här bilden från NASA den 14 oktober 2022 visar Swifts röntgenteleskop som fångar efterglöden av GRB 221009A ungefär en timme efter att den först upptäcktes.

Astronomer har observerat den ljusaste ljusblixt som någonsin setts, från en händelse som inträffade 2,4 miljarder ljusår från jorden och troligen utlöstes av bildandet av ett svart hål.

Explosionen av gammastrålar – den mest intensiva formen av elektromagnetisk strålning – upptäcktes först av kretsande teleskop den 9 oktober, och dess efterglöd bevakas fortfarande av forskare över hela världen.

Astrofysikern Brendan O’Connor sa till AFP att gammastrålningsutbrott som varar i hundratals sekunder, som inträffade på söndagen, tros orsakas av döende massiva stjärnor, större än 30 gånger större än vår sol.

Stjärnan exploderar i en supernova, kollapsar till ett svart hål, sedan bildas materia i en skiva runt det svarta hålet, faller inuti och spys ut i en energistråle som färdas med 99,99 procent av ljusets hastighet.

Blixten släppte fotoner som bär på rekordstora 18 teraelektronvolt energi – det är 18 med 12 nollor bakom sig – och den har påverkat långvågsradiokommunikation i jordens jonosfär.

“Det slår verkligen rekord, både vad gäller mängden fotoner och energin hos fotonerna som når oss”, säger O’Connor, som använde infraröda instrument på Gemini South-teleskopet i Chile för att ta nya observationer tidigt på fredagen.

“Något så här ljust, det här i närheten, är verkligen en händelse som inträffar en gång i århundradet”, tillade han.

Gammastrålningsforskning började först på 1960-talet när amerikanska satelliter utformade för att upptäcka om Sovjetunionen detonerade bomber i rymden och slutade med att hitta sådana utbrott som härrörde från utanför Vintergatan.

“Gammastrålningsskurar släpper i allmänhet samma mängd energi som vår sol producerar under hela sin livstid inom loppet av några sekunder – och denna händelse är den ljusaste gammastrålningen”, sa O’Connor.

Denna gammastrålning, känd som GRB 221009A, upptäcktes först av teleskop inklusive NASA:s Fermi Gamma-ray Space Telescope, Neil Gehrels Swift Observatory och Wind rymdfarkoster på söndagsmorgonen Eastern Time.

Den här bilden tillhandahållen av Noirlab den 14 oktober 2022 visar rekordstora Gamma-Ray-sprängningar fångade med Gemini South i Chile

Den här bilden från Noirlab den 14 oktober 2022 visar rekordstora Gamma-Ray-sprängningar fångade med Gemini South i Chile.

1,9 miljarder år gammal film

Den har sitt ursprung i stjärnbilden Sagitta och reste uppskattningsvis 1,9 miljarder år för att nå jorden – mindre än det nuvarande avståndet från dess startpunkt, eftersom universum expanderar.

Att observera händelsen nu är som att se en 1,9 miljarder år gammal inspelning av dessa händelser utspela sig framför oss, vilket ger astronomer en sällsynt möjlighet att få nya insikter om saker som bildandet av svarta hål.

“Det är det som gör den här typen av vetenskap så beroendeframkallande – du får den här adrenalinkicken när dessa saker händer”, säger O’Connor, som är knuten till University of Maryland och George Washington University.

Under de kommande veckorna kommer han och andra att fortsätta titta efter signaturerna från supernovor vid optiska och infraröda våglängder, för att bekräfta att deras hypotes om blixtens ursprung är korrekta och att händelsen överensstämmer med känd fysik.

Tyvärr, även om den första skuren kan ha varit synlig för amatörastronomer, har den sedan dess försvunnit ur deras synvinkel.

Supernovaexplosioner förutspås också vara ansvariga för att producera tunga grundämnen – som guld, platina, uran – och astronomer kommer också att vara på jakt efter deras signaturer.

Astrofysiker har tidigare skrivit att kraften hos gammastrålning kan orsaka händelser på utrotningsnivå här på jorden.

Men O’Connor påpekade att eftersom energistrålarna är mycket tätt fokuserade och sannolikt inte kommer att uppstå i vår galax, är detta scenario inte något vi bör oroa oss mycket för.

© 2022 AFP

Citat: Astronomer är fängslade av den ljusaste blixten någonsin sett (2022, 16 oktober) hämtad 6 november 2022 från https://phys.org/news/2022-10-astronomers-captivated-brightest.html

Detta dokument är föremål för upphovsrätt. Bortsett från all rättvis handel i syfte att privata studier eller forskning, får ingen del reproduceras utan skriftligt tillstånd. Innehållet tillhandahålls endast i informationssyfte.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *