Åsikt: Den bästa lösningen för höga energipriser? Beskatta företagen

Redaktörens anmärkning: Mark Wolfe är en energiekonom och fungerar som verkställande direktör för National Energy Assistance Directors Association (NEADA), som representerar de statliga direktörerna för Low Income Home Energy Assistance Program och Energy Programs Consortium. Han är specialiserad på energi, klimat, bostäder och relaterade konsumentfinansieringsfrågor. De åsikter som uttrycks i denna kommentar är hans egna. Se mer åsikter på CNN.

Stigande priser på fossila bränslen – olja, naturgas och kol – har lett till rekordvinster i år för de företag som producerar och säljer dem. Förra veckan rapporterade ExxonMobil till exempel rekordvinster för andra kvartalet i rad, och Chevron redovisade vinster som nästan var dubbelt så höga som förra året.

Stenfotografering

Amerikanska konsumenter har under tiden känt smärtan av höga energipriser eftersom deras löner inte har hållit jämna steg med inflationen. Priserna i USA under de senaste 12 månaderna har ökat med 18,2 % för bensin, 15,5 % för el och 33,1 % för naturgas. Och effekterna av dessa priser märks särskilt av hushåll med lägre inkomster och arbetare.

Budskapet är tydligt: ​​När energibolagen fortsätter att håva in massiva, har energi blivit oöverkomligt för amerikaner med lägre inkomster. Den federala regeringen måste vidta åtgärder nu för att hjälpa familjer att behålla tillgången till överkomlig energi under hela vintern.

US Census Bureaus senaste hushållspulsundersökning visade att 47,6 % av familjer som tjänar mellan 35 000 och 50 000 dollar minskade utgifterna för mat eller medicin minst en gång under det senaste året för att betala sina hem energiräkningar, upp från 39,2 % föregående år. Hur oroväckande dessa siffror än är, kan de som värmer sina hem med naturgas, el eller eldningsolja se sina priser stiga med 28 %, 10 % respektive 27 % enligt nuvarande vinterprognoser, enligt Energiinformationsförvaltningen, och dessa priser kan gå ännu högre om det är en kallare vinter än beräknat.

Detta är inget komplicerat problem att lösa. Nyligen godkände EU en policy för att beskatta energibolagens vinster som är mer än 20 % högre än den genomsnittliga årliga vinsten sedan 2018. Vinsterna kommer sedan att gå till företag och hushåll för att kompensera effekterna av höga energipriser.

Biden-administrationen och kongressen borde följa EU:s ledning och anta lagstiftning som skulle omfördela en del av energibolagens vinster till familjer som kämpar för att betala sina energiräkningar. Bara denna vecka indikerade president Joe Biden sitt stöd för en skatt på överdrivna olje- och gasbolagsvinster som ett resultat av prisökningen.

Lagstiftning har redan införts i USA som skulle beskatta överskjutande petroleumvinster. Medlen som samlas in genom skatten skulle delas ut till enstaka filer som tjänar mindre än $75 000 i årsinkomst och gemensamma filare som tjänar mindre än $150 000. Detta lagförslag är ett steg i rätt riktning, men bör också innehålla bestämmelser om att beskatta liknande “överskott” vinster som tjänas av företag som producerar naturgas och kol.

Medlen från en skatt på övervinster skulle kunna bygga på de bostadseffektivitetsbidrag och skattelättnader som tillhandahålls i den nyligen antagna lagen om inflationsreduktion och hjälpa familjer att vädersäkra sina hem för att skydda dem mot framtida priser genom att minska mängden energi de behöver använda. De skulle också kunna ge ett tak för den totala summa pengar en familj skulle spendera på energiräkningar i hemmet i vinter och skydda dem från framtida prisökningar. Detta skulle likna Ohios betalningsplan för procent av inkomst, som begränsar det belopp som en låginkomstfamilj kan spendera på energi. Om de värmer upp sina hem med naturgas begränsas deras månadsräkning och elräkning var och en till 5 % av bruttoinkomsten. Om de värmer med el är deras månatliga räkning begränsad till 10 % av deras bruttoinkomst.

Energi blir allt oöverkomligt i USA. Genom att vidta dessa steg kommer kongressen att hjälpa till att mildra den ekonomiska påfrestningen på familjer med medel- och låginkomsttagare och hjälpa dem att ha råd med kostnader som de inte kan kontrollera på grund av den fortsatta instabiliteten på globala energimarknadsförhållanden.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *