AGLs aktieägare kommer att tala den här veckan – och Australiens energimarknad kommer att lyssna | AGL

AGL Energys årliga bolagsstämma äger rum i Melbourne Recital Center på tisdag – och återstående chefer som driver Australiens största elproducent hoppas att aktieägarmötet ska ge en spännande final för det som har varit ett tumultartat år.

Invigningsakten var februaris oönskade uppköpsbud av Mike Cannon-Brookes.

Avvisad kom teknikmiljardären tillbaka i maj för att ta upp 11% av AGL:s aktier och sedan stoppa företagets plan att dela. Hans extranummer i september väckte krav via familjeföretaget Grok Ventures att lägga till fyra “oberoende” ansikten till den fem-medlemmars styrelse.

Årsstämman avgör om dessa styrelseupptagningar kommer upp. Också på raden kommer AGL:s klimatövergångshandlingsplan, som ledningen hävdar är det senaste bästa sättet att avvänja landets största växthusgasförorenare från fossila bränslen. Grok insisterar på att det går för långsamt.

Även den sista stora demonstrationen av aktieägaraktivism i Australiens elproduktionsutrymme kan visas.

Om förra veckans uppköpserbjudande av Origin Energy från två investerargrupper lyckas, kommer alla utom AGL bland de stora kraftproducenterna att innehas av antingen privata företag eller statliga och federala regeringar. AGL kan ändå hamna i Groks eller andra privata händer.

Ructions för AGL från tisdagens omröstningar kan också återkomma över den nationella elmarknaden som betjänar östra Australien, och elräkningarna som följer med den.

En AGL-insider sa till Guardian Australia att allmänheten bara är svagt medveten om “att allt måste gå rätt till” om övergången till förnybar energi och lagring ska lyckas utan fler kriser eller värre än den gångna vinterns. Minst 12,7 miljarder dollar kommer att behövas för att enbart spenderas på viktiga transmissionsledningar för att ansluta stora nya uppsättningar av sol- och vindkraftsparker till nätet till 2050, sade den australiensiska energimarknadsoperatören i juni.

AGL räknar med att minst tre av de fyra styrelseledamöter som nominerats av Grok kommer att röstas in i styrelsen, sa en insider till Guardian Australia. Dessa inkluderar Mark Twidell, en ståndaktig solcellsindustri, som redan har AGL:s stöd.

Kerry Schott, ex-ordförande för Energy Security Board, och CSR-styrelseledamot Christine Holman bör också säkra valet.

Professor John Pollears vid Swinburne University kan också få ihop tillräckligt många röster. Om han gör det kan de fyra potentiellt ansluta sig till den befintliga direktören Miles George, en vindkraftveteran, för att tippa balansen i en utökad styrelse med nio medlemmar för att gynna Groks planer.

Enligt Grok faller AGL:s förslag undan för ett spår som överensstämmer med Paris klimatmål om att begränsa den globala uppvärmningen till 1,5 C över nivåerna för den förindustriella eran. Resultatet skulle vara besläktat med en 1,8C-bana (om andra företag och nationer skulle fortsätta en sådan takt).

“AGL kräver mer accelererade ambitioner för att minska koldioxidutsläppen för att säkra och bibehålla den marknadsledande positionen som Australiens största, grönaste och mest pålitliga energiåterförsäljare, vilket i sin tur levererar högre avkastning till aktieägarna,” sa Grok.

AGL har under tiden välkomnat stöd från alla fyra proxyrådgivare som rekommenderar aktieägarna tillbaka sina föreslagna planer.

I september tillkännagav AGL att de skulle lägga fram nedläggningsdata för sitt brunkolseldade kraftverk Loy Yang A i Victoria ett decennium till 2035 samtidigt som de lämnar sitt svartkolsbrinnande Bayswater-kraftverk i NSW igång till mellan 2030 och 2033. AGL:s Liddell anläggningen, också i NSW, stänger nästa april.

“Vi delar ambitionen hos många av våra aktieägare att påskynda takten i dekarboniseringen”, sa Patricia McKenzie, AGL:s ordförande.

En talesperson för AGL tillade “positiva samtal” indikerade att en majoritet av aktieägarna kommer att stödja planerna, som inkluderar att spendera 20 miljarder dollar under 12 år på nya anläggningar för ren energi och lagring.

Företaget är också övertygat om att nya styrelseledamöter kommer att vara försiktiga när de väl är ombord. “Det här är mycket mer komplext än det verkar från utsidan,” sa företagets insider.

Att föra AGL till en 1,5C graders-kompatibel väg skulle innebära att Bayswater stängs så snart som 2028 och Loy Yang A ett år senare. “Det finns inget sätt” regeringar kommer att låta företaget lämna kol så tidigt, sade personen, lägga till tillräcklig alternativ produktionskapacitet inte kommer att vara redo då.

På valsedeln kommer även ersättningsrapporten för AGL-chefer, något annat Grok motsätter sig.

Brynn O’Brien, verkställande direktör för Australian Center for Corporate Responsibility, sa att McKenzies roll på företaget kan bero på årsstämmans röster.

“Med tanke på att en av ordförandens nyckelroller är att ena och vägleda en styrelse, ser hennes motstridiga inställning till de aktieägarnominerade styrelseledamöterna, av vilka några nu troligen kommer att sitta runt styrelsebordet, extremt dum ut,” sa O’Brien i ett påstående.

Det är en syn som sannolikt kommer att vinna applåder från Grok.

Efter att ha hejat på sin föregångare, Peter Botten, och den dåvarande vd, Graeme Hunt, sa Grok för åtta veckor sedan att det hade “förbehåll” om att McKenzie skulle utse sig själv till ordförande med tanke på hennes inblandning i den omintetgjorde uppdelningsplanen.

Ett annat sista gardinsamtal kan vara i kulisserna.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *